SpaceX de Musk lancera la semaine prochaine une expérience de viande artificielle sur l’ISS: «Steak for space» | Sciences | nouvelles

Le test provient d’Aleph Farms, une entreprise de viande cultivée qui s’efforce de développer des alternatives artificielles à tous les produits provenant traditionnellement de vaches – de la viande au collagène utilisé par l’industrie de la santé et de la beauté. Ils ont déclaré: «L’exploration prolongée dans l’espace, comme se rendre sur Mars, est limitée par la capacité de fournir une nutrition de qualité aux astronautes. “Aleph Farms développe une plate-forme technologique pour la production de steaks de bœuf cultivés dans un processus qui consomme une partie nettement plus faible des ressources nécessaires pour élever un animal entier pour la viande.” Comprendre comment ce processus fonctionne en faible gravité, ont-ils ajouté, aidera à “développer un processus complet de production de viande cultivée pour les missions spatiales à long terme et à construire un processus de production efficace qui réduit l’empreinte environnementale sur Terre”.

L’expérience Aleph Farms sera lancée sur la mission Axiom 1 d’Axiom Space Inc., nommée de manière imaginative, qui atteindra la Station spatiale internationale (ISS) à bord d’un vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon en raison du décollage du Kennedy Space Center en Floride, la météo permis, le 6 avril.

La capsule transportera un équipage de quatre personnes sur la mission de dix jours – l’ancien astronaute de la NASA Michael López-Alegría, l’entrepreneur immobilier américain Larry Connor, l’homme d’affaires canadien Mark Pathy et le philanthrope et ancien pilote de chasse israélien Eytan Stibbe.

M. Stibbe transportera le «laboratoire sur puce» d’Aleph Farm vers l’ISS et le branchera aux systèmes d’alimentation et de surveillance du module européen Columbus du laboratoire en orbite, ce qui permettra aux chercheurs de retour sur Terre de contrôler l’expérience depuis le sol.

Comme l’explique Aleph Farms : « Au cours de la mission Rakia, nous visons à mieux comprendre les effets de la microgravité sur deux processus fondamentaux responsables de la formation des tissus musculaires.

“Ces processus incluent la prolifération et la différenciation des cellules de vache dans les éléments constitutifs de notre steak.”

Le biologiste moléculaire et responsable de la recherche spatiale chez Aleph Farms, le Dr Zvika Tamari, a déclaré : « Notre expérience dans le cadre de la mission Rakia utilisera un dispositif microfluidique spécial.

Cet outil expérimental, a-t-il expliqué, « permet aux cellules de vache de se développer et de devenir des cellules qui construisent le tissu musculaire, le steak cultivé, dans des conditions de microgravité.

« Cela constitue un environnement totalement différent pour que ces processus se déroulent, ce qui signifie qu’il faut beaucoup de travail pour établir les conditions et les procédures qui peuvent assurer leur mise en œuvre réussie.

“L’établissement des procédures qui peuvent entraîner une croissance et une maturation cellulaires réussies constitue la partie la plus importante de mon travail en préparation de la mission Rakia.”

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À l’issue de la mission Axiom 1 – qui passera huit jours au total à bord de l’ISS – les astronautes atterriront dans l’océan Atlantique.

M. Stibbe livrera ensuite le dispositif microfluidique aux chercheurs d’Aleph Farms, qui transporteront les cellules cultivées dans leur laboratoire basé en Israël pour analyse et comparaison avec une expérience de contrôle entreprise sur Terre.

Parallèlement à la mission de la semaine prochaine, Aleph Farms a également les yeux rivés sur son prochain défi spatial : développer un système en boucle fermée capable de produire de la viande cultivée pour nourrir les astronautes lors d’une mission de trois ans – ce que le Dr Tamari surnomme avec désinvolture “steak pour l’espace ».

Selon la firme, ils envisagent que les astronautes puissent configurer la composition nutritionnelle de ces steaks artificiels, et même les enrichir avec des minéraux et des vitamines supplémentaires.

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Ce programme – qui est mené en tandem avec le partenaire alimentaire spatial Astreas – est déjà passé à la deuxième phase du Deep Space Food Challenge de la NASA.

Aleph Farms a ajouté : « À l’instar des constructeurs automobiles et de la Formule 1, dans l’espace, nous développons les processus les plus efficaces dans les environnements les plus difficiles.

Ce n’est cependant pas la première incursion d’Aleph Farm dans les expériences spatiales, la société ayant mené sa première expérience sur l’ISS en septembre 2019.

Cette expérience passée a vu les chercheurs assembler avec succès des tissus de viande en utilisant une technologie spéciale de bio-impression tridimensionnelle.

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