Les changements des niveaux d’ozone réchauffent la planète plus que nous ne le pensons

L’ozone atmosphérique a subi des changements distincts au cours de la seconde moitié du XXe siècle. L’effet de ces changements sur l’absorption de chaleur par les océans n’est pas clair.

Une nouvelle étude de l’Université de Reading suggère que l’ozone pourrait affaiblir l’un des mécanismes de refroidissement les plus importants de la Terre. Les scientifiques ont révélé que les changements des niveaux d’ozone dans la stratosphère et la troposphère contribuaient au réchauffement intérieur de l’océan Austral.

Il est responsable de près d’un tiers du réchauffement des océans bordant l’Antarctique dans la seconde moitié du XXe siècle. Le réchauffement profond et rapide de l’océan Austral affecte son rôle en tant que l’une des principales zones d’absorption de l’excès de chaleur à mesure qu’il se réchauffe.

dr. Michaela Hegglin, professeur agrégé en chimie atmosphérique et l’un des auteurs de l’étude, a déclaré : “L’ozone proche de la surface de la Terre est nocif pour les personnes et l’environnement, mais cette étude révèle qu’il a également un impact important sur la capacité de l’océan à absorber l’excès de chaleur de l’atmosphère.”

“Ces résultats sont une révélation et soulignent l’importance de réguler la pollution de l’air pour prévenir l’augmentation des niveaux d’ozone et la hausse des températures mondiales.”

À l’aide de modèles, les scientifiques ont simulé les changements des niveaux d’ozone dans la haute et la basse atmosphère entre 1955 et 2000. Ils les ont isolés d’autres influences et ont amélioré la compréhension actuellement médiocre de leur impact sur l’absorption de chaleur de l’océan Austral.

La diminution de l’ozone dans la haute atmosphère et l’augmentation de la basse atmosphère entraînent le réchauffement observé dans les 2 km supérieurs des eaux océaniques aux hautes latitudes par l’augmentation globale des gaz à effet de serre.

L’augmentation de l’ozone dans la basse atmosphère a causé 60 % de l’ozone total. Il provoque le réchauffement observé dans l’océan Austral sur la période étudiée.

Hegglin a dit, “C’était surprenant car les augmentations d’ozone troposphérique sont principalement considérées comme un forçage climatique dans l’hémisphère Nord, car c’est là que se produit la principale pollution.”

“Nous savons que l’appauvrissement de la couche d’ozone dans l’atmosphère a affecté le climat de surface dans l’hémisphère sud. Nos recherches ont montré que l’augmentation de l’ozone dans la basse atmosphère en raison de la pollution de l’air, qui se produit principalement dans l’hémisphère nord et « s’infiltre » dans l’hémisphère sud, est un problème sérieux.

“Il y a de l’espoir de trouver des solutions, et le succès du Protocole de Montréal à réduire l’utilisation des CFC montre qu’une action internationale est possible pour prévenir les dommages à la planète.”

Référence de la revue :

  1. Liu, W., Hegglin, MI, Checa-Garcia, R. et al.. L’appauvrissement de l’ozone stratosphérique et l’augmentation de l’ozone troposphérique entraînent le réchauffement intérieur de l’océan Austral. Mouiller. clim. changé. (2022). DOI : 10.1038/s41558-022-01320-w

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