The Richmond Observer – Observations de mudpuppy et de hellbender demandées par l’agence de la faune

RALEIGH – À l’approche du jour d’ouverture de Hatchery Supported Trout Waters (2 avril), les biologistes de la faune de la NC Wildlife Resources Commission demandent au public, en particulier aux pêcheurs, de signaler les observations de mudpuppies et de hellbenders à l’agence. Les deux espèces de salamandres aquatiques se trouvent dans l’ouest de la Caroline du Nord.

Ces deux salamandres géantes se confondent souvent, mais elles ont des différences distinctes. Le mudpuppy a une peau lisse et brun clair qui est généralement tachetée de taches et des branchies plumeuses externes rouges qu’il conserve tout au long de sa vie. Il est plus petit que le maître de l’enfer, mesurant en moyenne environ 10 pouces de longueur à l’âge adulte. Il vit principalement dans les rivières profondes, les lacs, les grands étangs et les réservoirs, mais prospère également dans les cours d’eau non pollués comme le maître de l’enfer.

Le maître de l’enfer, également appelé “chien d’eau”, “loutre morve” ou “alligator d’Alleghany”, est la plus grande salamandre aquatique d’Amérique du Nord, mesurant en moyenne 16 à 17 pouces de long. Il a une tête plate et large et un corps aplati, une peau ridée sur les côtés et est brun – parfois tacheté de taches sombres. On ne le trouve généralement que dans les ruisseaux de montagne propres et rapides.

Les deux espèces sont répertoriées comme espèces préoccupantes en Caroline du Nord, et les biologistes de la Wildlife Commission veulent en savoir plus sur leur répartition dans l’État et sur l’état de leurs populations.

“Nous en savons moins sur les mudpuppies que sur les maîtres de l’enfer, mais nous aimerions en savoir beaucoup plus sur les deux”, a déclaré Lori Williams, biologiste de la diversité de la faune à la Wildlife Commission. “La logistique difficile dans les systèmes lacustres nous a rendu difficile la réalisation d’enquêtes sur la population de mudpuppy, mais ces habitats peuvent être des points chauds. Les chiots tachetés sont attirés par les hameçons appâtés dans les lacs et les rivières profondes, de sorte que les pêcheurs qui pêchent à partir de bateaux peuvent en attraper un. Nous avons besoin de tous ceux qui pêchent sur des sites de rivières profondes et des eaux retenues pour nous faire savoir s’ils en trouvent un. »

Hellbenders, d’autre part, ont fait l’objet d’un inventaire à long terme et d’une étude de suivi que l’agence mène avec des partenaires depuis 2007. Leurs populations ont diminué principalement en raison de la baisse de la qualité de l’eau et de la dégradation de l’habitat, et dans une moindre mesure, mauvais traitements de la part des pêcheurs qui pensent à tort qu’ils diminuent les populations de truites. Ce dernier n’est pas vrai; cependant, les maîtres de l’enfer et les mudpuppies peuvent s’attaquer au poisson sur une ligne ou un limon lorsqu’ils recherchent un repas facile.

Leur principale source de proies sont les écrevisses, mais ils mangent aussi des vairons, des escargots, des têtards, des vers, des appâts jetés ou d’autres animaux blessés ou morts. Le gibier, comme la truite et l’achigan, mangera des chiots et des maîtres de l’enfer jeunes ou larvaires.

Ni le mudpuppy ni le hellbender ne sont toxiques, venimeux, toxiques ou nocifs pour les humains, bien qu’ils puissent essayer de mordre comme réaction défensive si quelqu’un essaie de les ramasser. S’ils sont aperçus, ils doivent être laissés seuls et signalés. Williams demande que leur emplacement soit noté (emplacement physique ou coordonnées GPS), une photo prise si possible et tout autre détail partagé avec elle à Cette adresse e-mail est protégée du spam. Vous devez activer Javascript pour le voir.. Les gens peuvent également appeler le NC Wildlife Helpline de la Wildlife Commission, 866-318-2401, et fournir des détails sur l’observation.

Il est illégal de prendre, de posséder, de transporter ou de vendre des mudpuppies ou des maîtres de l’enfer, ou de tenter de le faire. La violation est un délit de classe 1, qui peut entraîner une amende et jusqu’à 120 jours de prison. Si les pêcheurs en attrapent un avec un hameçon et une ligne, ils doivent retirer soigneusement l’hameçon s’il est sûr de le faire sans blesser l’animal, ou couper la ligne aussi près que possible de l’hameçon et remettre la salamandre à l’eau.

Pour en savoir plus, visitez la page Web mudpuppy de NC Partners in Amphibians and Reptile Conservation et la page Web hellbender de la Wildlife Commission.

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