Patron de la faune de l’Idaho: les loups de l’État ne seront pas anéantis | En plein air

Le principal gestionnaire de la faune de l’Idaho repousse les critiques qui prétendent que l’État est sur la bonne voie pour exterminer les loups gris.

Ed Schriever, directeur du Département de la pêche et du gibier de l’Idaho, souhaite réduire considérablement la population de loups de l’État. Mais il dit que ceux qui prétendent que l’Idaho marche vers une réduction de 90% des lobos ont tort ou poussent un programme.

« Le Fish and Game Department a la responsabilité de gérer la faune de l’État. Nous assumons cette responsabilité. Personne n’efface les loups du paysage », a-t-il déclaré. «Nous essayons d’équilibrer des populations de loups saines et durables avec d’autres besoins, désirs et utilisations. Il s’agit d’un processus progressif et itératif fondé sur la science. Nous surveillons. Nous savons ce qui se passe. »

Le mois dernier, l’agence a annoncé que l’État comptait environ 1 500 loups, la troisième année consécutive, le nombre de loups de l’État a oscillé autour de cette marque. La population – mesurée en août. 1 peu de temps après le pic d’abondance annuelle des loups – plonge probablement dans les 800 au début du printemps juste avant la naissance des petits. Mais cela indique également que la population de loups de l’État est stable.

Les défenseurs des loups craignent que cela ne reste pas ainsi. En juillet, les chasseurs et les trappeurs ont reçu de nouveaux outils de la législature de l’Idaho, qui s’est opposée à l’introduction des loups il y a plus de 25 ans et souhaite depuis longtemps réduire le nombre de loups. Un changement de statut qui a supprimé les limites de sacs de loups, a permis à l’État d’engager des entrepreneurs privés pour tuer les loups et a libéralisé les méthodes de capture pour les chasseurs et les trappeurs – en particulier sur les terres privées – est entré en vigueur le 1er juillet.

“Je pense qu’il nous faudra peut-être un peu de temps pour vraiment voir les impacts de ces nouvelles lois”, a déclaré Andrea Zaccardi du Centre pour la diversité biologique. “Je pense qu’avec le temps, cela aura de graves répercussions sur la résilience des loups dans l’Idaho.”

Son groupe se méfie également de la méthode d’estimation de la population de loups de l’État et emploie des scientifiques indépendants pour l’examiner.

“Je suis toujours sceptique quand c’est le même nombre et c’est le cas avec l’Idaho depuis (trois) ans”, a-t-elle déclaré.

Jusqu’à présent, le changement n’a pas entraîné d’augmentation de la récolte. Du 1er juillet à la fin janvier, les chasseurs et trappeurs avaient abattu 321 loups. Cela se compare à 312 au cours de la même période en 2020 et 370 en 2019.

“Le train n’a pas sauté de la voie”, a déclaré Schriever. “Je veux juste que les gens sachent qu’il existe un ensemble de réglementations efficaces en place.”

Ce message peut s’adresser autant au gouvernement fédéral qu’aux citoyens préoccupés par les loups dans l’État de Gem. La modification de la loi de l’Idaho et une décision similaire des législateurs du Montana visant à libéraliser la chasse et le piégeage des loups dans l’État du trésor ont conduit le US Fish and Wildlife Service à accepter une pétition de groupes environnementaux lui demandant d’envisager de réinscrire les loups dans les Rocheuses du Nord sous la Loi sur les espèces en voie de disparition. L’agence fédérale est au milieu d’un examen d’un an pour déterminer si les changements menaceront les loups dans l’Idaho, le Montana, le Wyoming et certaines parties de l’est de l’Oregon et de l’est de Washington. Un juge fédéral a récemment rétabli les protections de l’ESA pour les loups dans le reste des 48 États inférieurs, annulant une décision de l’administration Trump de retirer l’espèce de la liste à travers le pays.

Une grande partie du débat public sur la population de loups de l’Idaho s’est concentrée sur deux chiffres – 1 500 et 150.

Lorsque les législateurs ont débattu du changement proposé au code de chasse et de piégeage de l’Idaho lors de la session législative de 2021, les médias ont indiqué que certains des parrains du projet de loi ont déclaré que les changements permettraient à l’État de réduire le nombre de loups de 1 500 à 150, soit une baisse de 90 %.

Mais la loi ne dit rien sur une réduction de 90% ou un objectif de 150 loups. Et les saisons de chasse et les limites de prises précédentes de l’État étaient déjà généreuses. Par exemple, avant l’élimination des limites de prises, les gens pouvaient tuer jusqu’à 30 loups par an, un niveau que seule une poignée a pu atteindre.

Alors d’où vient cette cible ?

Dans la règle de 2009 rédigée par le US Fish and Wildlife Service qui a retiré les loups des Rocheuses du Nord de la protection fédérale, les États de l’Idaho, du Montana et du Wyoming ont reçu l’ordre de maintenir des populations de loups qui comptaient au moins 100 animaux et 10 couples reproducteurs s’ils le voulaient. pour éviter de remettre en vente en vertu de la loi. Pour être sûr, le service a déclaré que les États devraient chacun viser au moins 150 animaux et 15 couples reproducteurs. Cet objectif de 15 couples reproducteurs – des meutes qui produisent avec succès des chiots – a été inclus dans le plan de conservation et de gestion des loups de l’Idaho de 2002, qui a été rédigé alors que l’État ne comptait qu’environ 300 loups (mesurés au milieu de l’hiver) et se préparait à gérer les animaux une fois fédéraux. protections terminées.

Ceux qui aiment les loups et ceux qui les détestent se sont tous deux concentrés sur l’objectif de 150 – peut-être parce que c’est le seul objectif de population publiquement déclaré de l’Idaho depuis la plupart du temps, les loups sont sous la gestion de l’État. Les défenseurs des loups craignent que l’État ne se redresse tant que l’objectif n’est pas atteint.

“Ils ont vraiment pris toutes les mesures possibles pour s’assurer que n’importe qui, à tout moment, peut tuer autant de loups qu’il le souhaite en utilisant tous les moyens possibles”, a déclaré Zaccardi.

Certains chasseurs et éleveurs pensent que l’État devrait faire exactement cela.

Schriever a déclaré que la politique de l’Idaho a longtemps consisté à gérer les loups à la fois pour rester au-dessus de ce nombre et pour minimiser les conflits avec le bétail domestique et maintenir les troupeaux de cerfs et de wapitis de l’État en bonne santé.

Il note que la règle de 2009 qui a retiré les loups des Rocheuses du Nord de la protection fédérale suggérait qu’une population d’environ 1 100 loups avec environ 500 dans l’Idaho, 400 dans le Montana et 200-300 dans le Wyoming était appropriée et que tout ce qui était plus élevé pourrait conduire à des attaques chroniques contre le bétail et réduction des troupeaux de cerfs et de wapitis.

“C’est exactement là où nous en sommes”, a-t-il déclaré. «Dans 43 unités de gestion du gibier de l’État, nous avons soit une déprédation chronique du bétail, soit des troupeaux de wapitis qui sont en deçà des objectifs. La déprédation chronique n’est liée qu’aux loups et le fait que le wapiti soit en dessous de l’objectif est lié à la prédation, y compris la prédation des loups. »

Schriever a déclaré que la population de loups suggérée par le gouvernement fédéral, la part de l’Idaho fluctuant autour de 500 selon la période de l’année, est raisonnable.

“Je ne pense pas que la vision de l’Idaho en matière de gestion des loups soit si éloignée de ce que le (Fish and Wildlife) Service a décrit dans la règle de radiation de 2009”, a-t-il déclaré.

Jusqu’à présent, l’État n’a pas été en mesure d’atteindre cet objectif.

“Ce que nous avons clairement démontré, c’est la capacité à faire est de gérer la stabilité et à un certain nombre où nous continuons à voir des niveaux élevés de déprédations du bétail et des effets néfastes sur les troupeaux d’ongulés”, a déclaré Schriever.

Il a également souligné d’autres dispositions de la règle de radiation de 2009 comme justification de la réglementation libéralisée de l’État sur la chasse et le piégeage. Dans la règle de 2009, qui a été annulée par une décision de la Cour fédérale avant d’être rétablie par une législation rédigée par Rep. Mike Simpson, R-Idaho et Sen. John Tester, D-Mont., The Fish and Wildlife a décrit l’habitat convenable du loup comme une terre publique.

“L’habitat inapproprié du loup, tel que décrit par le Fish and Wildlife Service, est une propriété privée”, a-t-il déclaré. « Si vous avez des loups vivant sur une propriété privée, ils risquent d’avoir des ennuis. Le piégeage sur des terres privées se déroule toute l’année dans un habitat inapproprié et l’utilisation de méthodes élargies de capture sur une propriété privée se produit dans un habitat de loup inapproprié. »

Schriever pense que trop a été fait de la nouvelle capacité de l’Idaho Wolf Control Board à embaucher des entrepreneurs privés pour piéger les loups. Il a déclaré que la plupart des loups tués dans l’État ne sont pas associés aux efforts visant à réduire les attaques contre le bétail, et donner aux éleveurs plus de flexibilité pour réagir aux attaques contre le bétail ne changera probablement pas cela.

“La chasse et le piégeage représentent environ 90% de la mortalité des loups causée par l’homme dans l’Idaho”, a-t-il déclaré.

Le conseil et le département ont travaillé avec la Foundation for Wildlife Management pour encourager la chasse et le piégeage des loups dans les unités souffrant de déprédation chronique du bétail et les unités où les wapitis n’atteignent pas les objectifs de gestion. La fondation rembourse les trappeurs pour les dépenses qu’ils engagent et offre jusqu’à 2 500 $ pour les loups capturés dans les zones où les attaques de bétail sont fréquentes et jusqu’à 2 000 $ là où les wapitis sont en difficulté. Le financement de ces remboursements améliorés était épuisé fin novembre et les niveaux de remboursement sont revenus à 1 000 $ dans l’unité 1 dans le nord de l’enclave, 750 $ dans les zones où les wapitis se débattent et 500 $ dans le reste de l’État.

Bien que la récolte de loups de l’Idaho n’ait pas augmenté de manière substantielle de juillet à janvier, Schriever a déclaré que davantage de loups avaient été capturés dans les unités incitées.

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