Les compagnies aériennes annulent des centaines de vols en raison de COVID-19 après avoir abandonné les règles du masque

Les compagnies aériennes étrangères doivent annuler des centaines de vols alors qu’elles sont aux prises avec coronavirus– des pénuries de personnel liées des semaines après avoir abandonné les règles exigeant que les passagers et le personnel se masquent dans les airs.

Les perturbations surviennent également alors que les PDG des principales compagnies aériennes américaines exhortent l’administration Biden faire reculer une règle fédérale exigeant que des masques soient portés dans le ciel.

Les masques ne sont plus obligatoires sur les vols opérés par la compagnie aérienne suisse économique EasyJet depuis le 27 mars, a indiqué la compagnie aérienne dans un communiqué. Cette décision est intervenue après que le Royaume-Uni a supprimé toutes les restrictions de voyage plus tôt en mars.

“Cette décision bienvenue du gouvernement britannique marque un retour à des vols véritablement sans restriction à destination et en provenance du Royaume-Uni, donnant un coup de pouce supplémentaire pour voyager à Pâques. Nous attendons avec impatience ce que nous prévoyons être un été solide pour EasyJet, avec des plans pour revenir à des niveaux de vol proches de 2019. Nous sommes impatients d’accueillir à nouveau plus de clients à bord “, a déclaré à l’époque le PDG d’EasyJet, Johan Lundgren, dans un communiqué.

Entre le 28 mars et le 3 avril, EasyJet a annulé 202 de ses 3 517 vols prévus au départ du Royaume-Uni, selon les données fournies à CBS MoneyWatch par Cirium, une société d’analyse aéronautique. En comparaison, le transporteur n’a annulé aucun vol au départ du Royaume-Uni au cours de la même période en 2019, avant la pandémie.

Un porte-parole d’EasyJet a attribué l’augmentation des vols annulés à “des niveaux de maladie du personnel plus élevés que d’habitude” en raison d’une récente augmentation des cas de COVID-19 à travers l’Europe.

“En conséquence, nous avons procédé à des annulations préventives afin que les clients puissent être informés à l’avance du voyage et puissent se déplacer facilement sur des vols alternatifs”, a déclaré le porte-parole dans un communiqué à CBS MoneyWatch.


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Selon le Dr. Eric Feigl-Ding, épidémiologiste et économiste de la santé à la Harvard Chan School of Public Health, a déclaré que de telles annulations de vols étaient pratiquement garanties une fois que les passagers et les membres d’équipage avaient retiré leur masque.

« Tellement prévisible – le gouvernement britannique abandonne les restrictions, les compagnies aériennes comme @easyJet abandonnent les masques … et moins de 2 semaines plus tard … énorme pic de pilotes et d’agents de bord malades avec # COVID19 incapable de travailler, et 120 vols annulés ! Les PDG l’ont demandé”, a-t-il déclaré sur Twitter.

Une décision similaire des compagnies aériennes américaines “se retournerait contre lui à bien des égards”, a déclaré Feigl-Ding à CBS MoneyWatch. Il pense que plus de passagers hésiteraient à voler si les compagnies aériennes abandonnaient les règles du masque. “S’il n’y a pas de masques, cela rend les gens plus inquiets à l’idée de faire le voyage. Cela pourrait inciter plus de gens à rester à la maison et à mordre les compagnies aériennes”, a-t-il déclaré.

Bien que les pénuries de personnel liées à la hausse des taux de COVID-19 en Europe perturbent d’autres secteurs, elles sont particulièrement aiguës dans l’industrie du transport aérien.

“Il est très clair que l’industrie du transport aérien est particulièrement vulnérable, et cela crée un effet en cascade sur la société plus que, disons, la fermeture d’un restaurant”, a déclaré Feigl-Ding. “Il s’agit d’infrastructures essentielles et ce sont des employés essentiels, et nous mettons notre économie en danger. Arrêter le COVID est bon pour notre économie, “le laisser se déchirer” est exactement le contraire.”

D’autres compagnies aériennes qui ont abandonné les règles de masque annulent également plus de vols que d’habitude. Sur les vols opérés par la compagnie aérienne British Airways basée à Londres, en Angleterre, les masques sont facultatifs pour le personnel et les passagers depuis le 16 mars. La compagnie aérienne a fait l’annonce le Twitter en partageant une vidéo d’un agent de bord arrachant avec enthousiasme un masque chirurgical.

Entre le 28 mars et le 3 avril, British Airways a annulé 393 des 2 405 vols prévus au départ du Royaume-Uni, selon Cirium.

Un porte-parole de British Airways a déclaré que seule une petite partie de ses vols récemment annulés avaient été abandonnés à cause du COVID-19. Le porte-parole a déclaré que la compagnie aérienne avait annulé mardi trois vols à la dernière minute en raison de tests de personnel positifs pour la maladie, ajoutant que certaines des annulations découlaient de problèmes liés à la reconstruction “des opérations tout en gérant l’impact continu du COVID”.

“Ainsi, bien que la grande majorité de nos vols continuent de fonctionner comme prévu, par précaution, nous avons légèrement réduit notre horaire d’ici la fin mai alors que nous reprenons”, a déclaré le porte-parole.

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