Les oiseaux pondent leurs œufs plus tôt, selon une nouvelle étude. Les chercheurs blâment la crise climatique

À l’aide d’une collection d’échantillons d’œufs modernes et de l’époque victorienne, les chercheurs ont découvert que plusieurs espèces d’oiseaux de la région de Chicago nichent et pondent des œufs presque un mois plus tôt qu’il y a un siècle, selon une étude publiée vendredi dans le Journal of Écologie animale.

La crise climatique est à blâmer, disent les chercheurs.

Sur les 72 espèces documentées dans leurs données, un tiers ont niché de plus en plus tôt, a découvert l’équipe. Les oiseaux qui ont changé leurs œufs de nidification ont pondu environ 25 jours avant terme, en moyenne.

L’équipe a étudié les collections d’œufs du Field Museum de Chicago, de la Western Foundation of Vertebrate Zoology et de la Chicago Academy of Sciences.

Les scientifiques se sont penchés sur la hausse des températures pour expliquer le changement de comportement.

La plupart des oiseaux dans les données mangent des insectes, et ces insectes mangent des plantes, de sorte que tout l’écosystème est connecté, a déclaré John Bates, conservateur des oiseaux au Field Museum et auteur principal de l’étude. Et les résultats de cette étude sont cohérents avec les tendances des communautés d’insectes et de plantes.

“Ces stress n’ont pas nécessairement condamné quoi que ce soit à l’extinction, mais ils changent définitivement les conditions auxquelles tous ces organismes sont confrontés”, a déclaré Bates. “Et cela peut avoir des ramifications vraiment importantes – et quelque chose comme ça a aussi de grandes implications potentielles pour les humains.”

Comment les oiseaux s'adaptent à la crise climatique

Sur les deux collections d’œufs analysées, la première comprenait des données d’environ l’année 1880 à 1920. La deuxième série va de 1990 à 2015, laissant un vide important d’informations manquantes. L’écart, selon les chercheurs, était le résultat d’un intérêt moindre pour le passe-temps de la collecte d’œufs après 1920.

Mason Fidino, co-auteur de l’article et écologiste quantitatif au Lincoln Park Zoo de Chicago, a développé un modèle pour incorporer le changement approximatif du temps de nidification pendant l’ère manquante et a superposé ces résultats avec les changements de dioxyde de carbone atmosphérique et de température.

“Ce que je pense (le modèle) peut impliquer, c’est qu’il y a beaucoup de facteurs impliqués dans la façon dont les oiseaux réagissent, même à quelque chose comme avancer leurs dates de nidification”, a déclaré Bates. “Nous devons faire un meilleur travail pour comprendre quels facteurs peuvent être importants.”

Le rapport de vendredi est une autre découverte fascinante de la vaste mine de données sur les oiseaux détenues par le Field Museum et d’autres fondations de zoologie.

Une autre étude a révélé que les oiseaux migrateurs nord-américains semblent diminuer en réponse au changement climatique. Et un suivi a montré que les oiseaux qui ont un cerveau plus gros, par rapport à leur taille corporelle, ne rétrécissent pas autant que leurs homologues au cerveau plus petit.

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