Squid a enregistré la correspondance des couleurs d’un substrat pour la première fois

Une espèce de calmar ovale d’Okinawa, connue localement sous le nom de Shiro-ika, est cultivée à la Station des sciences marines de l’OIST. Cet animal a montré des capacités de camouflage incroyables jamais enregistrées auparavant chez le calmar. Crédit : Ryuta Nakajima / OIST

Alors que les poulpes et les seiches sont célèbres pour leur utilisation du camouflage pour correspondre à la couleur du substrat, les calmars n’ont jamais été signalés comme présentant cette capacité. Or, dans une étude publiée dans Rapports scientifiques, des scientifiques de l’unité de physique et de biologie de l’Okinawa Institute of Science and Technology Graduate University (OIST) ont montré que les calmars peuvent et vont se camoufler pour correspondre à un substrat afin d’éviter les prédateurs. Ces travaux ouvrent des pistes de recherche sur la manière dont les calamars voient et perçoivent le monde qui les entoure. De plus, cela éclaire leur comportement et pourrait ainsi éclairer les initiatives de conservation.

“Les calmars planent généralement en pleine mer, mais nous voulions savoir ce qui se passait lorsqu’ils se rapprochaient un peu plus d’un récif corallien ou s’ils étaient poursuivis par un prédateur jusqu’au fond de l’océan”, a expliqué l’un des trois premiers auteurs, le Dr. . . Ryuta Nakajima, chercheur invité OIST. “Si le substrat est important pour que les calmars évitent la prédation, cela indique que l’augmentation ou la diminution des populations de calmars est encore plus liée à la santé des récifs coralliens que nous ne le pensions.”

Les études précédentes sur le camouflage des céphalopodes ont principalement été menées sur la seiche et le poulpe. Les calmars ont tendance à vivre en haute mer, sont notoirement difficiles à garder en captivité et ont donc été négligés pour ce type de recherche. Mais depuis 2017, les scientifiques de l’Unité de Physique et Biologie de l’OIST cultivent en captivité une espèce de calmar ovale.

Ce calmar, connu localement sous le nom de Shiro-ika, est l’un des trois calmars ovales trouvés à Okinawa. En pleine mer, ils sont de couleur claire, ce qui signifie qu’ils se fondent dans la surface de l’océan et la lumière du soleil scintillante au-dessus. Mais les chercheurs soupçonnaient que lorsqu’ils se rapprocheraient du fond de l’océan, ce serait une toute autre histoire.

À la Station des sciences marines de l’OIST, le calmar ovale a été, presque accidentellement, observé en train de se camoufler sur le substrat pour la première fois. Les chercheurs nettoyaient leur réservoir pour éliminer la croissance d’algues. Ils ont remarqué que les animaux changeaient de couleur selon qu’ils se trouvaient sur la surface nettoyée ou sur les algues.







Les images capturées à la Station des sciences marines de l’OIST montrent que les calmars ont une incroyable capacité à faire correspondre les couleurs du substrat afin d’éviter la prédation. Crédit : Ryuta Nakajima / OIST.

Suite à cette observation, les chercheurs ont réalisé une expérience contrôlée. Ils ont gardé plusieurs calmars dans un réservoir et ont nettoyé la moitié du réservoir, laissant l’autre moitié couverte d’algues. Ils ont placé une caméra sous-marine à l’intérieur de l’eau et ont suspendu une caméra ordinaire au-dessus pour capturer tout changement de couleur.

Les résultats étaient clairs. Lorsque les calmars étaient du côté propre du réservoir, ils étaient de couleur claire. Mais lorsqu’ils étaient au-dessus des algues, ils devenaient rapidement plus foncés. L’expérience a révélé une capacité qui n’avait jamais été signalée auparavant chez le calmar. Les chercheurs ont souligné qu’en plus d’ouvrir des voies passionnantes pour explorer les capacités visuelles de l’animal, l’étude a également montré que le substrat est clairement utile à la survie de ces calmars.

“Cet effet est vraiment saisissant. Je suis toujours surpris que personne n’ait remarqué cette capacité avant nous”, a déclaré un autre premier auteur, le Dr. Zdenek Lajbner. “Cela montre à quel point nous savons peu de choses sur ces animaux merveilleux.”

Dr. Nakajima a déclaré que ce calmar particulier est important pour Okinawa pour des raisons économiques et culturelles. “Ce sont en fait les pêcheurs locaux qui ont été les premiers à distinguer trois espèces de calmars ovales à Okinawa, bien avant les scientifiques”, a déclaré le Dr. Nakajima.

“Nous sommes impatients de continuer à explorer les capacités de camouflage de cette espèce et des céphalopodes plus généralement”, a déclaré le professeur. Jonathan Miller, chercheur principal de l’unité de physique et de biologie de l’OIST et auteur principal de l’article de recherche.


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Plus d’information:
Ryuta Nakajima et al, Squid ajustent leur couleur corporelle en fonction du substrat, Rapports scientifiques (2022). DOI : 10.1038 / s41598-022-09209-6

Fourni par l’Institut des sciences et technologies d’Okinawa

Citation: Squid a enregistré la correspondance des couleurs d’un substrat pour la première fois (2022, 5 avril) récupéré le 5 avril 2022 sur https://phys.org/news/2022-04-squid-color-matching-substrate.html

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