The Nature Conservancy achète 3 700 acres à Dow dans le bassin d’Atchafalaya | Environnement

The Nature Conservancy a acheté 3 700 acres de terrain dans le bassin d’Atchafalaya, une énorme expansion qui augmente de 70 % ses avoirs dans le plus grand marais fluvial des États-Unis. Le terrain est évalué à 6,8 millions de dollars, mais The Dow Chemical Co. l’a vendu pour 1 million de dollars.

“Je pense qu’ils sont très intéressés à parrainer la conservation, et ils nous soutiennent en tant que l’un de nos partenaires.” a déclaré Karen Gautreaux, directrice de The Nature Conservancy en Louisiane.

Dow, qui exploite cinq usines et emploie ou engage plus de 6 000 travailleurs en Louisiane, était propriétaire du terrain depuis 75 ans.

The Nature Conservancy est une organisation environnementale mondiale à but non lucratif axée sur la terre et l’eau, faisant du bassin d’Atchafalaya – qui abrite plus de 300 espèces d’animaux sauvages et plus de 100 espèces de poissons et de crustacés – une attraction. Il a d’abord acquis des terres dans le bassin avec 5 300 acres en 2015 et en possède maintenant 9 000.







La Louisiana Nature Conservancy vient d’acquérir 3 500 acres dans le bassin de l’Atchafalaya auprès de Dow, ce qui porte le total à 9 000 là-bas. C’est un groupe écologiste à but non lucratif qui construit également un centre de conservation Atchafalaya sur des barges flottantes, qui abriteraient leurs boursiers de la conservation. Ils espèrent creuser des morceaux du bassin pour améliorer le débit d’eau et réduire les zones mortes afin que davantage d’animaux sauvages puissent prospérer. Photographié dans le bassin d’Atchafalaya le mercredi 9 mars 2022. (Photo de David Grunfeld, NOLA.com | The Times-Picayune | The New Orleans Advocate)




“Nous voulons participer activement et démontrer comment d’autres propriétaires fonciers pourraient mettre en œuvre des projets autour de la restauration de l’écosystème du bassin, développer une partie de la science et également engager la communauté”, a déclaré Gautreaux.

Avec son acquisition initiale, l’organisation à but non lucratif a mis en place un centre de conservation avec des logements de nuit dans le bassin pour permettre aux scientifiques et aux étudiants d’étudier l’environnement du bassin sans interruption. Depuis lors, ils ont remarqué une tendance croissante à l’hypoxie, ou zones mortes, dans l’eau.

Une zone morte est une zone où l’eau semble plus sombre que son environnement, en raison d’un manque d’oxygène. Les zones mortes peuvent se déplacer sur l’eau ou rester immobiles, tuant les poissons et les crustacés.

“La qualité de l’eau est la partie principale de la restauration”, a déclaré Joseph Baustian, écologiste des zones humides pour The Nature Conservancy. “Si l’eau y circule correctement et que les conditions d’oxygène sont bonnes, tout le reste se met en place.”







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Joseph Baustian avec The Louisiana Nature Conservancy dans le photographié dans le bassin d’Atchafalaya mercredi 9 mars 2022. La conservation vient d’acquérir 3 500 acres dans le bassin d’Atchafalaya de Dow, le portant à 9 000 là-bas. C’est un groupe écologiste à but non lucratif qui construit également un centre de conservation Atchafalaya sur des barges flottantes, qui abriteraient leurs boursiers de la conservation. Ils espèrent creuser des morceaux du bassin pour améliorer le débit d’eau et réduire les zones mortes afin que davantage d’animaux sauvages puissent prospérer. (Photo de David Grunfeld, NOLA.com | The Times-Picayune | The New Orleans Advocate)




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Les pêcheurs du bassin ont commencé à s’aventurer plus loin en aval pour attraper des écrevisses, probablement en raison de la meilleure qualité de l’eau. Ainsi, Nature Conservancy a accueilli des étudiants en astacologie, l’étude des écrevisses, de la Nicholls State University pour rechercher la qualité de l’eau et les populations d’écrevisses.

“Ils peuvent montrer quantitativement que lorsque vous avez une mauvaise qualité de l’eau, vous avez des populations d’écrevisses plus faibles”, a déclaré Baustian. “Ils sont plus petits, moins nombreux et ils sont en fait plus malsains.”

La vie végétale dans le bassin a également été affectée par la mauvaise qualité de l’eau et le manque de débit d’eau. Certains canaux et bayous du bassin se sont asséchés, laissant les cyprès sur la terre ferme. Et des nutriments adéquats rendent les racines vulnérables, menaçant les chances des arbres de résister aux mauvaises tempêtes.







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La Louisiana Nature Conservancy vient d’acquérir 3 500 acres dans le bassin de l’Atchafalaya auprès de Dow, ce qui porte le total à 9 000 là-bas. C’est un groupe écologiste à but non lucratif qui construit également un centre de conservation Atchafalaya sur des barges flottantes, qui abriteraient leurs boursiers de la conservation. Ils espèrent creuser des morceaux du bassin pour améliorer le débit d’eau et réduire les zones mortes afin que davantage d’animaux sauvages puissent prospérer. Photographié dans le bassin d’Atchafalaya le mercredi 9 mars 2022. (Photo de David Grunfeld, NOLA.com | The Times-Picayune | The New Orleans Advocate)




Ces problèmes sont causés en partie par le dragage des rivières. La rivière Atchafalaya a été draguée pour permettre aux navires de traverser Port Allen. Mais cela fait que l’eau coule plus vite et ne dépose pas autant de sédiments dans le bassin.

Les anciennes structures de contrôle de la rivière exacerbent également le problème de l’eau qui ne coule pas dans les plaines inondables du bassin. Parce que les structures détournent 30% du débit du fleuve Mississippi dans l’Atchafalaya, les sédiments se sont rapidement déposés plus en amont que la normale. Cela rend plus difficile l’écoulement de l’eau dans les plaines inondables en aval.

Pour résoudre ce problème de qualité de l’eau, The Nature Conservancy travaille avec le gouvernement de l’État pour draguer les cours d’eau du bassin qui se sont asséchés au fil du temps.

“Généralement, nous installons des drains pour que l’eau arrive là où elle est utilisée et puisse sortir et ne pas s’accumuler, pour essayer de restaurer cette hydrologie nord-sud”, a déclaré Gautreaux.

The Nature Conservancy a passé les cinq dernières années à rechercher et à comprendre la science du bassin, mais n’a pas terminé son plan de restauration.

“Nous construisons la science”, a déclaré Gautreaux. “Nous allons surveiller le système et, espérons-le, démontrer une option pour améliorer la santé du système.”

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