Les biologistes de la faune cherchent à détourner les bateaux pour vérifier la mortalité des Olive Ridleys dans l’estuaire de Godavari

Une tortue olivâtre en ponte dans l’estuaire de Godavari à Kakinada.

Autrefois connu comme un lieu de nidification sûr pour les tortues olivâtres ( Lepidochelys olivacea) sur la côte orientale de l’Inde, l’estuaire de Godavari a connu un taux de mortalité élevé parmi les espèces pendant les saisons de reproduction au cours des dernières années.

L’accusant de l’exploitation de bateaux de pêche dans la zone de roquerie écologiquement sensible le long de la côte de 30 km dans l’estuaire de Godavari qui comprend le sanctuaire de la faune de Coringa et l’île de l’espoir, les biologistes de la faune exigent que le mouvement des bateaux soit réglementé dans la région pendant la saison de reproduction.

Des milliers de tortues Oilve Ridley meurent après avoir été piégées par les bateaux de pêche, ce qui a entraîné une forte baisse de leur arrivée dans la zone de rookerie pendant la saison de reproduction, disent-ils.

Les statistiques disponibles auprès du Département des forêts suggèrent un taux de mortalité élevé des tortues. Au cours de la saison de reproduction 2018-2019, un nombre record de 89 172 nouveau-nés de tortues ont été relâchés dans la mer depuis l’estuaire de Godavari. Cependant, la saison de reproduction 2021-22 a vu la libération de seulement 48 274 nouveau-nés des cinq rookeries – Hope Island, GKPora, S. Yanam, Vasalatippa et Sacramento Island – dans l’estuaire.

Au cours de la saison de reproduction 2018-19, 1 061 tortues sont arrivées dans l’estuaire de Godavari. Le nombre est tombé à 501 au cours de la saison de reproduction 2021-22.

De nombreuses tortues olivâtres mortes ont également été échouées cette année, explique le biologiste de la faune D. Mahesh Babu.

“Toutes les parties prenantes, y compris les garde-côtes indiens, le département des forêts et le département des pêches, devraient élaborer un plan d’action pour réglementer ou détourner les mouvements des bateaux de pêche. Cela minimisera la mortalité des tortues pendant la saison de reproduction. »D. Mahesh Babubiologiste de la faune

“Toutes les parties prenantes, y compris la Garde côtière indienne (ICG), le Département des forêts et le Département des pêches, devraient élaborer un plan d’action pour réglementer ou détourner les mouvements des bateaux de pêche. Cela minimisera la mortalité des tortues avant qu’elles ne pondent leurs œufs », dit-il.

Le ministère de l’Environnement, des Forêts et du Changement climatique de l’Union impose des changements dans les systèmes d’éclairage existants dans chaque projet situé le long du littoral afin de faciliter la reproduction en toute sécurité des tortues. Cependant, il n’y a aucune vigilance à cet égard pendant la saison de reproduction au niveau du port et des autres établissements à proximité, souligne-t-il.

Les biologistes disent que l’arrivée des tortues a été retardée cette année. nous sommes le 6 décembre et aucune activité de reproduction n’a été observée dans l’estuaire de Godavari. “Nous espérons que les tortues arriveront à Hope Island pour se reproduire fin décembre ou début janvier”, déclare Coringa Widlife Ranger SSR Vara Prasad.

L’agent forestier du district de Konaseema, MV Prasada Rao, a déclaré qu’ils établiraient des rookeries en quatre points – GKPora, S. Yanam, Vasalatippa et l’île de Sacramento.

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