Revue Sonos Ray : une barre de son de démarrage en quelque sorte coincée dans le passé

Le nouveau Sonos Ray à 279 $ est la barre de son la plus abordable de la société à ce jour, et il a deux objectifs principaux. La première, comme toute barre de son d’entrée de gamme, est de vous éviter d’avoir à écouter les atroces haut-parleurs intégrés de votre téléviseur. Mais le Ray est également conçu pour être une passerelle attrayante vers la plate-forme audio multiroom de Sonos. Pour atteindre un prix inférieur à 300 $, Sonos a supprimé de nombreuses fonctionnalités avancées offertes par ses barres de son Beam et Arc plus chères. Le Ray ne prend pas en charge Dolby Atmos et il manque complètement de connectivité HDMI. Au lieu de cela, vous le connectez à votre téléviseur à l’aide d’un câble audio optique.

J’ai passé quelques jours à tester le Ray, et il offre un son impressionnant pour une barre de son aussi compacte. Il y a beaucoup à aimer dans ses performances – à la fois en termes d’audio TV et de lecture de musique. Ses haut-parleurs orientés vers l’avant signifient que vous pouvez le placer dans un meuble multimédia étroit, et son son restera cohérent. Mais la décision de Sonos de s’appuyer sur une entrée optique de style plus ancien a entraîné des inconvénients et des frustrations qui n’existent pas avec le Beam ou l’Arc compatible HDMI.

Le problème principal se résume à la façon dont vous contrôlez la barre de son. Contrairement au Beam et à l’Arc, qui acceptent les commandes de volume de nombreuses télécommandes différentes via HDMI-CEC, le Ray ne fonctionnera qu’avec des télécommandes infrarouges (IR). Et, comme je l’ai appris, même alors, les choses peuvent être incertaines. J’ai essayé à plusieurs reprises de faire fonctionner le Ray avec la télécommande pour Google TV série 6 de TCL. Je suis certain qu’il s’agit d’une télécommande infrarouge – des obstacles entre la télécommande et le téléviseur peuvent bloquer le signal – mais, pour une raison quelconque, le Ray ne l’a jamais reconnu. Votre expérience pourrait être meilleure, surtout si vous avez une télécommande universelle. Mais, si votre télécommande communique avec le téléviseur par radiofréquence (RF) ou Bluetooth, vous êtes arrosé. (Sonos a une page d’aide pour configurer certaines télécommandes LG, Apple et Samsung.)

Le Ray ne prend en charge que l’entrée optique des téléviseurs et n’inclut pas la connectivité HDMI.

Dans mon cas, j’ai fini par devoir utiliser l’application Sonos sur mon téléphone (ou les commandes tactiles en haut de la barre de son) pour régler le volume, ce qui est devenu ennuyeux. La facilité d’utilisation a objectivement souffert de l’absence de HDMI. C’est un domaine où le nouveau service de commande vocale de l’entreprise pourrait être utile si vous possédez également l’un des haut-parleurs intelligents de Sonos, mais cela ne résoudra pas le problème de la télécommande.

J’ai essayé cela plusieurs fois, et le Ray ne voulait tout simplement pas prendre la télécommande de mon téléviseur.

Le Ray s’inspire de l’Arc and Beam dans sa conception, avec une grille avant perforée et un corps conique qui s’incline vers l’extérieur à l’avant. Cette barre de son est suffisamment petite et légère pour être facilement transportée d’une seule main. Et ses dimensions se prêtent bien à l’utilisation du Ray comme haut-parleur de bureau. Mais là encore, les options d’entrée limitées diminuent quelque peu ce potentiel. À moins que votre PC ne dispose d’une sortie optique, il peut être difficile de faire fonctionner l’audio filaire, mais vous avez toujours à votre disposition Spotify Connect, AirPlay 2 d’Apple et la vaste liste de services de musique pris en charge par Sonos. Une entrée auxiliaire de 3,5 mm aurait été bien. Sous un téléviseur, le Ray ressemble à la maison associé à un ensemble de 55 pouces ou moins et assez petit si vous le placez à côté d’un téléviseur de 65 pouces. Le faisceau et l’arc plus puissants ont plus de sens pour les écrans plus grands.

Le Ray a les mêmes commandes tactiles capacitives que les autres barres de son Sonos.

Considérant qu’il n’a que quatre pilotes – deux midwoofers centrés et deux tweeters qui diffusent le son sur les côtés à l’aide de guides d’ondes physiques – l’acoustique du Ray est impressionnante et meilleure que mon ancienne barre de son Vizio très basique ou quelque chose comme la Roku Streambar. Dans la configuration autonome, vous n’obtiendrez que le son stéréo. Mais vous pouvez passer à un système surround 5.1 en ajoutant des paires assorties d’autres haut-parleurs Sonos ou Ikea Symfonisk et le Sonos Sub.

Je soupçonne que la plupart des gens utiliseront le Ray tout seul, et même tout seul, il n’a eu aucun mal à remplir ma chambre de son. Mais je pouvais l’imaginer se débattre et sonner plus étroit dans de grands salons ouverts. Il y a très peu de sens d’immersion ou d’audio directionnel puisque le Ray n’a pas l’impressionnante virtualisation du son surround du Sonos Beam de deuxième génération ou les nombreux pilotes supplémentaires de l’Arc. Une partie de cela revient encore une fois à l’entrée optique. Le Ray ne prend en charge que l’audio stéréo PCM, Dolby Digital et DTS ; oubliez Atmos, et même Dolby Digital Plus est interdit.

Le Sonos Ray semble un peu sous-dimensionné lorsqu’il est associé à un téléviseur de 65 pouces.

Lorsque vous écoutez de la musique, le Ray n’est pas si éloigné du point de vue sonore du haut-parleur intelligent Sonos One. Il a un son plein et bien équilibré avec des basses que je qualifierais de… compétent. Mais il bénéficierait énormément d’un subwoofer dédié ; la rumeur Sub Mini ne peut pas arriver assez tôt. Le Ray gère assez bien les jeux. Je n’ai rencontré aucun problème de synchronisation audio notable lors de l’utilisation de ma PS5 pendant plusieurs heures, donc la connexion optique n’est pas sans avantages. Comme pour le Beam et l’Arc, les propriétaires d’iPhone et d’iPad peuvent activer Trueplay et utiliser le micro de ces appareils pour optimiser le son du Ray pour la pièce spécifique dans laquelle il se trouve. Cette fonctionnalité reste absente sur Android.

Là où le Sonos Ray brille le plus, c’est la clarté du dialogue. Les voix sortent de cette barre de son avec une excellente séparation et restent faciles à entendre, quelle que soit la quantité d’action qui se passe à l’écran. C’est une différence de nuit et de jour par rapport aux haut-parleurs de télévision intégrés, où le son est souvent boueux et le dialogue peut être difficile à suivre. Le Beam et l’Arc sont techniquement supérieurs au Ray dans ce département puisque les deux ont des canaux centraux dédiés, mais j’étais entièrement satisfait de la reproduction nette de la voix sur la dernière barre de son de Sonos. C’est aussi une force notable lorsque vous écoutez de la musique.

Le Ray s’intègre parfaitement à l’écosystème d’enceintes pour toute la maison de Sonos et vous permet de profiter sans fil de l’audio de tous les principaux services de diffusion de musique. J’aime à quel point c’est enveloppant quand j’ai la même musique jouée à différents côtés de ma pièce sur Play: 5 et Ray. Une autre astuce intéressante est la possibilité de lire l’audio de la télévision sur vos autres haut-parleurs Sonos dans la maison, de sorte que vous n’avez pas à manquer d’entendre les nouvelles ou tout grand moment de jeu sportif tout en préparant un repas dans la cuisine.

La conception s’inspire de l’arc et du faisceau.

Sonos fait face à une concurrence abondante au prix de 279 $ du Ray (et bien en dessous). La plupart des barres de son économiques ne fournissent pas les mêmes capacités de lecture de musique Wi-Fi, mais beaucoup incluent au moins Bluetooth – ce que le Ray ne fait pas – et des entreprises comme Vizio se regroupent souvent dans un caisson de basses pour accompagner la barre de son abordable. Cela fait du Ray une proposition délicate. Si vous vous engagez à plonger dans l’écosystème de Sonos, il s’agit d’une barre de son de démarrage très performante et sera prise en charge par des mises à jour logicielles pendant de nombreuses années à venir. Et il confirme la réputation de l’entreprise en matière de qualité sonore, performant à un niveau supérieur à la plupart des barres de son d’entrée de gamme. C’est particulièrement vrai lorsque vous écoutez de la musique.

Mais, à l’ère du HDMI eARC, le Ray est freiné par sa seule entrée optique. Sonos a évidemment calculé que le marché cible du Ray ne réfléchira pas à deux fois à son manque de connectivité HDMI ou à son surround Dolby Atmos immersif. Tout le monde ne se soucie pas d’avoir le meilleur, et beaucoup de gens utiliseront cette barre de son avec un téléviseur secondaire.

Même ainsi, vous ne devriez pas négliger les autres compromis. Le Ray pourrait ne pas fonctionner avec la télécommande de votre téléviseur, et certaines personnes rejetteront inévitablement l’idée de payer près de 300 $ pour une barre de son stéréo en 2022. Un éventuel Sub Mini semble être une pièce indispensable à ce puzzle. Mais pris sur ses propres mérites, le Ray ne déçoit pas tant que vous êtes vendu sur tout ce dont il est capable et ne vous souciez pas des concessions sur lesquelles Sonos s’est installé pour le construire.

Photographie de Chris Welch / The Verge

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