Quelque chose de sauvage : y a-t-il plus de lynx roux à NH ? Ou juste plus de caméras pour la faune ?

Un lynx roux capturé par la caméra animalière de Dave Anderson.

Le nombre de photos de lynx roux dans le New Hampshire sur les réseaux sociaux nous amène à nous demander s’il y a plus de lynx roux dans le New Hampshire ? Ou le nombre croissant de personnes possédant des caméras de jeu et publiant des photos en ligne donne-t-il simplement l’impression qu’il y a un boom démographique des lynx roux ?

Dave Anderson fait partie de la tendance. “J’ai trouvé une carcasse de cerf fraîchement tué un hiver, alors j’ai installé des caméras pour la faune et j’ai obtenu de superbes photos d’un lynx roux la découvrant, s’en nourrissant, la récupérant et marquant l’odeur pour protéger le site”, dit-il. “C’était fascinant à regarder.”

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De la caméra animalière de Dave Anderson.

C’est une belle espèce. Ils ont leur propre charisme », explique Patrick Tate, biologiste de la faune à fourrure pour le NH Fish and Game Department. « Vous pouvez observer un lynx roux se déplacer lentement à travers le paysage. Asseyez-vous pendant des heures. Et puis il allume un interrupteur où vous voyez ses capacités presque de super-héros pour courir à travers la cour, rebondir sur trois objets différents et attraper l’écureuil en l’air. »

Y a-t-il donc plus de lynx roux dans l’État – ou plus de caméras pour la faune ?

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Un gros plan par inadvertance sur la caméra animalière de Dave Anderson.

Tate dit que c’est les deux. Nous voyons plus de lynx roux dans plus d’endroits que jamais grâce à la technologie moderne. Et Tate dit qu’il y a une augmentation de 10 à 12% par an de la population de lynx roux, sur la base des données de mortalité des lynx roux. Les États voisins avec des saisons de chasse et de piégeage du lynx roux signalent des augmentations similaires. Le New Hampshire n’a pas eu de saison de chasse et de piégeage du lynx roux depuis 1989.

NH Fish and Game prélève un échantillon d’ADN de chaque mortalité de lynx roux, et ces données montrent qu’il existe une plus grande diversité génétique de lynx roux aujourd’hui que dans les années 1950. Cela signifie une population plus adaptable et résiliente.

«Nous avons des lynx roux d’une frontière à l’autre dans le New Hampshire; de la frontière du Massachusetts à la frontière canadienne », explique Tate. “Et d’après la littérature scientifique, la chaîne de White Mountain est la ligne de démarcation approximative entre les deux sous-espèces différentes de lynx roux que nous avons. Ils sont une espèce généraliste, ce qui signifie qu’ils peuvent s’adapter à un certain nombre de climats, et c’est pourquoi ils sont partout en Amérique du Nord dans les 48 inférieurs – presque tous les États ont des lynx roux. “

Les Bobcats sont également des généralistes en termes de régime alimentaire. Ils mangent n’importe quoi, d’aussi petit qu’un mulot à aussi gros qu’un cerf de Virginie, et même des reptiles et des oiseaux. Et n’oubliez pas celui sur le toit du Burger King à Stratham il y a quelques années !

Ils traquent leurs proies, mais ils sont également doués pour guetter et tendre des embuscades. “Ils ne sont pas des grimpeurs d’arbres ou des chasseurs d’arbres, ils n’ont donc pas besoin de la queue pour l’équilibre”, explique Tate.

AGE_4042.jpg à l'usage exclusif de NHPR

Cela explique la queue courte et bobinée. Cependant, ils peuvent toujours grimper et sauter et sprinter jusqu’à 30 milles à l’heure.

Les Bobcats sont plus gros que vous ne le pensez. “Ce que je considère comme un gros lynx roux mâle pèse plus de 30 livres, bien que j’aie tenu un lynx roux de 45 livres qui est sorti de la région de Tuftonboro dans le New Hampshire”, explique Tate.

Les lynx roux mâles sont deux fois plus gros que les femelles et leur aire de répartition est également deux fois plus grande. Les femelles ont un domaine vital d’environ 12 miles carrés, les mâles plus près de 30 miles carrés. Les lynx roux mâles autorisent un certain chevauchement de leur domaine vital par d’autres mâles, mais les femelles ne permettront pas un chevauchement avec le territoire d’une autre femelle. Bien sûr, si un domaine vital féminin chevauche un domaine vital masculin, cela pose moins de problème.

Les lynx roux mâles et femelles ne restent pas liés par paires. “Ils s’accoupleront, puis elle partira et partira faire son propre truc”, dit Tate. “Et si elle est encore en chaleur, [she may] s’accoupler avec un mâle complètement différent. Ainsi, les chatons peuvent avoir des pères différents de leurs frères et sœurs. »

Avec la population de lynx roux augmentant de 10 à 12 % par an et les lynx roux existant déjà partout dans l’État, quelle est la probabilité que nous dépassions éventuellement le territoire disponible pour les lynx roux ?

“C’est inévitable parce que nous avons une quantité limitée de paysage”, explique Tate. «La limitation de la nourriture est généralement ce qui limite notre faune dans l’État. C’est ce qui fait que les domaines vitaux augmentent et diminuent au cours d’une année donnée. Mais étant donné notre population robuste de cerfs, notre population robuste de petits mammifères dans le paysage, il faudra plusieurs années, à mon avis, avant que nous ne voyions des problèmes majeurs liés à la nourriture. »

Les nouvelles technologies comme les caméras de la faune nous donnent une opportunité passionnante d’observer la faune, en particulier le lynx roux qui vit en silence juste à côté de nous.

Remerciements particuliers à Patrick Tate de New Hampshire Fish & Game.

Something Wild est une production conjointe de NH Audubon, The Forest Society et NHPR.

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