Les responsables chinois sont “douloureusement conscients” des retombées économiques des fermetures : président de la Chambre européenne

Jörg Wuttke, président de la Chambre de commerce de l’Union européenne en Chine, a déclaré jeudi dans une interview à CNN Business que ses derniers entretiens avec le gouvernement avaient été encourageants alors que la pression s’intensifiait sur Pékin pour qu’il assouplisse les mesures qui ont étouffé l’activité économique et maintenu des millions de personnes à la maison.

“Ils sont douloureusement conscients des dommages causés à l’économie. Ils s’inquiètent du chômage. Ils s’inquiètent que les entreprises étrangères mettent de l’argent ailleurs”, a-t-il ajouté, citant une réunion privée avec un ministère chinois. Il a refusé de nommer l’agence.

La Chine est le dernier grand pays du monde à adopter encore une politique « zéro covid », qui vise à éradiquer tout signe du virus grâce à des restrictions strictes de quarantaine et de mobilité.

Cette semaine, le président chinois Xi Jinping a semblé doubler cette approche.

“Nous devons donner la priorité aux personnes et aux vies, prévenir les cas importés et les poussées nationales, mener une politique zéro scientifique, précise et dynamique, et mettre en œuvre toutes les mesures pour prévenir et contrôler” la pandémie, a déclaré Xi mercredi à la presse officielle. point de presse Xinhua.

Cependant, le dirigeant chinois a reconnu que le pays devrait prendre des mesures pour minimiser l’impact “sur le développement économique et social”.

Retombées économiques

Les analystes ont mis en garde contre les effets néfastes de la politique sur la deuxième économie mondiale.

La semaine dernière, la Banque mondiale a réduit les prévisions de croissance de la Chine, estimant que le PIB chinois augmenterait de 5 % cette année, en forte baisse par rapport aux 8,1 % de l’année dernière. C’est également inférieur à l’objectif officiel du pays d’environ 5,5 %.

“Après un début d’année prometteur, l’économie chinoise est désormais confrontée à sa pire perturbation depuis le début de la pandémie”, a écrit mercredi Carol Liao, économiste chinoise chez PIMCO, dans une note.

Elle a ajouté que l’impact sur la croissance dépendrait en fin de compte de la durée des restrictions en cours.

Depuis le mois dernier, des confinements complets ou partiels ont été mis en place dans environ 45 villes, selon les estimations de Nomura. Ces villes comptent environ 373 millions d’habitants combinés, représentant un quart de la population et environ 40% de l’économie.
Les confinements à Shanghai et dans d'autres villes chinoises constituent une menace croissante pour l'économie

La situation a conduit à des niveaux élevés de stress mental. À Shanghai, par exemple, où un verrouillage massif dure depuis des semaines, les habitants ont signalé un manque d’accès à la nourriture et aux produits de première nécessité depuis que les autorités ont décidé de prolonger indéfiniment les mesures de confinement.

Dans une lettre largement diffusée cette semaine, la chambre européenne a écrit au Conseil d’État chinois et au vice-Premier ministre Hu Chunhua appelant le gouvernement à s’éloigner de l’approche “zéro Covid” et à adopter le modèle “vivre avec Covid” de Singapour.

Wuttke a déclaré que les responsables avaient étonnamment “bien” pris la recommandation et semblaient ouverts à de nouvelles discussions. “Ils voient les dégâts que cela fait”, a-t-il ajouté.

Eric Zheng, président de la Chambre de commerce américaine à Shanghai, a déclaré que son sentiment actuel était que “le gouvernement n’est pas prêt à changer sa position à ce sujet”.

Zheng considère qu’il est “plus productif” au lieu de son organisation de rester en dehors du débat de plus en plus politisé et de se concentrer sur des questions pratiques plus urgentes, comme aider les entreprises à maintenir leurs opérations. Avec les restrictions, les questions logistiques qui semblaient autrefois simples, comme le transport de marchandises d’une usine à un aéroport, sont devenues complexes, a-t-il noté.

“En situation de confinement, comment continuez-vous vos opérations en termes de production, et … tous les défis avec les chaînes d’approvisionnement ?” dit-il dans une interview. “C’est le défi numéro un pour les entreprises américaines.”

Exode des expatriés

Mais pour certains, il est peut-être déjà trop tard.

Wuttke estime que la Chine a déjà perdu 50 % de tous les expatriés européens depuis le début de la pandémie.

Et il pourrait y avoir un autre exode des familles cet été à la fin de l’année scolaire, selon Wuttke. “Je ne serais pas surpris si une autre moitié de [those remaining] partir “, a-t-il dit. “Cela dépend vraiment.”

Alors que d’autres pays continuent de rouvrir, certaines entreprises étrangères pourraient également envisager de déplacer leur siège régional hors de Chine, a-t-il ajouté. “Je vois certainement des discussions”, a déclaré Wuttke.

Parmi ceux qui partent figurent des diplomates. Lundi, le département d’État américain a déclaré avoir “ordonné” le départ des employés non urgentistes et de leurs familles de Shanghai, citant “une augmentation des cas de Covid-19 et l’impact des restrictions liées à [China’s] réponse. “

L’avis est intervenu quelques jours seulement après que les États-Unis ont autorisé le “départ volontaire” du personnel de la ville.

La Chine accuse les États-Unis de

A Shanghai, “l’ambiance est vraiment sombre”, a déclaré Wuttke. “Tout le monde sait que 2022 va être nul.”

L’exécutif a noté que si les projecteurs internationaux restaient largement braqués sur le centre financier, de nombreuses personnes à travers le pays avaient également eu du mal.

“Je pense que la situation est bien pire à Changchun, Jilin et Shenyang”, a-t-il déclaré, faisant référence à d’autres parties du pays qui ont subi des fermetures plus longues que Shanghai.

“Ces gens sont tout aussi désireux de partir et ne le peuvent pas.”

– Le bureau de Pékin de CNN et Laura He ont contribué à ce rapport.

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