Les «zoos gelés» pourraient être une arche de Noé pour les animaux en voie de disparition

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La prospective est un don incroyable – et c’est peut-être l’un des outils scientifiques les plus précieux dont nous disposons.

Lorsque les scientifiques de la NASA ont gardé certains des échantillons lunaires d’Apollo scellés plutôt que de les ouvrir comme des enfants à Noël une fois que les astronautes sont revenus de la lune, ils ont commencé une tradition de longue date.

Il continue à ce jour. Des parties des échantillons retournés par les astéroïdes Ryugu et Bennu, et même la cache de Persévérance de Mars, seront mises de côté pour les générations futures.

L’idée est que dans des décennies, les chercheurs disposeront d’une bien meilleure technologie pour percer les secrets des corps célestes.

Le même principe s’applique à la préservation des choses précieuses sur Terre. Heureusement, il y a 50 ans, un homme avec une vision de la conservation a créé un héritage qui est devenu un modèle pour sauver les espèces les plus vulnérables du monde – avant qu’il ne soit trop tard.

La collecte d’échantillons de peau d’animaux rares et en voie de disparition pouvait sembler une idée radicale en 1972, mais le chercheur de l’Université de Californie à San Diego, Kurt Benirschke, pensait que cela pourrait être utile dans la lutte contre la disparition des espèces.

Il est décédé en 2018, mais son idée perdure et est devenue la plus grande cryobanque animale au monde. Le Frozen Zoo est le refuge pour les échantillons de 1 220 espèces.

La cryobanque a fourni du matériel génétique pour faire revivre des espèces rares comme le cheval de Przewalski et le putois d’Amérique par clonage.

Désormais, les experts considèrent les cryobanques et un effort étroitement coordonné comme cruciaux, d’autant plus que la crise climatique menace la chute des populations animales dans le monde.

Après un record de 355 jours dans l’espace, l’astronaute de la NASA Mark Vande Hei est revenu sur Terre cette semaine, atterrissant au Kazakhstan aux côtés de deux cosmonautes russes.

Les missions prolongées permettent aux chercheurs d’étudier les effets des vols spatiaux de longue durée sur le corps humain, ce qui peut mieux préparer la NASA à envoyer des astronautes sur la Lune et sur Mars via le programme Artemis.

Les choses se réchauffent alors que le vaisseau spatial Artemis I subit son test le plus crucial à ce jour ce week-end. La fusée et le vaisseau spatial empilés ont commencé vendredi une répétition générale humide qui durera jusqu’à dimanche.

La fusée passera par chaque étape de lancement sans quitter la rampe de lancement. Les résultats des tests détermineront quand Artemis I décollera plus tard cette année pour un vol sans équipage vers la lune et au-delà.

Earendel, ou le

Dites bonjour à Earendel, ou “l’étoile du matin”, l’étoile unique la plus éloignée jamais observée par l’homme, grâce au télescope spatial Hubble.

Il est né 900 millions d’années seulement après le Big Bang. La lumière a mis 12,9 milliards d’années pour nous parvenir. Maintenant, les astronomes veulent étudier l’étoile à l’aide du télescope spatial James Webb pour percer les mystères des premiers jours de l’univers.

Pendant ce temps, les chercheurs ont analysé des images de Pluton prises par la mission New Horizons de la NASA et ont découvert une surprise : des volcans de glace géants qui pourraient encore être actifs sur la surface gelée de la planète naine.

Ces volcans de glace pourraient suggérer un océan souterrain sur Pluton aujourd’hui. La découverte soulève des idées intrigantes sur l’habitabilité du monde lointain.

C’était un Jour de l’Indépendance orageux en 2005 lorsque le flamant rose No. 492 se sont envolés du zoo du comté de Sedgwick au Kansas.

Maintenant, 17 ans plus tard, l’oiseau, surnommé Pink Floyd, est apparu au Texas.

Pink Floyd, à l’origine l’un des 40 flamants roses que le zoo a amenés de Tanzanie, porte toujours un groupe avec son numéro dessus. Et il semble vivre la belle vie le long de la côte du golfe, grignotant des crevettes de saumure au soleil.

Le zoo n’a pas essayé de récupérer l’oiseau voyou. Les gens sont vraiment sa seule menace, donc si vous voyez Pink Floyd, donnez-lui un espace bien mérité.

A 20 ans, Pink Floyd a une longue vie devant lui. Brille, espèce de diamant fou.

Une baleine à bosse et son petit au large des Tonga est l'image préférée d'Heinrich dans son propre travail.

Les océans de la Terre regorgent de merveilles, magnifiquement capturées par le photographe et directeur de la photographie Shawn Heinrichs.

“Quand j’étais enfant, je passais tous les week-ends autour des océans – il y a plus d’abondance que vous ne pourriez jamais l’imaginer”, a déclaré Heinrichs à CNN. Grandir le long de la côte sud-africaine l’a inspiré à protéger la riche diversité de la vie marine.

Alors que de nombreuses images de Heinrich présentent de superbes créatures marines, d’autres illustrant la maltraitance humaine des animaux sont volontairement difficiles à voir – mais elles inspirent également l’action pour sauver la vie magnifique et fragile sous les vagues.

Quelques arrêts supplémentaires le long de Fascination Street cette semaine :

– La poussière lunaire collectée par Neil Armstrong lors de la mission Apollo 11 est mise aux enchères, et elle vaut un prix hors du commun.

– Une “pierre mortelle” a été retrouvée fissurée en deux dans le parc national de Nikko au Japon – et elle a peut-être permis à un esprit de renard à neuf queues piégé de se libérer, selon la mythologie japonaise. Mais il y a plus dans cette histoire qu’il n’y paraît.

– Nous appelons le Machu Picchu par le mauvais nom depuis plus d’un siècle. Maintenant, les anthropologues ont enfin découvert ce que les Incas appelaient la ville antique.

Vous aimez ce que vous avez lu ? Oh, mais il y a plus. Inscrivez-vous ici pour recevoir dans votre boîte de réception la prochaine édition de Wonder Theory, présentée par l’écrivain de CNN Space and Science Ashley Stricklandqui s’émerveille des planètes au-delà de notre système solaire et des découvertes du monde antique.

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