Qu’est-ce que le bouddhisme offre à la physique ?

Il y a près de 50 ans, deux livres influents sur le bouddhisme et la physique ont été publiés. Premier venu Les maîtres de la danse Wu Li par Gary Zukav. Chez Fritjof Capra le Tao de Physique suivi. Les deux livres étaient des best-sellers internationaux. Les deux ont tenté de montrer comment la mécanique quantique – la physique des molécules, des atomes et des particules subatomiques – a récupéré les principes fondamentaux de la philosophie bouddhiste.

Ce week-end, Marcelo et moi assisterons à une réunion étonnante intitulée “Buddhism, Physics, and Philosophy Redux” à l’Université de Californie, Berkeley Center for Buddhist Studies. Étant donné que la réunion vise à réexaminer quelle relation, le cas échéant, pourrait lier les perspectives bouddhistes sur la nature de la réalité à celles de la physique moderne, j’ai pensé que ce serait le moment idéal pour expliquer pourquoi cet objectif est significatif.

Une question d’interprétation

je lis Le Tao de la physique en tant qu’étudiant dans une classe de physique de première année en 1981. Il m’a époustouflé, mais plus pour ses excellentes descriptions de la mécanique quantique que pour son argument selon lequel le bouddhisme et la physique se chevauchent. Même alors, j’ai senti que l’argument s’étirait trop mince. Au fil des années, j’ai obtenu mon doctorat en physique théorique et j’ai commencé à pratiquer sérieusement le bouddhisme zen. J’ai développé une bien meilleure perspective sur ce pour quoi Zukav et Capra se disputaient, et j’ai encore moins acheté leurs arguments.

Le vrai problème avec les deux livres est tout au sujet de l’interprétation ; plus précisément, l’interprétation quantique. Dès ses débuts au début des années 20e siècle, la mécanique quantique était connue pour être bizarre. La physique classique construit une image complète du monde à partir de minuscules particules rebondissant les unes sur les autres comme des nano boules de billard. La mécanique quantique, en revanche, ne permet aucune visualisation facile.

Au lieu de cela, la mécanique quantique nous dit que des particules comme les atomes peuvent se trouver à deux endroits en même temps jusqu’à ce qu’une mesure soit effectuée. Cela nous dit que les propriétés de ces atomes peuvent être intrinsèquement incertaines, comme s’ils étaient en fait étalés et n’avaient pas de valeurs définies. Cela nous dit également que des particules situées sur des côtés opposés de l’Univers peuvent être intriquées de sorte que ce qui arrive à l’une affecte instantanément l’autre, même si aucun signal physique n’a eu le temps de passer entre elles.

Au cours des 100 dernières années, les physiciens se sont creusé la tête sur ce panier d’étrangeté quantique. Et au cours de ces mêmes 100 années, ils ont développé différentes interprétations de la théorie. Chaque interprétation brosse un tableau différent de ce que l’on entend par atome en termes de réalité physique. De la même manière, chacun brosse un tableau différent de ce que l’on entend par une mesure en tant qu’interaction entre quelque chose qui est observé et quelque chose d’autre qui est l’observateur.

Une vue parmi tant d’autres

Le fait est qu’il y a beaucoup de ces interprétations. L’une d’elles s’appelle l’interprétation de Copenhague. Il porte le nom de la ville où vivait Neils Bohr, l’un des fondateurs de la mécanique quantique.

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L’interprétation semble avoir des parallèles intéressants avec les philosophies classiques qui ont émergé de l’Inde et de l’Asie lorsque le bouddhisme était la religion dominante. En particulier, l’interprétation de Copenhague semble ouvrir la voie aux observateurs pour jouer un rôle étrange mais central dans la mise à la terre de ce qui peut se passer dans une expérience quantique. Ainsi, l’idée que l’observateur affecte l’observé est certainement quelque chose que l’interprétation de Copenhague pourrait sembler permettre, et cela pourrait être lié à certains principes du bouddhisme. Maintenant, il y a quelques “pourrait” dans cette dernière phrase. Vous pouvez trouver des physiciens qui sont pro-interprétation de Copenhague tout comme vous pouvez trouver des érudits bouddhistes qui seraient en désaccord avec elle. Mais ce n’était pas le principal problème de la thèse de Capra et Zukov.

Le vrai problème avec la version des années 1970 du bouddhisme quantique était qu’elle privilégiait l’interprétation de Copenhague. Il n’a jamais vraiment abordé le fait que Copenhague n’était que cela – une interprétation sans plus de validité que d’autres interprétations (comme la vision des mondes multiples favorisée par des gens comme Sean Carroll). Au fur et à mesure que le temps passait et que le bouddhisme quantique devenait un incontournable de la folie New Age, ce point clé – l’interprétation de Copenhague n’est qu’une interprétation – a été complètement oublié.

Un nouveau regard sur ce que le bouddhisme et la physique partagent

Cinquante ans plus tard, il est maintenant temps de réexaminer les perspectives philosophiques bouddhistes et les frontières de la physique. Il ne s’agit pas de montrer que la physique confirme les vérités du bouddhisme. Cela n’arrivera jamais, et cela ne devrait pas arriver. Au lieu de cela, une fois que nous reconnaissons que la physique a toujours été influencée par des idées philosophiques, nous pouvons reconnaître que tout au long de son histoire, ces idées sont venues uniquement des philosophes occidentaux. Mais à l’autre bout du monde, les philosophes bouddhistes rencontraient de nombreuses questions similaires, comme la nature du temps et de la causalité, ou comment la conscience se situe par rapport au monde.

Parce qu’ils venaient d’une histoire différente, ces bouddhistes ont exploré d’autres types de réponses aux mêmes questions que se posaient leurs homologues occidentaux. De cette façon, il peut y avoir des perspectives dans la longue histoire de la philosophie bouddhiste qui s’avèrent fructueuses pour les physiciens repoussant leurs propres frontières – les endroits où nous sommes bloqués ou rencontrant des paradoxes. C’est pourquoi je suis tellement excité par ce qui va se passer dans les prochains jours.

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