Les eaux usées brutes déversées dans les rivières anglaises 375 000 fois par les compagnies des eaux | L’eau

Les compagnies des eaux ont déversé des eaux usées brutes dans les rivières anglaises 372 533 fois l’an dernier, une légère réduction par rapport à l’année précédente.

Les compagnies des eaux couvrant l’Angleterre ont rejeté des eaux usées non traitées pendant un total combiné de plus de 2,7 millions d’heures ; contre 3,1 millions d’heures en 2020, selon les données publiées jeudi par l’Agence pour l’environnement (EA).

Les données ont été publiées lorsque le gouvernement a annoncé ce qu’il a qualifié de la plus grande refonte du système d’égouts depuis les années 1990 pour s’attaquer au problème des rejets.

Le gouvernement a déclaré que le plan de réduction des rejets de débordements de tempête était un changement radical dans la façon dont les compagnies des eaux s’attaquaient au nombre de rejets d’eaux usées non traitées, que le gouvernement et le public ont clairement déclaré inacceptables.

Le plan vise à éliminer 40% des débordements d’eaux usées brutes dans les rivières d’ici 2040. Les eaux usées et les eaux de pluie non traitées ne doivent être rejetées dans les rivières et les eaux côtières via des tuyaux de trop-plein que par temps extrême pour soulager la pression dans le système d’égouts. Cependant, les preuves des trois dernières années ont montré que les compagnies des eaux utilisent régulièrement les trop-pleins pour évacuer les eaux usées non traitées plutôt que de les traiter.

Le secrétaire à l’environnement, George Eustice, a déclaré: «Nous sommes le premier gouvernement à exposer nos attentes à l’égard des compagnies des eaux qui doivent prendre des mesures pour réduire considérablement les débordements des tempêtes. Aujourd’hui, nous fixons des objectifs spécifiques pour nous assurer que ces déversoirs d’orage ne sont utilisés que dans des circonstances exceptionnelles – conformément à notre loi sur l’environnement et en nous appuyant sur des travaux plus larges sur la qualité de l’eau.

Cependant, les critiques ont déclaré que le plan, qui a été lancé pour consultation jeudi, manquait d’urgence. Mark Lloyd, le directeur général de Rivers Trust, a déclaré: «Je suis déçu que ce plan manque de l’urgence dont nous avons désespérément besoin. Ce plan nécessitera une forte contribution de la société civile et d’ONG telles que Rivers Trust s’il veut dépasser les crises climatiques et naturelles auxquelles nous sommes actuellement confrontés. Nous voulons avoir des rivières où les gens et la faune peuvent prospérer, mais les délais cibles du plan sont beaucoup trop lents – je veux voir cela de mon vivant ! »

Les données publiées par l’EA jeudi ont montré que 10 compagnies des eaux couvrant l’Angleterre rejetaient des eaux usées brutes dans les voies navigables pendant des centaines de milliers d’heures en 2021. Les 372 533 déversements n’ont été enregistrés que sur les débordements où des moniteurs de durée d’événement étaient en place : 12 608 des 14 707 débordements, soit 89 %.

Plus de 60 rejets par an provenant d’un trop-plein sont considérés comme trop élevés et doivent déclencher une enquête. En moyenne, 14 % des rejets des 10 compagnies des eaux ont dépassé cette limite.

Les compagnies des eaux en Angleterre font l’objet d’une enquête par le régulateur Ofwat et l’EA après avoir admis qu’elles pourraient avoir rejeté illégalement des eaux usées non traitées dans les rivières et les voies navigables. L’enquête portera sur plus de 2 200 stations d’épuration des eaux usées, toute entreprise trouvée en violation de ses autorisations légales passible de poursuites, y compris d’amendes ou d’exécutions. Les amendes peuvent aller jusqu’à 10% du chiffre d’affaires annuel pour les affaires civiles, ou illimitées dans les procédures pénales.

Hugo Tagholm, directeur général de Surfers Against Sewage, a déclaré que le plan du gouvernement ne s’attaquait pas assez rapidement au problème.

“Le niveau d’indignation du public face au scandale de la pollution des eaux usées continue d’augmenter de jour en jour, mais nous assistons aujourd’hui à un constat qui nous fournit des objectifs et des délais dans des décennies”, a-t-il déclaré.

“L’industrie de l’eau doit sûrement être forcée d’agir plus rapidement, avec une plus grande urgence pour s’attaquer à son triste bilan de pollution qui contribue à la destruction de nos rivières et de notre littoral. Cette industrie a déjà eu plus de 30 ans pour agir ; Nous devons nous assurer qu’ils n’ont pas la possibilité de faire passer leurs bénéfices avant la planète pour les 30 prochaines années.

Richard Benwell, directeur général de Wildlife and Countryside Link, a déclaré: «Ces chiffres montrent une autre année où nos cours d’eau sont étouffés par la pollution des eaux usées. Cela doit changer, pour notre propre santé ainsi que celle des plantes et des animaux qui luttent pour survivre dans nos eaux polluées.

Benwell a déclaré que si le gouvernement voulait vraiment nettoyer les rivières, “nous avons besoin d’un délai strict fixé par la loi pour améliorer la qualité globale de nos eaux et de mesures d’application strictes. Nous devons arrêter la pollution la plus nocive d’ici 2030 et aller plus loin, plus vite pour endiguer le flux de pollution de l’eau pour les personnes et la faune.

Déversements enregistrés par les compagnies des eaux

Uni 81 588
Yorkshire 70 062
Trente Severn 59 684
Sud Ouest 42 484
Northumbrie 36 483
Wessex 23 532
Anglian 21 351
Du sud 19 077
Tamise 14 713
Eau galloise (en Angleterre) 3 567

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