L’ozone peut réchauffer la planète plus que nous ne le pensons

Crédit : domaine public CC0

L’ozone peut affaiblir l’un des mécanismes de refroidissement les plus importants de la Terre, ce qui en fait un gaz à effet de serre plus important qu’on ne le pensait auparavant, selon des recherches.

Une nouvelle étude a révélé que les changements des niveaux d’ozone dans la haute et la basse atmosphère étaient responsables de près d’un tiers du réchauffement observé dans les eaux océaniques bordant l’Antarctique dans la seconde moitié du 20e siècle.

Le réchauffement profond et rapide de l’océan Austral affecte son rôle en tant que l’une des principales régions d’absorption de l’excès de chaleur à mesure que la planète se réchauffe.

La majeure partie de ce réchauffement était le résultat de l’augmentation de l’ozone dans la basse atmosphère. L’ozone – l’un des principaux composants du smog – est déjà dangereux en tant que polluant, mais les recherches montrent qu’il pourrait également jouer un rôle important dans la conduite du changement climatique dans les années à venir.

Dr. Michaela Hegglin, professeure agrégée en chimie atmosphérique et l’un des auteurs de l’étude, a déclaré : « L’ozone près de la surface de la Terre est nocif pour les personnes et l’environnement, mais cette étude révèle qu’elle a également un impact important sur la capacité de l’océan à absorber l’excès de chaleur. .de l’atmosphère.

“Ces découvertes sont une révélation et soulignent l’importance de réguler la pollution de l’air pour empêcher l’augmentation des niveaux d’ozone et l’augmentation des températures mondiales.”

La nouvelle recherche menée par une équipe internationale de scientifiques et dirigée par l’Université de Californie Riverside, est publiée dans Changement climatique naturel.

L’équipe a utilisé des modèles pour simuler les changements des niveaux d’ozone dans la haute et la basse atmosphère entre 1955 et 2000, pour les isoler d’autres influences et accroître la mauvaise compréhension actuelle de leur impact sur l’absorption de chaleur de l’océan Austral.

Ces simulations ont montré qu’une diminution de l’ozone dans la haute atmosphère et une augmentation dans la basse atmosphère contribuaient toutes deux au réchauffement observé dans les 2 km supérieurs des eaux océaniques aux hautes latitudes par l’augmentation globale des gaz à effet de serre.

Ils ont révélé que l’augmentation de l’ozone dans la basse atmosphère était à l’origine de 60 % du réchauffement global induit par l’ozone observé dans l’océan Austral au cours de la période étudiée, soit bien plus qu’on ne le pensait auparavant. Cela était surprenant car les augmentations d’ozone troposphérique sont principalement considérées comme un forçage climatique dans l’hémisphère Nord, car c’est là que se produit la principale pollution.

L’ozone a fait la une des journaux dans les années 1980 lorsqu’un trou a été découvert dans la couche d’ozone au-dessus du pôle Sud, en raison de dommages causés par les chlorofluorocarbures (CFC), un gaz utilisé dans l’industrie et les produits de consommation.

La couche d’ozone est vitale car elle empêche les dangereux rayons ultraviolets d’atteindre la surface de la Terre. Cette découverte a conduit au Protocole de Montréal, un accord international visant à arrêter la production de CFC.

Dr. Hegglin a déclaré: “Nous savons depuis un certain temps que l’appauvrissement de la couche d’ozone dans l’atmosphère a affecté le climat de surface dans l’hémisphère sud. Nos recherches ont montré que l’ozone augmente dans la basse atmosphère en raison de la pollution de l’air, qui se produit principalement dans l’hémisphère nord et «fuites» dans l’hémisphère sud, est également un problème sérieux.

“Il y a de l’espoir de trouver des solutions, et le succès du Protocole de Montréal à réduire l’utilisation des CFC montre qu’une action internationale est possible pour prévenir les dommages à la planète.”

L’ozone est créé dans la haute atmosphère par l’interaction entre les molécules d’oxygène et le rayonnement UV du soleil. Dans la basse atmosphère, il se forme en raison de réactions chimiques entre des polluants tels que les gaz d’échappement des véhicules et d’autres émissions.

Les changements dans les concentrations d’ozone dans l’atmosphère affectent les vents d’ouest dans l’hémisphère sud et provoquent des niveaux contrastés de sel et de température près de la surface dans l’océan Austral. Les deux affectent les courants océaniques de manière distincte, affectant ainsi l’absorption de chaleur océanique.


La pollution à l’ozone a augmenté en Antarctique


Plus d’information:
Wei Liu, L’appauvrissement de l’ozone stratosphérique et l’augmentation de l’ozone troposphérique entraînent le réchauffement intérieur de l’océan Austral, Changement climatique naturel (2022). DOI : 10.1038 / s41558-022-01320-w. www.nature.com/articles/s41558-022-01320-w

Fourni par l’Université de Reading

Citation: L’ozone peut réchauffer la planète plus que nous ne le pensons (2022, 31 mars) récupéré le 1er avril 2022 sur https://phys.org/news/2022-03-ozone-planet.html

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