L’US Space Force publie des décennies de données Bolide à la NASA pour des études de défense planétaire

Un accord entre la NASA et l’US Space Force a récemment autorisé la publication de décennies de données collectées par des capteurs du gouvernement américain sur les événements de boules de feu (grands météores brillants également appelés bolides) au profit des communautés scientifiques et de la défense planétaire. Cette action résulte de la collaboration entre le Bureau de coordination de la défense planétaire (PDCO) de la NASA et l’US Space Force pour poursuivre les efforts de notre nation en matière de défense planétaire, qui comprennent la recherche, le suivi, la caractérisation et le catalogage des objets géocroiseurs (NEO). Les données récemment publiées sont composées d’informations sur l’évolution de la luminosité des bolides lorsqu’ils traversent l’atmosphère terrestre, appelées courbes de lumière, qui pourraient améliorer la capacité actuelle de la communauté de la défense planétaire à modéliser les effets des impacts d’astéroïdes plus gros qui pourraient un jour constituer une menace. vers la terre.

Les bolides, des météores très brillants qui peuvent même être vus à la lumière du jour, se produisent régulièrement – de l’ordre de plusieurs dizaines de fois par an – lorsque notre planète est impactée par des astéroïdes trop petits pour atteindre le sol mais suffisamment gros pour exploser lors de l’impact. avec l’atmosphère terrestre. Les capteurs du gouvernement américain détectent ces événements d’impact atmosphérique, et les données de bolides sont rapportées à la base de données des boules de feu du Centre d’études sur les objets proches de la Terre (CNEOS) du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, qui contient des données remontant à 1988 pour près d’un millier d’événements de bolides. Désormais, les experts de la défense planétaire auront accès à des données encore plus détaillées – en particulier, des informations sur la courbe de lumière qui capturent la variation d’intensité optique pendant les quelques secondes de la rupture d’un objet dans l’atmosphère. Cet ensemble de données d’une richesse unique a été très recherché par la communauté scientifique, car la rupture d’un objet dans l’atmosphère terrestre fournit un aperçu scientifique de la force et de la composition de l’objet en fonction des altitudes auxquelles il se brise et se désintègre. L’énergie rayonnée totale approximative et le vecteur de vitesse de pré-entrée (c’est-à-dire la direction) peuvent également être mieux dérivés des données de la courbe de lumière du bolide.

« Les archives croissantes de rapports de bolides, telles que publiées sur le site Web NASA CNEOS Fireballs, ont considérablement accru les connaissances scientifiques et contribuent à la stratégie et au plan d’action nationaux de préparation aux objets géocroiseurs approuvés par la Maison Blanche », a déclaré Lindley Johnson, officier de la défense planétaire au siège de la NASA. . “La publication de ces nouvelles données de bolides démontre un autre domaine clé de collaboration entre la NASA et l’US Space Force et contribue à poursuivre la recherche de capacités améliorées pour comprendre ces objets et notre préparation à répondre au danger d’impact que les objets géocroiseurs posent à la Terre.”

Récemment, un petit astéroïde d’environ 2 mètres de taille, si petit qu’il ne présentait aucun danger pour la Terre, a été détecté dans l’espace alors qu’il s’approchait de la Terre et a impacté l’atmosphère au sud-ouest de Jan Mayen, une île norvégienne à près de 300 miles (470 kilomètres) au large de la côte est. du Groenland et au nord-est de l’Islande. Alors que cet astéroïde, désigné 2022 EB5, était beaucoup plus petit que les objets que la NASA est chargée de détecter et d’avertir, CNEOS a continué à mettre à jour le PDCO de la NASA avec des prédictions de localisation d’impact au fur et à mesure que les observations étaient collectées avant l’impact de 2022 EB5, offrant à la communauté de la défense planétaire un réel -scénario de mot pour tester les capacités de suivi des objets géocroiseurs et donner l’assurance que le processus et les modèles de prédiction d’impact sont adéquats pour une notification rapide et précise de l’impact potentiel d’un objet plus grand, si un objet devait être découvert sur une trajectoire vers la Terre. Comme d’autres événements bolides, l’impact de 2022 EB5 a été détecté par des capteurs du gouvernement américain et signalé par les unités de l’US Space Force, confirmant l’heure et le lieu prédits par CNEOS, et ajouté aux archives de la NASA sur ces événements au JPL CNEOS.

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