L’inflation des prix à la consommation a atteint un nouveau sommet en 40 ans en mars

L’indice des prix à la consommation a augmenté de 8,5 % pour l’année terminée en mars, non corrigé des variations saisonnières. Cela a dépassé la lecture élevée de février de 7,9% et atteint un niveau jamais vu depuis décembre 1981, lorsque l’IPC s’établissait à 8,9 %. Les données de mars de mardi étaient également légèrement supérieures aux 8,4% que les économistes avaient prédits.

Le mois dernier seulement, les prix de l’essence aux États-Unis ont augmenté de plus de 18 %. D’une année sur l’autre, le prix de l’essence a grimpé de 48 %.

En excluant les catégories alimentaires et énergétiques les plus volatiles, les prix ont augmenté de 6,5 % au cours de la période de 12 mois terminée en mars – le plus grand bond depuis août 1982.

Les coûts de l’énergie ont grimpé de 32 % au cours de la dernière année, tandis que les prix des aliments ont augmenté de 8,8 %. Il s’agit de la plus forte augmentation des prix alimentaires depuis mai 1981.

Pression sur les prix à perte de vue

Même si les éléments les plus volatils ont tant contribué aux hausses de prix du mois dernier, les chiffres de mardi montrent également que les pressions inflationnistes sont généralisées dans toute l’économie, a déclaré Joe Brusuelas, économiste en chef chez RSM US.

“Oui, l’inflation pourrait bientôt atteindre son pic. Cependant, cela ne signifie pas qu’un soulagement significatif est en cours à court terme”, a-t-il déclaré.

Les décideurs politiques de Washington s’inquiètent de la façon dont les prix élevés affectent les ménages américains, et à juste titre. Dans une enquête auprès des consommateurs de la Federal Reserve Bank de New York, les anticipations d’inflation pour l’année à venir ont atteint leur plus haut niveau depuis le début de l’enquête.

“Les chocs sur les prix continuent de se répercuter sur l’économie américaine. Le risque de nouveaux chocs pétroliers et énergétiques compte tenu de la guerre en Europe de l’Est et de la possibilité que l’Union européenne choisisse de couper les importations de gaz naturel et de pétrole en provenance de Russie … perturberait considérablement prix mondiaux du pétrole “, a déclaré Brusuelas dans une note aux clients.

La Fed a commencé à resserrer sa politique monétaire en mettant fin au programme de relance en cas de pandémie et en augmentant les taux d’intérêt pour maîtriser l’inflation. Mais les outils de politique monétaire sont émoussés et mettent du temps à être efficaces, ce qui signifie qu’il faudra un certain temps avant que les consommateurs puissent pousser un soupir de soulagement.

Pour le mois de mars, les prix à la consommation ont augmenté de 1,2 % avec des ajustements saisonniers, le plus grand bond depuis septembre 2005. Hors alimentation et énergie, les prix ont augmenté de 0,3 % – moins qu’en février, soulignant l’importance des prix des matières premières dans la flambée actuelle de l’inflation.

Les prix des billets d’avion, des meubles, des soins médicaux et de l’assurance automobile ont également augmenté.

“La bonne nouvelle ici est que l’inflation sous-jacente a ralenti d’un mois à l’autre”, a écrit Brian Coulton, économiste en chef à l’agence de notation Fitch, dans des commentaires par courrier électronique. La majeure partie de cette baisse peut être attribuée à la chute des prix des voitures, a-t-il ajouté.

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