Les rencontres urbaines avec la faune peuvent être intéressantes

Ayant vécu dans les limites de la ville de Buffalo pendant plus de 40 ans, nos interactions avec la faune urbaine ont pour la plupart été assez banales. Nous avons vu notre lot de merles, de pinsons et d’écureuils gris s’amuser à proximité. Ils sont mignons, communs et (pour être honnête) un peu ennuyeux.







Peter Corrigan de Buffalo.


Cependant, certaines de nos rencontres ne pouvaient être décrites qu’à l’aide de mots tels que bizarre, absurde ou ridicule. Mais aussi plutôt merveilleux.

Voici un exemple, et celui en haut de la liste “bizarre”. Vers midi un samedi, à la fin des années 80, la fille aînée Caitlin (environ 5 ans) est venue me voir alors que je travaillais dans le jardin et m’a gentiment demandé si je voulais “voir les hiboux”. J’ai posé mon râteau et lui ai dit à ma manière paternelle et omnisciente que ça ne pouvait pas être des hiboux. Les hiboux sont actifs la nuit, n’est-ce pas ?

Elle m’a conduit jusqu’à notre allée jusqu’à l’endroit où se tenait notre voisin, émerveillé par la stupéfaction. “Tu dois voir ça,” dit-il. L’instant d’après, j’ai compris pourquoi : s’éloignant lentement de nous, d’une façon ridicule, il y avait deux petits hiboux ! Leurs visages comiques étaient tournés vers nous alors qu’ils se retiraient, disparaissant finalement sous un grand arbuste hirsute. Nous ne devions plus les revoir.

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Super-curieux, nous avons scanné des livres sur la nature et trouvé des photos qui correspondaient aux oiseaux que nous avions vus. C’était indéniable : nous venions de voir deux chevêches des terriers ! Mais cela ne pouvait tout simplement pas être le cas, car leurs cartes de répartition indiquaient l’ouest de l’Iowa comme étant le plus proche de Buffalo. C’était tellement bizarre. Et merveilleux.

Il y a eu la fois où je suis rentré du travail pour trouver la porte latérale de notre maison ouverte. Pas une situation sûre! Nerveusement, j’ai bondi dans les escaliers pour affronter tout ce que je trouvais à l’intérieur. En approchant du haut des escaliers, je pouvais voir notre chat sauter comme un fou dans la salle de bain.

“Maintenant quoi?” Je pensais; le chat est-il devenu (encore) fou ? Puis j’ai vu l’étourneau sansonnet immature qui essayait désespérément de se tenir à l’écart des attaques bondissantes de minou. J’ai compris alors : la porte est ouverte, un oiseau vole, signale la folie. J’ai pu encercler le pauvre oiseau avec une serviette et l’emmener dehors. Cela faisait du bien de délivrer un jeune oiseau d’un destin certain.

Tout récemment, il y a eu une autre rencontre avec la faune urbaine. C’est dimanche après-midi, et ma femme, Teresa, et moi étions occupés dans notre bureau à l’étage. Notre jeune chatte, Silvie, traînait avec nous. Soudain, Teresa s’exclama alarmée : « Il y a un animal dans cette pièce ! Effectivement, sous son petit bureau se trouvait (entre toutes choses) un jeune et tout à fait adorable écureuil volant (Glaucomys volans). D’une longueur d’environ 6 pouces, brun avec d’immenses yeux noirs, cet étrange visiteur m’a regardé comme pour dire : “Monsieur, il y a eu une terrible erreur ici.”

Instinctivement, j’ai fermé la porte du bureau pour garder l’animal à proximité. Silvie, prédateur à temps partiel et poulet à plein temps, a suivi la créature mais ne semblait pas trop désireux de l’envoyer. Fidèle à son espèce, la petite acrobate a en fait effectué quelques vols brefs et passionnants pour lui échapper. Le regard sur le visage du chat disait tout : “Attendez… ce truc vole ?”

Finalement, l’écureuil s’est caché au fond d’un petit placard. Heureusement, j’ai pu le vider de là. Il filait jusqu’à la contre-porte qui menait à un porche extérieur. Je l’ai lentement ouvert et notre invité est parti. Il a été vu pour la dernière fois courir le noyer de l’arrière-cour et disparaître dans son feuillage.

Ces situations étranges et merveilleuses ont rendu une chose claire : les merveilles de la nature ne s’arrêtent pas à la limite de la ville !

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