Les responsables américains font marche arrière sur les dommages causés par les pesticides à la faune

Les responsables américains de la faune ont infirmé leur précédente conclusion selon laquelle un pesticide largement utilisé et hautement toxique pourrait mettre en danger des dizaines de plantes et d’animaux d’extinction, après avoir reçu des promesses des fabricants de produits chimiques qu’ils modifieront les étiquettes des produits pour le malathion afin qu’il soit utilisé avec plus de prudence par les consommateurs.

La réglementation fédérale sur le malathion est en cours de révision en réponse à des plaintes de longue date selon lesquelles le pesticide tue de nombreuses plantes et animaux protégés. Le Fish and Wildlife Service des États-Unis a déterminé en avril dernier que le malathion pouvait menacer l’existence de 78 espèces en péril et causer moins de tort à beaucoup d’autres.

Les responsables de la faune ont renversé leur position sur les 78 espèces en février. 28 avis biologique à la suite de discussions entre des fabricants de malathion, des responsables du service de la faune et de l’Environmental Protection Agency, selon des documents examinés par l’Associated Press avant leur diffusion publique.

Les responsables du service de la faune disent maintenant que le malathion pourrait causer des dommages limités à des centaines d’espèces, mais il est peu probable qu’il mette en péril l’une d’entre elles avec l’extinction, tant que les étiquettes qui dictent son utilisation sont modifiées.

“Le Service a travaillé avec l’EPA, les déclarants du malathion et l’USDA pour développer des mesures de conservation générales et spécifiques aux espèces qui réduisent considérablement de nombreux effets de l’utilisation du malathion sur les espèces répertoriées et leurs habitats critiques”, a déclaré Gary Frazer, directeur adjoint du service de la faune. pour les services écologiques.

Les fabricants ont accepté d’utiliser des étiquettes qui fournissent des directives détaillées sur quand et où le malathion doit être utilisé pour éviter de tuer la faune. Par exemple, les étiquettes indiqueraient de ne pas pulvériser de malathion pour tuer les moustiques au milieu de la journée, lorsque les abeilles et certains autres insectes sont plus actifs et donc plus susceptibles d’être tués par inadvertance.

Les espèces qui ont été trouvées en danger l’année dernière comprenaient des oiseaux tels que la grue du Mississippi et divers poissons, insectes, escargots et autres animaux et plantes.

Chaque année, près d’un million de livres de malathion sont utilisées sur les cultures en Californie, en Floride, à Washington, en Oregon, en Ohio et dans d’autres États. Près de 2 millions de livres sont utilisées chaque année dans les jardins familiaux, pour le contrôle des moustiques et d’autres utilisations non agricoles, selon les données d’une enquête gouvernementale de 2018. La quantité utilisée sur les terres agricoles a diminué d’environ les deux tiers depuis son pic de 1998, selon les données.

Le malathion est considéré comme hautement toxique pour les insectes, les poissons et les crustacés. Les responsables internationaux de la santé ont déclaré que le produit chimique est probablement cancérigène pour l’homme.

L’examen des effets du malathion sur la faune a fait l’objet d’un accord juridique avec le Center for Biological Diversity. Le groupe environnemental a d’abord poursuivi l’EPA il y a deux décennies, pour ne pas avoir consulté d’autres agences fédérales sur les risques des pesticides sur la faune et les plantes, et a intenté d’autres poursuites menant à son règlement de 2013 avec le Fish and Wildlife Service.

Une étude distincte des effets du malathion sur les espèces est en attente de la part du National Marine Fisheries Service. L’agence a déclaré dans un fév. 25 projets d’analyse selon lesquels le malathion pourrait mettre en danger 37 espèces. Le projet n’incluait pas l’examen des changements d’étiquettes prévus par les fabricants, que les responsables des services de la pêche ont déclaré qu’ils intégreraient dans leur avis final.

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