Regardez: Après le changement de commandement de l’ISS, les astronautes de l’équipage 3 de la NASA se préparent à se désamarrer pour rentrer chez eux

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Les astronautes de Crew-3 de la NASA effectuent des vérifications de combinaisons spatiales avant d’embarquer dans leur capsule Dragon pour se désamarrer de la Station spatiale internationale vers 1 h 00 HAE jeudi. Photo gracieuseté de la NASA

ORLANDO, Floride, 4 mai (UPI) — Les astronautes de l’équipage 3 de la NASA se préparent à quitter la Station spatiale internationale jeudi après un séjour de six mois à l’avant-poste orbital.

Raja Chari, Kayla Barron et Tom Marshburn de la NASA, ainsi que Matthias Maurer d’Allemagne, devraient monter à bord de leur vaisseau spatial Dragon et fermer l’écoutille à 23 h 20 HAE, avant de se désamarrer de l’ISS pour le voyage de retour sur Terre.

Les contrôleurs prévoient de détacher la capsule Crew Dragon, nommée Endurance, à 1 h 05 HAE jeudi pour le vol de retour vers la Terre.

NASA TV diffusera le désamarrage en direct à partir de 23h00 mercredi.

Une éclaboussure avant l’aube est attendue vers 1 h 05 HAE vendredi, selon la NASA.

“La météo est surveillée de près pour confirmer que les sites principaux et alternatifs sélectionnés sont bons pour le retour”, Kathy Leuders, administratrice associée de la direction des missions des opérations spatiales de la NASA, dit sur Twitter

Au cours de la mission, Crew-3 a mené des centaines de projets de recherche et accueilli deux nouveaux équipages d’astronautes — Crew-4, qui a été lancé le 27 avril et est arrivé à l’ISS environ 15 heures plus tard, et le premier équipage d’astronautes privés .

Crew-4 – Kjell Lindgren, Jessica Watkins et Bob Hines de la NASA ainsi que Samantha Cristoforetti de l’ESA – resteront sur l’ISS pendant six mois.

Les astronautes de Crew-3 ont également accueilli le premier groupe privé d’astronautes à se rendre à la station spatiale à bord d’un vaisseau spatial commercial.

Le premier groupe privé d’astronautes à voler vers l’ISS – Michael Lopez-Aligria, Larry Conoor, Mark Pathy et Etyan Stibbe – faisait partie de la mission Ax-1 d’Axiom Space.

Ce voyage a vu les quatre citoyens privés passer 16 jours à la station, effectuant des recherches scientifiques avant de retourner sur Terre.

Pour se préparer au voyage de retour, Crew-3 a enfilé ses combinaisons spatiales et s’est assuré qu’il n’y avait aucun problème avant le désamarrage de jeudi, en transmettant chacune des tâches et des projets sur lesquels ils travaillaient.

Marshburn a ensuite confié le commandement de la station spatiale au Russe Oleg Artemyev.

“L’héritage durable de la station spatiale est qu’elle reste le centre de la coopération internationale et un lieu de paix”, a déclaré Marshburn. “Je sais que nous quittons la gare entre de bonnes mains avec toi, Oleg.”

“Merci pour votre amitié et votre leadership”, a déclaré Artemyev. “Cela ne fait que peu de temps, mais en mon nom, Denis et Sergey, nous avons apprécié notre temps avec vous et vous êtes tous nos frères et sœurs dans l’espace.”

Alors que Crew-3 montera à bord de leur vaisseau spatial Dragon ce soir avant le voyage de retour sur Terre, le départ a en fait été retardé de 24 heures afin que les responsables puissent avoir un meilleur aperçu de la météo attendue dans les zones d’éclaboussures prévues.

Leuders a déclaré que le temps semblait bon pour le désamarrage, mais les responsables surveillaient toujours de près les prévisions.

La capsule, qui est entièrement autonome, s’éloignera de la station spatiale avant que les contrôleurs au sol ne donnent le feu vert pour la désorbitation.

Endurance allumera alors ses propulseurs et plongera dans l’atmosphère. Au fur et à mesure de sa descente, les parachutes se déploieront, ralentissant suffisamment l’engin pour plonger en toute sécurité dans l’océan au large des côtes de la Floride.

SpaceX et la NASA ont désigné sept sites d’atterrissage potentiels, bien que celui choisi dépende de la météo et de l’état de la mer au moment de l’atterrissage.

Une fois que l’équipage aura atterri, les équipes de récupération hisseront la capsule hors de l’eau et l’équipage sera extrait et ramené par hélicoptère à Cap Canaveral.

“Dans 100 ans, nous considérerons l’ISS non seulement comme une incroyable réalisation technique, mais aussi comme sa capacité à améliorer la vie humaine”, a déclaré Marshburn. “Nous sommes fiers d’en faire partie.”

La fusée SpaceX Falcon 9 lance le troisième équipage de la NASA vers la Station spatiale internationale à 21h03 le 10 novembre depuis le Kennedy Space Center en Floride. Photo par Joe Marino/UPI | Photo de licence

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