Les études sur la lignée génétique des Indiens pourraient servir des fins douteuses :

Essayer de découvrir d’où nous venons peut être un jeu de société amusant. Alors que les familles multigénérationnelles deviennent moins courantes et que les enfants et petits-enfants vivent dans des endroits éloignés, la curiosité du passé peut être saine. Mais comme l’écrivait récemment l’auteure et universitaire américaine Maya Jasanoff dans le New Yorker, une telle curiosité poussée à son terme pourrait évoquer un sentiment de supériorité culturelle qui peut se transformer en fierté ethnique, laquelle, poussée à l’extrême, peut attiser les notions d’appartenance raciale. pureté, dont les conséquences peuvent être catastrophiques, comme l’histoire l’a montré. La plupart des Américains qui s’inscrivent à des services Web qui donnent accès à des informations généalogiques le font pour en savoir plus sur qui sont leurs cousins ​​perdus depuis longtemps. Sur les rives du Gange, des généalogistes hindous promettent de retracer votre ascendance jusqu’à plusieurs générations. Cela peut être amusant et peut réserver quelques surprises. Et alors? À quelle fin?

Les schémas migratoires de masse anciens sont un sujet fascinant, et en savoir plus sur les groupes qui ne se marient pas peut avoir une signification anthropologique et offrir une certaine valeur scientifique, mais quel est le véritable moteur d’un tel programme ? Selon un reportage la semaine dernière, le ministère indien de la culture était en train d’acquérir des kits capables de profiler l’ADN pour établir des lignées génétiques indiennes et “retracer la pureté des races en Inde” ; cet objectif a été catégoriquement nié par le ministère sur Twitter. , l’exercice inclura des scientifiques, l’archéologue Vasant Shinde et l’Institut Birbal Sahni des paléosciences. en Inde depuis des millénaires ; en comprenant cela, les experts espèrent “retracer la pureté des races en Inde”.

Débarrassé du jargon scientifique, cela suggère une intention politique troublante – pour marquer qui étaient les premiers habitants de l’Inde, éventuellement, ce qui pourrait être utilisé pour soutenir l’argument selon lequel ceux qui sont venus d’ailleurs et leurs descendants sont des “étrangers”. Cette étiquette a été utilisée dans la rhétorique politique pour les Indiens qui suivent des religions qui ne sont pas originaires de l’Inde, même si leurs racines remontent à plus d’un millénaire jusqu’à ce qui constitue le pays aujourd’hui. Placée aux côtés de la loi de 2019 modifiant la loi sur la citoyenneté et de la proposition d’un registre national des citoyens, une étude génétique semble s’inscrire dans un schéma de politique identitaire.

Dans un paradigme identitaire, il y a des Indiens, des pas-tout-à-fait-Indiens et des non-Indiens. L’Allemagne nazie avait un mot pour un désir obsessionnel de retrouver des racines aryennes : rassenreinheit. Comme Isabel Wilkerson l’a montré dans son livre de 2020, Caste : L’origine de notre mécontentement, l’idéologie de la suprématie raciale américaine et ses idées d’inclusion, d’exclusion, de hiérarchie et de discrimination sont comparables à la vision du monde nazie, et elle établit des parallèles avec la codification et la stratification du système de castes de l’hindouisme.

Le problème réside dans les mots « pureté », un terme subjectif, et « race », qui est une construction artificielle.

Quel serait le but d’un tel exercice ? Est-ce pour identifier la vulnérabilité indienne à certaines maladies transmises génétiquement ? Est-ce pour comprendre les implications pour la santé? Ou y a-t-il un programme plus sinistre, conforme à un désir dangereux de « récupérer » l’histoire, avec de fausses listes distribuées en ligne de centaines de mosquées qui seraient situées sur des sites qui avaient autrefois des temples ? Comme l’a indiqué le jugement de la Cour suprême de 2019 dans l’affaire Babri Masjid / Ram Janmabhoomi, même si la destruction de la mosquée d’Ayodhya était un acte illégal, la destruction motivée par la foi peut être un fait accompli que les Indiens doivent accepter et abandonner.

Et si cela peut être fait une fois, pourquoi pas encore ?

Comme la technologie est censée être neutre en termes de valeur, ce que nous en faisons dépend de nous. De même, une base de données ne contient que des informations brutes ; nous décidons quoi faire avec les données, en fonction de la façon dont nous les interprétons. La façon dont l’interprétation est faite est souvent déterminée par des idées préconçues, des présuppositions et, en fait, des préjugés. Toute recherche de « pureté » peut polariser encore plus les débats, rendant la politique indienne encore plus chargée. Comme le note Jasanoff dans le contexte américain, le mouvement américain Descendants of Slavery veut des réparations pour les Afro-Américains qui peuvent retracer leur ascendance à ceux qui ont été réduits en esclavage. Creuser si profondément ne peut pas bien se terminer, car cela ne tient pas compte du racisme persistant auquel l’Amérique est toujours aux prises. Si la justice réparatrice est façonnée par des arguments généalogiques, écrit Jasanoff, il y a un “risque de récapituler des distinctions linéaires profondes entre les méritants et les non méritants, les purs et les pollués”.

Dans le contexte de l’Inde, la nature hiérarchique et héréditaire de la caste pourrait s’enraciner davantage si les découvertes de la « science » sont fusionnées avec des objectifs politiquement motivés. Comme l’écrit Jasanoff, la généologie « en tant que paradigme historique a eu tendance à servir ceux au pouvoir ».

La synthèse a été la base de la civilisation indienne. Comme l’a un jour noté Jawaharlal Nehru, l’Inde “était comme un ancien palimpseste sur lequel couche après couche de pensée et de rêverie avaient été inscrites, et pourtant aucune couche suivante n’avait complètement caché ou effacé ce qui avait été écrit auparavant”. la diminuer. La pureté, au contraire, est insipide.

Salil Tripathi est un écrivain basé à New York. Lisez les précédents articles de Salil sur Mint sur www.livemint.com/saliltripathi :

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