Les émissions de méthane bondissent d’un montant record en 2021, selon la NOAA

Les émissions mondiales de méthane ont grimpé en flèche en 2021, éclipsant le record établi l’année précédente, selon la National Oceanic and Atmospheric Administration, démontrant l’énorme défi auquel sont confrontés les décideurs politiques qui se sont engagés à limiter les émissions de gaz à effet de serre.

Le méthane, deuxième contributeur au réchauffement climatique d’origine humaine après le dioxyde de carbone, est émis en partie par la production de pétrole et de gaz naturel, en particulier le forage de gaz de schiste. Mais il est aussi émis par l’élevage et les décharges, ainsi que par les zones humides dont les sols gorgés d’eau, riches en microbes, sont propices à la production naturelle de méthane.

Depuis l’année dernière, environ 100 pays ont signé un Global Methane Pledge, qui vise à réduire les émissions de 30 % d’ici la fin de la décennie. Certains grands émetteurs, comme la Russie et la Chine, ne l’ont toujours pas fait.

“Nos données montrent que les émissions mondiales continuent d’évoluer dans la mauvaise direction à un rythme rapide”, a déclaré Rick Spinrad, l’administrateur de la NOAA, dans un communiqué. “Les preuves sont cohérentes, alarmantes et indéniables.”

Récemment, les experts du climat et les diplomates ont mis davantage l’accent sur le contrôle des émissions de méthane, car il est relativement facile de réduire les émissions en empêchant le méthane de s’échapper des puits de pétrole et de gaz et de fuir des pipelines. De grandes multinationales pétrolières et gazières ont émis du méthane dans le bassin permien au Texas et au Nouveau-Mexique. Et la Russie se classe parmi les plus grands émetteurs avec des pipelines vieillissants s’étendant sur environ 2 500 miles de la lointaine péninsule de Yamal en Russie jusqu’aux consommateurs européens.

“La réduction des émissions de méthane provenant des combustibles fossiles est une étape importante et un fruit à portée de main pour réduire les niveaux de méthane dans l’atmosphère”, a déclaré Xin “Lindsay” Lan, chercheur au Laboratoire de surveillance mondiale de la NOAA et à l’Université du Colorado à Boulder. Étant donné que le méthane atmosphérique disparaît en grande partie après environ neuf ans, “il peut réagir assez rapidement” aux efforts visant à réduire ces émissions.

Mais elle a ajouté que d’autres facteurs étaient également à l’origine des émissions. Lan a déclaré que les fortes pluies dues au régime climatique de La Nina dans les zones tropicales au cours des deux dernières années pourraient avoir chassé de grandes quantités de méthane des zones humides. Lan a ajouté que le bétail et les décharges étaient également des “moteurs dominants” derrière la hausse des émissions qui a eu lieu après 2006.

Durwood Zaelke, président de l’Institut pour la gouvernance et le développement durable, a déclaré que les concentrations de méthane dans l’atmosphère ont continué d’augmenter ces dernières années, à la fois pour des raisons naturelles et pour des raisons humaines.

Mais il a déclaré que “le besoin de rapidité devrait motiver chaque climatologue, chaque décideur climatique, chaque militant climatique”. Il a déclaré que la réduction des émissions de méthane représente “le moyen le plus important, le plus rapide et le moins cher de réduire le réchauffement à court terme”. Il a déclaré que cela réduisait également le coût “de l’atténuation du climat et le coût de l’adaptation, et réduisait la dépendance à apprendre à éliminer le dioxyde de carbone de l’atmosphère”.

Zaelke a déclaré que c’était aussi “le meilleur moyen de ralentir les retours et d’éviter les points de basculement”.

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La NOAA a déclaré que le méthane atmosphérique mesuré avait bondi de 17 parties par milliard (ppb) en 2021, la plus grande quantité depuis le début des mesures systématiques en 1983. L’augmentation en 2020 était de 15,3 ppb.

Les niveaux atmosphériques de méthane étaient en moyenne de 1 895,7 ppb en 2021, soit environ 162 % de plus que les niveaux préindustriels.

“Les dernières augmentations des concentrations de méthane renforcent l’importance cruciale de la réduction des émissions de méthane d’origine humaine si nous voulons ralentir le taux d’augmentation du réchauffement”, a déclaré Steven Hamburg, scientifique en chef à l’Environmental Defense Fund, dans un e-mail. “La communauté scientifique s’accorde à dire que la majorité des émissions de méthane sont d’origine humaine et représentent plus d’un quart du réchauffement que nous connaissons actuellement.”

La NOAA a également annoncé que le dioxyde de carbone augmentait également à un rythme régulier mais qui donne à réfléchir. La moyenne mondiale de surface pour le dioxyde de carbone en 2021 a atteint 414,7 parties par million, soit une augmentation de 2,66 parties par million par rapport à la moyenne de 2020. Ce chiffre marque la 10e année consécutive que le dioxyde de carbone a augmenté de plus de 2 parties par million, le taux d’augmentation soutenu le plus rapide au cours des 63 années écoulées depuis le début de la surveillance.

“L’effet des émissions de dioxyde de carbone est cumulatif”, a déclaré Pieter Tans, scientifique principal au Global Monitoring Laboratory, dans un communiqué. “Environ 40 % des émissions de la Ford Model T de 1911 sont encore dans l’air aujourd’hui. Nous sommes à mi-chemin du doublement de l’abondance de dioxyde de carbone qui se trouvait dans l’atmosphère au début de la révolution industrielle.

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