Mars plus volcaniquement actif que nous ne le pensions, des tremblements de mars cachés dans les données de NASA Insight suggèrent

Mars semble avoir plus de choses sous sa croûte rougeâtre que nous ne le pensions, avec une nouvelle étude dévoilant près de 50 tremblements de mars jusqu’alors inconnus.

Une paire de géophysiciens a trouvé des signes de 47 tremblements de terre dans un an de données collectées par InSight Mars Lander de la NASA, qui enregistre les gargouillements et grognements internes de la planète depuis 2019.

L’étude a été publiée dans la revue Nature Communications.

Le co-auteur de l’étude, Hrvoje Tkalčić, de l’Université nationale australienne (ANU), dit que si les nouveaux tremblements de terre sont vérifiés, ce type de travail peut aider le processus actuel, principalement manuel, de passer au crible les données à la recherche de signes de tremblements de terre, et donner aux scientifiques planétaires des indices sur leurs origines.

“Leur nature répétitive indique un processus volcanique lié au mouvement du magma ou, comme nous le supposons, à une sorte de dépressurisation profonde qui se produit également sur Terre”, a-t-il déclaré.

Katarina Miljkovic, scientifique planétaire de l’Université Curtin, qui est impliquée dans la mission InSight mais pas dans la nouvelle étude, dit qu’il est “fantastique” de voir l’intérêt de la communauté scientifique pour les données sur les tremblements de terre collectées par l’atterrisseur.

“Différentes méthodes de traitement du signal peuvent donner des résultats différents et en font un endroit idéal pour approfondir notre compréhension scientifique du sous-sol martien.”

Comment prendre le pouls d’une planète

La mission InSight a été conçue pour capter de faibles vibrations générées par les entrailles changeantes de la planète rouge ou par des météorites frappant la surface.

Ces vibrations ou ondes changent à mesure qu’elles traversent chaque couche – la croûte solide externe, le manteau liquide chaud et le noyau le plus interne – donnant aux scientifiques un moyen de “voir” la structure interne de la planète.

Le capteur de tremblement de mars d’InSight, ou sismomètre, est comme une sorte de stéthoscope, écoutant le pouls géologique (certes, irrégulier) de Mars.

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