“Nager avec les requins” vise à faire mûrir Roku, une scène de sexe à la fois

Diane Kruger et Kiernan Shipka sont les vedettes d’une nouvelle série qui allie la satire du lieu de travail hollywoodien à “Fatal Attraction”. Roku espère que c’est l’avenir.

“Swimming with Sharks” a l’étoffe d’une série de streaming en petits groupes. Il y a de jeunes stars identifiables dans Kiernan Shipka et Finn Jones, et une solide performance de Diane Kruger. Ensuite, il y a Donald Sutherland dans ce qui pourrait être son rôle de méchant le plus répugnant à ce jour: un patriarche hollywoodien qui livre de son lit de mort littéral certains des moments d’exploitation sexuelle les plus époustouflants de la série (et il y en a beaucoup).

Offrant l’indulgence pulpeuse de “You”, l’intrigue de palais de “House of Cards” et un ratio dick-pics-par-épisode surpassé uniquement par “Minx”, il serait à l’aise sur de nombreux streamers. Objectif – surprise ! – lorsque la première saison de huit épisodes de l’émission sortira vendredi, elle sera disponible exclusivement sur la chaîne Roku, gratuitement, pour les 60 millions de personnes qui utilisent les boîtiers, les bâtons et les téléviseurs intelligents de l’entreprise au cours d’un mois donné.

Rob Holmes, vice-président de la programmation de Roku, s’est entretenu avec IndieWire à SXSW, où les deux premiers épisodes de l’émission ont été diffusés. Il a déclaré que la programmation originale est essentielle aux efforts de Roku pour rester une force majeure dans l’économie du streaming en tant que fournisseur de contenu et passerelle pour les utilisateurs qui souhaitent accéder à Netflix et Disney +.

“Cela ne ressemble à rien de ce que nous avons fait auparavant. C’est vraiment bien fait, très raffiné, mais très torride », a déclaré Holmes à propos de la série, qui est une adaptation à changement de genre du film de 1994 mettant en vedette Kevin Spacey et Frank Whalley – si vous le croisez avec, disons,« Fatal Attraction. ”

“Je pense que c’est vraiment, vraiment un moment décisif pour nous”, a-t-il déclaré. “Nous avons ce public, nous sommes l’une des cinq principales plates-formes de chaînes sur un marché AVOD de premier plan au monde. Comment entrez-vous dans cette prochaine phase de croissance en donnant aux consommateurs l’accès à un contenu premium qu’ils ne peuvent pas obtenir par d’autres moyens ? »

Pour Roku, la gratuité est la clé. Il a été lancé en 2007 en tant que décodeur et premier appareil permettant l’accès à Netflix, mais Roku est entré dans le jeu de contenu en 2017 avec la chaîne Roku. L’expansion dans les originaux est survenue l’année dernière après que la société a acheté la bibliothèque de Quibi de plus de 75 émissions comme “The Andy Cohen Diaries”, la série d’action de Kevin Hart “Die Hart”, le “Reno 911!” revival et “Most Dangerous Game”, avec Liam Hemsworth et Christoph Waltz. Plus tard cette année-là, Roku a acheté la société derrière “This Old House”, le bien nommé This Old House Ventures; il a maintenant la bibliothèque de 42 saisons de l’émission et la possibilité de diffuser des retombées.

En février, la production a commencé sur un autre film de Roku Original, “Weird: The ‘Weird Al’ Yankovic Story” avec Daniel Radcliffe ; la première photo a fait parler les gens. Une bibliothèque de films et de télévision à la demande offre aux utilisateurs de Roku une base de divertissement, mais Holmes a déclaré que le contenu exclusif et bourdonnant est une autre stratégie pour assurer une utilisation régulière. Il espère également que cela attirera de nouveaux utilisateurs.

“Vous devez avoir ce mélange, vous avez besoin de ces choses qui se démarquent comme la raison pour laquelle quelqu’un vient”, a déclaré Holmes. “Ensuite, ils viennent voir tout ce qui est là pour eux gratuitement.” C’est là qu’intervient “Nager avec les requins”.

Roku pourrait utiliser le trafic qu’un spectacle sexy peut apporter : les actions de la société cotée en bourse atteignent actuellement le quart des sommets qu’elles ont atteints l’été dernier. Et les analystes de Moffett Nathanson pensent toujours que l’action Roku est surévaluée: mercredi, la société a réitéré sa conviction que Roku devrait être évalué à 100 dollars, soit près de 13 dollars par action de moins qu’aujourd’hui.

“Swimming with Sharks” a suffisamment d’étoiles, de sexe et juste assez de reconnaissance IP pour peser son poids dans une tentative de prouver que les analystes des médias de MoffettNathanson ont tort. La satire sur l’abus de la culture du travail hollywoodienne est produite par Lionsgate et écrite par la showrunner Kathleen Robertson, une actrice peut-être mieux connue pour avoir joué Clare Arnold dans “Beverly Hills, 90210”. Il est réalisé par Tucker Gates, dont les antécédents incluent “House of Cards” de Netflix et “The Morning Show” d’Apple. (Ironiquement, l’un d’entre eux mettait en vedette Spacey; l’autre dépend de la violence dans la culture du travail hollywoodienne.)

Shipka joue le rôle d’une stagiaire qui travaille dans le bureau du patron du studio Kruger. Le couple navigue dans un cauchemar de manipulation en couches familier à tous ceux qui ont vu les gros titres sur Harvey Weinstein (ou Spacey). Une chose qui distingue “Swimming with Sharks” est ses représentations provocantes des exploits sexuels de ses personnages avides de pouvoir et sa représentation d’un Los Angeles brillant mais vivant. Ces éléments se rencontrent dans une scène, où le personnage de Kruger s’arrête dans un campement de sans-abri dans son Audi à 90 000 $ et invite un skateur torse nu pour s’amuser à l’arrière.

Les dirigeants de Roku adoreraient que “Swimming” devienne la prochaine sensation sur les réseaux sociaux. La première tapis rouge à Austin, qui a marqué l’entrée de Roku sur la scène des festivals, était une première étape. “C’est gratuit, devant le paywall”, a déclaré Holmes. “C’est quelque chose auquel vous devez normalement vous abonner pour y avoir accès.”

Aux yeux de Holmes, il s’agit d’une version atypique – mais tout le reste de l’entrée de Roku dans le jeu au contenu original l’est également. L’équilibre de l’entreprise consistant à rendre son matériel essentiel aux principaux acteurs comme Netflix et Disney, même s’il est en concurrence avec eux, est une corde raide à marcher. Avec le système d’exploitation TV le plus vendu aux États-Unis depuis deux ans et des appareils qui commencent à 25 $, Roku est l’un des moyens les plus populaires et les plus simples pour les gens d’accéder au contenu en streaming. Disney et Netflix paient cher pour obtenir des boutons dédiés sur les télécommandes Roku. Et quand ils veulent que leur dernier film ou émission fasse sensation, ils déposent encore plus d’argent pour prendre en charge l’écran d’accueil de millions d’appareils Roku – comme Disney l’a fait pour la première Disney + de “Turning Red” en février. Vous pouvez être sûr que la « natation » recevra un traitement similaire.

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