Recovering America’s Wildlife Act exhorté à la conservation des espèces du NJ

LONG BRANCH – Le président de la National Wildlife Federation a appelé les professionnels de la protection des ressources naturelles réunis lundi à Long Branch à apporter leur soutien à ce qu’il a qualifié de “législation faunique la plus importante depuis un demi-siècle”.

Les experts se sont réunis pour une conférence de trois jours de la Northeast Association of Fish & Wildlife Agencies à l’Ocean Place Resort, où le président de la National Wildlife Federation, Collin O’Mara, les a exhortés à soutenir la législation en cours d’examen au Congrès.

Les législateurs de Washington n’ont pas considéré un projet de loi aussi important pour protéger la faune américaine depuis la loi sur les espèces en voie de disparition de 1973, a déclaré O’Mara.

Le projet de loi à l’étude, le Recovering America’s Wildlife Act, investirait 1,4 milliard de dollars par an – dont 15,5 millions de dollars seraient distribués dans le New Jersey – dans des programmes qui protègent les espèces en péril du pays, selon la National Wildlife Federation.

Les baleines à bosse pourraient être envisagées pour des programmes de protection spécifiques au New Jersey en vertu d'un projet de loi fédéral actuellement à l'étude par le Congrès.

Dans le New Jersey, l’argent serait distribué à des programmes qui protègent 657 espèces considérées comme « les espèces dont la conservation a le plus besoin ». Les programmes visant à aider des animaux tels que le pygargue à tête blanche, le bécasseau maubèche, la chouette effraie, le pluvier siffleur, le papillon monarque, la tortue des tourbières, la baleine franche de l’Atlantique Nord et la baleine à bosse seraient tous admissibles à un financement.

“La plus grande menace pour la faune reste la perte et la fragmentation de l’habitat”, a déclaré O’Mara lors d’un entretien téléphonique avec Asbury Park Press.

Les autres menaces comprennent le changement climatique, la pollution, les espèces envahissantes et les nouvelles maladies, a-t-il déclaré.

À travers le pays, plus de 12 000 espèces ont besoin d’aide pour maintenir leur nombre, mais seules celles qui figurent sur la liste fédérale des espèces en voie de disparition bénéficient d’un financement ou d’une protection importants, a-t-il déclaré.

Les nœuds rouges sont en voie de disparition dans le New Jersey et, en 2007, leur population n'était que de 13 000, contre environ 90 000 dans les années 1980.

Le Recovering America’s Wildlife Act, s’il est approuvé, prolongerait le financement fédéral pour protéger d’autres espèces avant qu’elles n’atteignent ce seuil critique “en voie de disparition”, a déclaré O’Mara.

La majeure partie de l’argent soutiendrait la restauration de l’habitat, comme la création de couloirs de migration ou la restauration de zones humides dans des endroits où elles ont été détruites par des tempêtes ou l’élévation du niveau de la mer, a-t-il déclaré.

Dans le New Jersey, l’argent soutiendrait des projets inclus dans le plan d’action pour la faune de l’État. Le plan comprend des projets de restauration des zones humides, des prairies, des bois et des affluents ; refaire le contour des rives ; mieux gérer le ruissellement des eaux pluviales pour réduire la pollution ; et soutenir la recherche pour mieux comprendre les divers écosystèmes de l’État.

Un projet de loi fédéral en cours d'examen par le Congrès pourrait financer des projets de restauration dans les prairies et les zones humides du New Jersey.

Le Recovering America’s Wildlife Act “est construit sur le principe qu’une once de prévention vaut mieux que guérir”, a déclaré O’Mara.

L’argent fédéral aiderait également à soutenir les espaces extérieurs du New Jersey, les dollars du tourisme et les emplois qui en dépendent, a déclaré Eric Stiles, président et chef de la direction de New Jersey Audubon, une organisation de défense de l’environnement qui se concentre sur les oiseaux.

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