Les experts en énergie tirent la sonnette d’alarme sur le réseau électrique américain : “Il n’est pas conçu pour résister aux impacts du changement climatique”

Tout cela suggère que d’autres pannes de courant sont à venir, non seulement cet été, mais également dans les années à venir.

Les exploitants d’électricité du centre des États-Unis, dans leur rapport sur l’état de préparation de l’été, ont déjà prédit “des ressources fermes insuffisantes pour couvrir les prévisions de pointe estivales”. Cette évaluation tenait compte des conditions météorologiques historiques et des dernières perspectives de la NOAA qui prévoient des conditions météorologiques plus extrêmes cet été.
Mais les experts en énergie disent à CNN que certains opérateurs de réseaux électriques ne tiennent pas compte de la façon dont la crise climatique modifie notre climat – y compris des événements extrêmes plus fréquents – et c’est un problème si l’intention est de construire un réseau électrique fiable.

“La réalité est que le système électrique est vieux et qu’une grande partie de l’infrastructure a été construite avant que nous commencions à penser au changement climatique”, a déclaré Romany Webb, chercheuse au Sabin Center for Climate Change Law de l’Université de Columbia. “Il n’est pas conçu pour résister aux impacts du changement climatique.”

Webb dit que de nombreux opérateurs de réseaux électriques utilisent la météo historique pour prendre des décisions d’investissement, plutôt que les projections climatiques les plus désastreuses, simplement parce qu’ils veulent éviter la possibilité de pertes financières pour avoir investi dans ce qui pourrait arriver par rapport à ce qui s’est déjà produit. Elle a dit que c’était la mauvaise approche et que cela rendait le réseau vulnérable.

“Nous avons constaté une réticence de la part de nombreux services publics à prendre en compte le changement climatique dans leurs processus de planification, car ils disent que la science autour du changement climatique est trop incertaine”, a déclaré Webb. “La réalité est que nous savons que le changement climatique se produit, nous connaissons l’impact qu’il a en termes de vagues de chaleur plus graves, d’ouragans, de sécheresse, et nous savons que toutes ces choses affectent le système électrique, donc ignorer ces impacts ne fait qu’aggraver les problèmes. “

Une première vague de chaleur a mis six centrales électriques hors service au Texas au début du mois. Les résidents ont été invités à limiter la consommation d’électricité, à maintenir les thermostats à 78 degrés ou plus et à éviter d’utiliser de gros appareils aux heures de pointe. L’Electric Reliability Council of Texas, ou ERCOT, dans son rapport sur la fiabilité saisonnière, a déclaré que le réseau électrique de l’État est préparé pour l’été et dispose d’une puissance “suffisante” pour des conditions estivales “normales”, sur la base des conditions météorologiques moyennes de 2006 à 2020.
Mais les perspectives estivales récemment publiées par la NOAA prévoient des températures supérieures à la moyenne pour chaque comté du pays.

“Nous continuons à concevoir et à implanter des installations en fonction des modèles météorologiques historiques dont nous savons qu’à l’ère du changement climatique, ils ne sont pas un bon indicateur des conditions futures”, a déclaré Webb à CNN.

Lorsqu’on lui a demandé si l’agence se créait un angle mort en ne tenant pas compte des prévisions météorologiques extrêmes, un porte-parole d’ERCOT a déclaré à CNN que le rapport “utilise une approche par scénario pour illustrer une gamme de résultats d’adéquation des ressources basés sur des conditions extrêmes du système, y compris des conditions météorologiques extrêmes. scénarios.”

La North American Electric Reliability Corporation, ou NERC – une autorité de régulation qui supervise la santé de l’infrastructure électrique du pays – a une projection moins optimiste.

Dans un récent rapport sur la fiabilité saisonnière, le NERC a placé le Texas à “risque élevé” de pannes cet été. Il a également signalé que si une grande partie du pays disposera d’une électricité adéquate cet été, plusieurs marchés risquent d’être confrontés à des urgences énergétiques.

Les opérateurs de réseau californiens dans leur rapport de fiabilité d’été se basent également sur leur analyse de l’état de préparation sur “les 20 dernières années de données météorologiques historiques”. Le rapport note également que l’évaluation “ne reflète pas pleinement les charges et les incertitudes induites par le climat les plus extrêmes”.

Le problème de l’offre et de la demande du réseau électrique américain est aggravé par la sécheresse : le NERC a déclaré à CNN qu’il y avait eu une perte de 2 % d’hydroélectricité fiable provenant des barrages producteurs d’électricité du pays. Ajoutez à cela la mise hors service rapide de nombreuses centrales au charbon, alors que presque tout, des brosses à dents aux voitures, est désormais électrifié. Les experts en énergie affirment que l’ajout de plus d’énergies renouvelables dans le mix aura le double impact de réduire le changement climatique induisant des émissions de gaz à effet de serre, mais aussi d’augmenter l’approvisionnement en électricité du pays.

Plan B

Un quartier de Chicago élabore déjà des plans pour maintenir les lumières, la climatisation et le chauffage en cas de panne du plus grand réseau.

Dans le quartier de Bronzeville sur le côté sud de Chicago, des panneaux solaires parsèment le toit d’un complexe de logements sociaux. À une courte distance en voiture, une batterie géante stocke l’énergie des panneaux solaires ainsi que des générateurs de gaz naturel, créant un micro-réseau. La compagnie énergétique d’État, Commonwealth Eddison, travaille avec les membres de la communauté pour rendre le quartier indépendant sur le plan énergétique.

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“Sans électricité, nous parlons de situations potentiellement mortelles, donc ce micro-réseau fournit cette sauvegarde pour pouvoir fournir de l’électricité même lorsque le [main] réseau n’existe pas », a déclaré Paul Pabst, ingénieur chez Commonwealth Edison.

Le projet est en attente d’approbation, mais une fois opérationnel, le micro-réseau peut se connecter et partager l’électricité avec le réseau principal. En cas de panne de courant, il peut se déconnecter et fonctionner de manière autonome, puisant dans l’énergie de sa batterie stockée pour alimenter les maisons, le poste de police et l’hôpital de la région pendant quatre heures.

Yami Newell est un résident de Bronzeville et un défenseur de l’énergie. Elle a vu les effets en cascade d’un réseau électrique peu fiable à Chicago, un endroit qui n’est pas étranger aux pannes liées aux conditions météorologiques dues au froid extrême et à la chaleur extrême. Une perte d’électricité pendant une vague de chaleur peut créer une situation sanitaire dangereuse, et pour les familles à revenu fixe, perdre toute la nourriture dans leur réfrigérateur peut être dévastateur sur le plan financier.

“Une crise énergétique peut devenir une crise de santé publique”, a déclaré Newell à CNN. “Cela peut devenir une crise alimentaire.”

Alors que les communautés recherchent des moyens innovants de construire un réseau plus résilient, Bronzeville est un modèle possible. Jusqu’à ce que les États construisent un réseau électrique plus résilient, le changement climatique obligera les sociétés énergétiques à continuer de prendre des mesures d’urgence, comme demander aux gens de limiter la consommation d’électricité ou des pannes d’électricité forcées pour gérer le réseau lorsque l’offre ne peut pas répondre à la demande.

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