Les arbres de Columbia tombent, rendant la ville plus chaude, selon l’USC

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Un bosquet d’arbres se dresse dans une zone herbeuse de l’ancien hôpital psychiatrique d’État de Columbia.

tglantz@thestate.com

Les arbres qui fournissent de l’ombre rafraîchissante à Columbia tombent sur les axes de développement alors que la ville s’étend dans de nouvelles zones et refait les quartiers existants.

Columbia, connue pour ses étés plus doux, a perdu près de 22% de sa canopée arborée de 2005 à 2019, exposant des zones autrefois ombragées à des températures plus chaudes, selon des chercheurs de l’Université de Caroline du Sud.

La perte d’arbres matures est une préoccupation alors que la ville se demande comment faire face au changement climatique qui fait monter les températures. La Colombie pourrait connaître une augmentation de près de 600 % des journées chaudes d’ici la fin du siècle si rien n’est fait pour ralentir les effets du changement climatique, selon une prévision de 2019 indépendante des récentes recherches de l’USC.

Les conclusions de l’USC sur la perte d’arbres, découvertes par des doctorants et des étudiants diplômés, ont été présentées samedi lors d’une conférence axée sur l’amélioration de la réponse de Columbia au changement climatique.

Kirstin Dow, une scientifique de l’USC qui étudie le climat, a déclaré que Columbia devrait chercher des moyens de protéger sa canopée car les forêts maintiennent les températures, absorbent les eaux pluviales après de fortes pluies et améliorent la qualité de l’air.

Les températures dans les bosquets d’arbres, par exemple, peuvent être de 9 degrés plus froides que les températures en terrain découvert, a déclaré Dow. Mais des «îlots de chaleur», des zones où les températures sont constamment élevées et un manque de végétation, se trouvent dans la région de Columbia, a-t-elle déclaré.

“Les îlots de chaleur en Colombie se développent à mesure que notre ville grandit”, a déclaré Dow.

Colombie flamboyante

Columbia, qui se trouve au centre de la Caroline du Sud, est largement connue pour sa chaleur estivale torride. Alors que Charleston a des brises de mer et que Greenville est près des montagnes, l’air chaud stagne souvent et étouffe Columbia pendant le pic de l’été. Il n’est pas rare de connaître des températures de 100 degrés les jours les plus chauds

La perte d’arbres en Colombie depuis 2005 n’a pas surpris les responsables municipaux qui ont assisté à la conférence sur le climat. Les règles de développement n’ont pas toujours été assez strictes pour arrêter les coupes à blanc, et parfois les entrepreneurs ne respectent pas les règles, ont déclaré des responsables.

“J’aimerais dire que la plupart du temps, les entrepreneurs font ce qu’ils sont censés faire”, mais ce n’est pas toujours le cas, a déclaré Scott Holder, planificateur de l’aménagement du territoire à la ville de Columbia.

Holder a déclaré que la perte de la canopée des arbres s’est produite dans les zones en développement, telles que la partie nord-est de la ville.

Dans certains cas, des subdivisions ont été développées en dehors des limites de la ville, où les règles du comté ne sont pas aussi strictes qu’en ville sur la protection des arbres. Ensuite, les promoteurs chercheront à s’annexer à la ville, a-t-il dit.

Mais les règles de la ville présentaient également des lacunes qui, espère-t-il, ont été corrigées. Holder a déclaré que Columbia avait récemment adopté des règles de développement qui ont renforcé la protection des arbres. Holder et Dow ont également noté que de nombreux arbres ont été plantés qui n’ont pas atteint la maturité, de sorte que la canopée des arbres devrait s’améliorer dans les années à venir. Holder a déclaré que la ville plante des centaines d’arbres chaque année.

L’entretien des arbres peut être un défi, non seulement dans les zones en développement, mais aussi dans les quartiers pauvres du centre-ville, a déclaré un intervenant.

Los Angeles, en Californie, a à un moment donné vu d’un mauvais œil les arbres dans certains quartiers parce que la police craignait que les forêts urbaines ne donnent aux escrocs des endroits où se cacher, a déclaré Denise Fairchild, qui dirige une organisation à but non lucratif qui aide les communautés défavorisées.

Fairchild, dans le discours d’ouverture de la conférence, a rappelé son temps en tant que résidente de Los Angeles.

“Nous nous battions avec ce problème de canopées d’arbres et traitions des problèmes de climat et d’îlots de chaleur urbains”, a déclaré Fairchild, qui a fondé l’Emerald Cities Collaborative à Washington, DC “Nous avons eu une énorme résistance de la part de la police – cela interférerait avec leur capacité pour traquer les criminels s’ils avaient trop d’arbres.

La perte d’arbres était l’un des nombreux sujets abordés lors de la conférence de deux jours à la faculté de droit de l’Université de Caroline du Sud. Les responsables municipaux espèrent que la conférence aidera la communauté et les responsables gouvernementaux locaux à améliorer la réponse au changement climatique sur plusieurs fronts.

La lutte contre le climat doit s’intensifier

Une préoccupation majeure est que Columbia a du mal à atteindre une série d’objectifs climatiques d’ici 2036, alors que la ville veut devenir 100% dépendante des énergies propres et renouvelables.

Le maire Daniel Rickenmann, élu l’année dernière après que Steve Benjamin ait choisi de ne pas se représenter, a déclaré que la ville devait cesser de dépendre autant des formes d’énergie traditionnelles – des types qui, selon les experts, contribuent au réchauffement climatique. Ces formes sont les combustibles fossiles, y compris le charbon qui est brûlé pour produire de l’électricité et qui est utilisé pour alimenter les voitures.

“Nous devons penser différemment de ce que nous avons traditionnellement et ne pas compter à 100% sur les combustibles fossiles”, a déclaré Rickenman. Il a exprimé son optimisme quant à la possibilité de changement, mais a déclaré “nous devons commencer à pousser les choses”.

La conférence comprenait des représentants d’autres villes, dont Portland, Oregon, et Orlando, Floride, décrivant ce qu’ils font pour lutter contre le changement climatique.

Matt Kisner, un professeur de l’USC qui a dirigé la conférence, a déclaré qu’il espérait que la ville quitterait la conférence avec de bonnes idées. Il y a environ 15 ans, la ville s’est engagée à s’appuyer à 100 % sur des sources d’énergie propres d’ici 2036.

“Quand ils ont proposé cette promesse, 2036 était dans 30 ans et il semblait qu’il y avait beaucoup de temps”, a-t-il déclaré. “Mais maintenant, nous sommes déjà à mi-chemin de cette période et il ne s’est pas passé grand-chose.”

La ville n’a pas ignoré les objectifs climatiques, faisant des progrès pour s’appuyer davantage sur l’énergie solaire et retirant de nombreux véhicules polluants de la route. Mais la ville n’avait pas atteint 42 des 67 objectifs climatiques, a rapporté l’État en 2020. Le défi de la ville de passer à une énergie 100 % propre et renouvelable n’est pas unique. De nombreuses villes ont lutté avec l’effort.

Un problème majeur pour Columbia dans la lutte contre le changement climatique est la conception de programmes qui aident les nécessiteux, a déclaré Fairchild.

Elle a déclaré que les États-Unis sont en transition vers une économie verte, ou une économie mettant l’accent sur les énergies renouvelables. Dans le passé, les changements dans l’économie laissaient de côté les communautés marginalisées, mais cela ne doit pas être le cas cette fois-ci, a-t-elle déclaré.

L’essor des énergies renouvelables, comme l’énergie solaire, offre des possibilités de créer des emplois pour les nécessiteux, affirment les défenseurs des pauvres.

Fairchild, le conférencier principal vendredi, a déclaré que les personnes défavorisées sont touchées de manière disproportionnée par les impacts liés au changement climatique, comme la chaleur, mais ont moins de capacité à faire face au problème que les riches.

De nombreuses communautés défavorisées ont déjà des niveaux plus élevés de problèmes de santé, notamment l’hypertension artérielle, le diabète et les maladies cardiaques chroniques. Les problèmes liés au changement climatique, tels que la chaleur et les températures élevées, aggravent la situation, a-t-elle déclaré.

“Ils ne sont pas prêts pour le type d’impacts climatiques que nous envisageons en termes de conditions météorologiques extrêmes”, a-t-elle déclaré.

Cette histoire a été initialement publiée 2 avril 2022 14h20.

Sammy Fretwell a couvert le rythme de l’environnement pour The State depuis 1995. Il écrit sur un éventail de questions, y compris la faune, le changement climatique, l’énergie, la politique environnementale de l’État, les déchets nucléaires et le développement côtier. Il a remporté de nombreux prix, dont celui de journaliste de l’année par la SC Press Association en 2017. Fretwell est diplômé de l’Université de Caroline du Sud et a grandi dans le comté d’Anderson. Contactez-le au 803 771 8537.
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