L’Ecosse mène un projet de reproduction de porcs sociables :

La compétence sociale pourrait améliorer le bien-être général des porcs :


31 mars 2022 :

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Un projet innovant dirigé par le Scotland’s Rural College (SRUC) examinera si la compétence sociale des porcs – et par conséquent leur bien-être – peut être améliorée grâce à la gestion et à l’élevage, selon un communiqué de presse.

La compétence sociale couvre la gamme de décisions qu’un animal prend dans différentes situations sociales – comme se battre ou fuir ou jouer ou non.

Traditionnellement, les effets de ces décisions sociales ont été étudiés isolément, mais dans le monde réel, ils sont susceptibles de se combiner pour influencer le bien-être de l’animal.

Pour la première fois, une étude menée par le SRUC, utilisera l’idée de compétence sociale, et si elle peut être transmise d’une génération à l’autre, pour tenter d’améliorer le bien-être animal.

La recherche, qui sera menée en collaboration avec la School of Biological Sciences de l’Université Queen’s de Belfast et la Pig Improvement Company, se concentrera sur les porcs, qui ont des vies sociales complexes impliquant une gamme de formes positives et négatives d’interaction sociale.

Les formes négatives d’interaction réduisent leur bien-être et leur productivité économique, tout en augmentant leur empreinte environnementale, car les animaux utilisent l’énergie de la nourriture pour alimenter des comportements indésirables.

Cependant, on sait peu de choses sur la façon dont les formes positives d’interaction – telles que le jeu social et le toilettage – profitent à leur bien-être.

Ce projet sera une étape majeure vers la compréhension de ces avantages en explorant comment les décisions prises dans un large éventail de situations sociales pertinentes pour les environnements agricoles modernes se combinent pour influencer le bien-être général.

Il testera comment la compétence sociale est influencée par l’environnement social que les animaux connaissent tôt dans la vie et par la complexité de l’environnement physique.

Les chercheurs examineront également si le choix d’animaux socialement compétents pour être les parents de la prochaine génération bénéficiera simultanément à leur productivité ainsi qu’à leur bien-être.

“Ce sera la première étude à appliquer l’idée de compétence sociale globale pour améliorer le bien-être animal”, a déclaré le chercheur principal Simon Turner. “Comme les comportements sociaux positifs sont susceptibles d’être cruciaux pour la compétence sociale, cela augmentera notre compréhension de la façon dont les formes positives d’interaction sociale profitent au bien-être. »

“Nous étudierons également pour la première fois s’il est possible d’augmenter l’expression de ces comportements positifs grâce à un choix judicieux des animaux à élever”, a-t-il poursuivi.

« Notre objectif est de favoriser le bien-être des animaux tout en aidant simultanément les agriculteurs à produire des animaux qui sont rentables pour leur entreprise et qui ont besoin de moins de nourriture pour bien grandir, améliorant ainsi l’empreinte environnementale de l’agriculture.

“Les porcs et d’autres espèces présentent des comportements sociaux difficiles à améliorer lorsque nous considérons ces comportements comme des phénomènes isolés”, a ajouté Turner. “Nous nous attendons à ce qu’en adoptant une approche de plus haut niveau, nous puissions favoriser les animaux qui ont le social compétences pour naviguer dans un large éventail de situations sociales. ”

Bien que le projet se concentre sur les porcs, on s’attend à ce que les résultats de la recherche, financée par le Conseil de recherche en biotechnologie et en sciences biologiques et la Pig Improvement Company, soient pertinents pour un large éventail d’espèces.

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