Malgré les problèmes de financement, Phil Scott approuve le projet de loi sur la justice environnementale

Sén. Kesha Ram Hinsdale, D-Chittenden, qui a présenté le projet de loi, a déclaré que plus de 15 ans de travail avaient été consacrés à la législation et qu’elle “devrait représenter un grand pas en avant”. Photo d’archive par Riley Robinson / VTDigger

Malgré des réserves sur le financement, le gouverneur. Phil Scott a signé mardi la première politique de justice environnementale du Vermont.

La nouvelle politique est conçue pour alléger le fardeau des communautés qui sont confrontées aux impacts disproportionnés des facteurs de stress environnementaux tels que la pollution, les catastrophes naturelles et les impacts du changement climatique.

“C’est la politique de l’État du Vermont qu’aucun segment de la population de l’État ne devrait, en raison de sa composition raciale, culturelle ou économique, supporter une part disproportionnée des charges environnementales ou se voir refuser une part équitable des avantages environnementaux”, dit la nouvelle loi.

La législation exige que l’État “offre la possibilité d’une participation significative de tous les individus, en accordant une attention particulière aux populations ciblées par la justice environnementale, à l’élaboration, à la mise en œuvre ou à l’application de toute loi, réglementation ou politique”.

Il établit également un nouvel outil de cartographie qui identifierait les communautés où les charges environnementales ont un impact disproportionné sur les habitants du Vermont. Des outils similaires sont déjà dans 17 États, selon le texte du projet de loi, S.148.

Sén. Kesha Ram Hinsdale, D-Chittenden, qui a présenté le projet de loi, a déclaré que plus de 15 ans de travail avaient été consacrés à la législation et qu’elle “devrait représenter un grand pas en avant”.

“Quand nous pensons à ce à quoi ressemble l’injustice environnementale rurale, le Vermont a des exemples de zones qui sont laissées pour compte”, a-t-elle déclaré. Ces zones comprennent « celles qui connaissent de plus grandes inondations, où les communautés qui ne parlent pas anglais ne savent pas comment obtenir de l’aide, où les gens se sentent assez éloignés du cadre réglementaire environnemental qui est censé s’assurer qu’ils sont en bonne santé ».

Deux nouveaux groupes – un conseil consultatif sur la justice environnementale et un comité interinstitutions sur la justice environnementale – seront chargés de guider les agences d’État vers un investissement accru dans les communautés touchées.

Bindu Panikkar, professeure adjointe à la Rubenstein School for Environment and Natural Resources de l’Université du Vermont, qui a étudié la justice environnementale dans le Vermont, s’est dite déçue du manque de “financement suffisant pour l’engagement communautaire” dans le projet de loi.

La participation, a-t-elle écrit dans un e-mail, “est une capacité politique clé nécessaire pour construire une véritable démocratie et aussi la justice”. Panikkar espère que le nouveau conseil consultatif sera efficace pour apporter des solutions significatives à ceux qui sont les plus touchés par les dommages environnementaux et garantir qu’ils ont accès aux avantages environnementaux.

“Mais encore quel accomplissement d’avoir notre premier projet de loi EJ approuvé, c’est en effet une opportunité de faire du bon travail”, a-t-elle écrit. « Le projet de loi S.148 définit nos aspirations fondamentales à mettre l’accent sur la justice environnementale dans l’État. Le plus important est de savoir comment nous allons déployer ce projet de loi dans l’État.

Plus tôt dans la session d’approbation, les membres de l’administration de Scott avaient exprimé des inquiétudes quant au manque de dans le projet de loi pour l’Agence des ressources naturelles, qui est maintenant chargée de mettre en œuvre une grande partie de la politique. Le texte final du projet de loi a résolu certaines de ces préoccupations, selon Julie Moore, secrétaire de l’agence.

Une version précédente du projet de loi comprenait 3 millions de dollars, ce qui aurait financé plus d’une douzaine de postes à temps plein à l’Agence des ressources naturelles, au Conseil des ressources naturelles et à l’Agence du commerce et du développement communautaire. (Le Conseil des ressources naturelles supervise la loi 250, la loi historique de l’État sur l’utilisation et le développement des terres.)

Dans la version finale, les législateurs ont réduit le financement des travaux à 750 000 $. Cette somme couvre l’outil de cartographie et deux nouveaux postes à l’Agence des ressources naturelles.

Moore a déclaré que la version finale du projet de loi comprend “des ressources suffisantes pour un an”. Alors qu’une autre version ordonnait à l’agence de réaffecter les postes vacants d’autres secteurs de l’agence, la nouvelle version conçoit deux «nouveaux» postes, plus un troisième qui commencerait plus tard dans l’exercice.

Pourtant, a-t-elle dit, une partie du financement n’est allouée que pour une seule année, plutôt que d’être intégrée au budget annuel de l’agence.

“J’espère que, dans les votes retentissants de l’Assemblée législative pour cette mesure, il y a un engagement implicite à donner la priorité au financement continu de ce travail”, a déclaré Moore.

“Le gouverneur partage les objectifs du projet de loi sur la justice environnementale, mais continue d’être préoccupé par ses mandats non financés. Cependant, nous pensons que cela pourrait être résolu à l’avenir », a déclaré Jason Maulucci, attaché de presse de Scott, dans un e-mail plus tôt ce mois-ci.

Au Vermont, des études montrent que les Noirs, les Autochtones et les personnes de couleur sont beaucoup plus susceptibles de vivre dans des zones privées de nature, étaient sept fois plus susceptibles de se passer de chauffage au cours de la dernière année et étaient sept fois moins susceptibles de posséder des panneaux solaires. panneaux que les Vermonters blancs, selon le projet de loi.

Les maisons mobiles sont souvent situées dans des zones inondables. L’ouragan Irene a détruit plus de 561 maisons mobiles et, bien qu’elles ne représentaient que 7,2 % du parc immobilier de l’État à l’époque, les maisons mobiles représentaient environ 40 % des sites touchés par la tempête.

“Si nous pouvons vraiment mettre en œuvre ces lignes directrices présentées dans ce projet de loi sur la justice distributive, procédurale et de reconnaissance, nous pouvons certainement faire un travail de transformation pour construire un avenir plus juste, équitable et durable pour tous”, a déclaré Panikkar.

Ram Hinsdale a convenu que l’efficacité du projet de loi dépendra de sa mise en œuvre.

“Tout le monde devrait surveiller la mise en œuvre”, a-t-elle déclaré. «Ceux qui ont plaidé, mais qui ne sont pas directement touchés, pourraient avoir l’impression qu’ils peuvent s’arrêter et célébrer et laisser tomber, maintenant que le projet de loi a été adopté. Mais c’est vraiment le moment de tenir le système responsable du pas en avant que nous avons fait.

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