L’UE vise la puissance des grandes technologies avec une loi numérique historique

GÖTTINGEN, Allemagne – L’Union européenne a convenu jeudi d’aborder l’une des lois les plus ambitieuses au monde pour lutter contre le pouvoir des plus grandes entreprises technologiques, refaçonnant potentiellement les magasins d’applications, la publicité en ligne, le commerce électronique, les services de messagerie et d’autres outils numériques quotidiens .

La loi, appelée Digital Markets Act, est la politique numérique la plus radicale depuis que le bloc a mis en vigueur les règles les plus strictes au monde pour protéger les données en ligne des personnes en 2018. La législation vise à empêcher les plus grandes plateformes technologiques d’utiliser leurs services de verrouillage. et des ressources considérables pour enfermer les utilisateurs et écraser les rivaux émergents, créant ainsi de la place pour les nouveaux entrants et favorisant une plus grande concurrence.

Concrètement, cela signifie que des entreprises comme Google ne pourront plus collecter de données de différents services pour proposer des publicités ciblées sans le consentement des utilisateurs et qu’Apple devra peut-être autoriser des alternatives à son App Store sur iPhone et iPad. Les contrevenants à la loi, qui entrera en vigueur plus tard cette année, pourraient encourir des sanctions pouvant atteindre 20 % de leurs revenus mondiaux – qui pourraient atteindre des dizaines de milliards de dollars – en cas de récidive.

Le Digital Markets Act fait partie d’un coup de poing des régulateurs européens. Dès le mois prochain, l’Union européenne devrait parvenir à un accord sur une loi qui obligerait les entreprises de médias sociaux telles que Meta, propriétaire de Facebook et Instagram, à contrôler leurs plateformes de manière plus agressive.

Avec ces actions, l’Europe consolide son leadership en tant que régulateur le plus affirmé des entreprises technologiques telles qu’Apple, Google, Amazon, Meta et Microsoft. Les normes européennes sont souvent adoptées dans le monde entier, et la dernière législation relève encore la barre en plaçant potentiellement les entreprises sous une nouvelle ère de surveillance – tout comme les secteurs de la santé, des transports et des banques.

“Face aux grandes plateformes en ligne qui se comportent comme si elles étaient” trop grosses pour s’en soucier “, l’Europe a baissé le pied”, a déclaré Thierry Breton, l’un des principaux responsables du numérique à la Commission européenne. « Nous mettons fin au soi-disant Far West qui domine notre espace d’information. Un nouveau cadre qui peut devenir une référence pour les démocraties du monde entier. »

Jeudi, des représentants du Parlement européen et du Conseil européen ont mis au point les derniers détails de la loi à Bruxelles. L’accord fait suite à environ 16 mois de pourparlers – un rythme rapide pour la bureaucratie européenne – et prépare le terrain pour un vote final au Parlement et parmi les représentants des 27 pays de l’union. Cette approbation est considérée comme une formalité.

Les mouvements de l’Europe contrastent avec le manque d’activité aux États-Unis. Alors que les républicains et les démocrates ont tenu plusieurs audiences très médiatisées au Congrès pour examiner Meta, Twitter et d’autres au cours des dernières années, et que les régulateurs américains ont déposé des plaintes antitrust contre Google et Meta, aucune nouvelle loi fédérale n’a été adoptée pour traiter ce que beaucoup considèrent comme la technologie. pouvoir incontrôlé des entreprises.

Les nouvelles règles européennes pourraient offrir un aperçu de ce qui va arriver ailleurs dans le monde. La loi régionale sur la confidentialité en ligne, le Règlement général sur la protection des données, qui limite la collecte et le partage en ligne de données personnelles, a servi de modèle dans des pays allant du Japon au Brésil.

Le parcours de la loi sur les marchés numériques s’est heurté à des obstacles. Les décideurs politiques ont traité ce que les chiens de garde ont qualifié de l’un des efforts de lobbying les plus féroces jamais vus à Bruxelles alors que des groupes industriels tentaient d’édulcorer la nouvelle loi. Ils ont également écarté les inquiétudes soulevées par l’administration Biden selon lesquelles les règles ciblaient injustement les entreprises américaines.

Des questions subsistent quant à la manière dont la nouvelle loi fonctionnera dans la pratique. On s’attend à ce que les entreprises cherchent des moyens de réduire son impact par le biais des tribunaux. Et les régulateurs auront besoin de nouveaux financements pour payer leurs responsabilités de surveillance élargies, lorsque les budgets seront mis à rude épreuve par la pandémie.

“La pression sera intense pour montrer des résultats, et rapidement”, a déclaré Thomas Vinje, un avocat antitrust chevronné à Bruxelles qui a représenté Amazon, Microsoft et Spotify.

Les groupes de l’industrie technologique ont critiqué la nouvelle loi comme biaisée contre les entreprises américaines et ont prédit qu’elle nuirait à l’innovation en Europe.

“Ce projet de loi a été rédigé pour cibler les entreprises technologiques américaines, et son impact retombera sur les travailleurs américains”, a déclaré Adam Kovacevich, directeur général de la Chamber of Progress, un groupe commercial à Washington. “Les réglementations européennes qui ciblent notre secteur technologique menacent les emplois américains – pas seulement dans la Silicon Valley, mais dans les villes de Pittsburgh à Birmingham.”

La loi sur les marchés numériques s’appliquera aux plates-formes dites de gatekeeper, qui sont définies par des facteurs dont une valeur de marché de plus de 75 milliards d’euros, soit environ 83 milliards de dollars. Le groupe comprend Alphabet, le propriétaire de Google et YouTube ; Amazone; Pomme; Microsoft ; et Méta.

Les détails de la loi se lisent comme une liste de souhaits pour les rivaux des plus grandes entreprises.

Apple et Google, qui fabriquent les systèmes d’exploitation qui fonctionnent sur presque tous les smartphones, seraient tenus de desserrer leur emprise. Apple devra autoriser des alternatives à son App Store pour télécharger des applications, un changement qui, selon la société, pourrait nuire à la sécurité. La loi permettra également à des entreprises telles que Spotify et Epic Games d’utiliser des méthodes de paiement autres que celles d’Apple dans l’App Store, qui facture une commission de 30 %.

Amazon se verra interdire d’utiliser les données collectées auprès de vendeurs externes sur ses services afin de pouvoir proposer des produits concurrents, une pratique qui fait l’objet d’une enquête antitrust distincte de l’UE.

La loi entraînera des changements majeurs pour les applications de messagerie. WhatsApp, qui appartient à Meta, pourrait être tenu d’offrir aux utilisateurs de services concurrents comme Signal ou Telegram un moyen d’envoyer et de recevoir des messages à quelqu’un utilisant WhatsApp. Ces services concurrents auraient la possibilité de rendre leurs produits interopérables avec WhatsApp.

Les plus grands vendeurs de publicité en ligne, Meta et Google, verront de nouvelles limites pour proposer des publicités ciblées sans consentement. Ces publicités – basées sur les données collectées auprès des personnes lorsqu’elles se déplacent entre YouTube et Google Search, ou Instagram et Facebook – sont extrêmement lucratives pour les deux sociétés.

“Les grandes plateformes de contrôle ont empêché les entreprises et les consommateurs de bénéficier de marchés numériques compétitifs”, a déclaré Margrethe Vestager, vice-présidente exécutive de la Commission européenne chargée de la politique numérique et de la concurrence, dans un communiqué. Les entreprises, a-t-elle dit, devront désormais “se conformer à un ensemble bien défini d’obligations et d’interdictions”.

Meta, Microsoft et Amazon ont refusé de commenter. Google et Apple n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.

Anu Bradford, professeur de droit à l’Université de Columbia, qui a inventé le terme “effet de Bruxelles” sur l’influence du droit de l’UE, a déclaré que les règles européennes devenaient souvent des normes mondiales car il était plus facile pour les entreprises de les appliquer à l’ensemble de leur organisation plutôt qu’à une seule géographie.

“Tout le monde regarde le DMA, que ce soit les principales entreprises technologiques, leurs rivaux ou les gouvernements étrangers”, a déclaré Mme. Bradford a déclaré, faisant référence à la loi sur les marchés numériques. “Il est possible que même le Congrès américain conclue maintenant qu’il a fini de regarder de côté lorsque l’UE réglemente les entreprises technologiques américaines et qu’il passera de la discussion sur la réforme législative à la législation.”

Le président Biden a nommé Lina Khan, une éminente critique d’Amazon, à la tête de la Federal Trade Commission et un avocat critique des géants de la technologie, Jonathan Kanter, à la tête de la division antitrust du ministère de la Justice.

Mais les efforts pour modifier les lois antitrust américaines ont progressé lentement. Les comités du Congrès ont approuvé des projets de loi qui empêcheraient les plateformes technologiques de favoriser leurs propres produits ou d’acheter de plus petites entreprises. Il n’est pas clair si les mesures ont suffisamment de soutien pour être adoptées par l’ensemble de la Chambre et du Sénat.

Les régulateurs européens sont désormais confrontés à l’application de la nouvelle loi. Le RGPD a été critiqué pour son manque d’application.

La Commission européenne, la branche exécutive du bloc, devra également embaucher des dizaines de nouveaux employés pour enquêter sur les entreprises technologiques. Des années de litiges sont attendues alors que les entreprises contestent devant les tribunaux les futures sanctions imposées à la suite de la nouvelle loi.

« Les gardiens, dit M. Vinje, l’avocat antitrust bruxellois, “ne sera pas entièrement sans défenses”.

David McCabe a contribué aux reportages de Washington.

Leave a Comment