Un avocat de l’État allègue que Newsom est intervenu dans le procès d’Activision

Une avocate de l’agence californienne des droits civiques a démissionné suite à ce qu’elle a qualifié de tentatives indues du gouverneur. Gavin Newsom et son bureau pour s’immiscer dans un procès d’État contre le géant du jeu vidéo Activision Blizzard.

Bloomberg a rapporté que Melanie Proctor, avocate en chef adjointe du Département californien de l’emploi et du logement équitables, a déclaré au personnel dans un e-mail mardi qu’elle démissionnait pour protester contre le licenciement de Janette Wipper, l’avocate en chef du département qui a travaillé sur le procès Activision. Proctor a également déclaré que le bureau de Newsom avait demandé un “préavis” sur les éléments du litige.

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“Alors que nous continuions à gagner devant un tribunal d’État, cette ingérence a augmenté, imitant les intérêts de l’avocat d’Activision”, indique l’e-mail, dont une copie a été montrée à Bloomberg.

gouverneur de Californie Gavin Newsom (Salle de presse AP / AP)

La porte-parole de Newsom, Erin Mellon, a déclaré que les allégations d’ingérence du bureau du gouverneur “sont catégoriquement fausses”.

Aucun autre détail sur l’ingérence présumée de Newsom n’a été rendu public. Le porte-parole d’Activision, Rich George, n’a pas immédiatement répondu à un e-mail jeudi.

Activision est une société basée à Santa Monica qui fabrique des jeux populaires comme Call of Duty, Candy Crush et World of Warcraft.

Le Département d’État de l’emploi et du logement équitables a poursuivi l’entreprise en juillet, alléguant une culture de “frat boy” qui était devenue un “terrain fertile pour le harcèlement et la discrimination à l’égard des femmes”. L’État a allégué que l’entreprise n’avait pas non plus payé les femmes équitablement et les avait promues à des taux plus lents que les hommes. Les femmes noires et les autres femmes de couleur ont été “particulièrement touchées” par les pratiques discriminatoires de l’entreprise, a déclaré le département d’État dans un communiqué de presse à l’époque.

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L’affaire est pendante devant la Cour supérieure de Los Angeles.

Newsom, un démocrate, risque d’être réélu en novembre. Il ne fait face à aucun adversaire majeur après avoir facilement vaincu une tentative de rappel contre lui l’automne dernier. Un membre du conseil d’administration d’Activision, Casey Wasserman, a fait don de 100 000 $ à la campagne anti-rappel de Newsom, selon les dossiers de financement de la campagne de l’État. Wasserman n’a pas pu être joint immédiatement pour un commentaire.

En janvier, le fabricant de Xbox Microsoft a annoncé un accord entièrement en espèces de près de 69 milliards de dollars pour acheter la société. S’il est approuvé par les régulateurs américains et étrangers, il pourrait s’agir de l’une des plus importantes acquisitions technologiques de l’histoire. En annonçant l’accord, le PDG de Microsoft, Satya Nadella, a noté les allégations concernant Activision et a déclaré qu’il serait “essentiel” pour l’entreprise de faire avancer les engagements du PDG de longue date, Bobby Kotick, d’améliorer sa culture d’entreprise.

Le stand Activision Blizzard lors de l’Electronic Entertainment Expo à Los Angeles. (AP Photo / Jae C. Hong, Dossier) (Photo AP / Jae C. Hong / Salle de presse AP)

Wipper et Proctor, les anciens employés de l’État, ont retenu Alexis Ronickher, un avocat basé à Washington, DC, qui représente les lanceurs d’alerte. Ronickher a déclaré que Wipper était “au milieu de son succès” dans la poursuite de l’affaire Activision lorsqu’elle a été contactée pour la première fois par le bureau de Newsom le 29 mars.

La déclaration ne détaille pas les raisons invoquées pour son licenciement. La porte-parole de Newsom, Mellon, a déclaré que le bureau ne pouvait pas commenter les questions de personnel.

Wipper “évalue toutes les voies de recours juridiques, y compris une réclamation en vertu de la California Whistleblower Protection Act”, indique le communiqué.

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Wipper et Proctor ont exhorté les “autorités de surveillance appropriées” à enquêter sur leurs allégations.

“Pour qu’il y ait justice, ceux qui ont une influence politique doivent être contraints de respecter le même ensemble de lois et de règles”, a déclaré Ronickher dans le communiqué.

Le ministère de l’Emploi équitable et du Logement n’a pas immédiatement fourni à l’Associated Press une copie du courrier électronique de Proctor, affirmant qu’il devait être traité comme une demande de documents publics, un processus qui peut prendre des semaines. Ronickher a déclaré à l’AP Proctor qu’elle ne fournirait pas de copie de “toute lettre de démission qu’elle aurait pu envoyer”.

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Activision a été critiquée par le gouvernement et même par certains actionnaires pour des allégations selon lesquelles la direction aurait ignoré le harcèlement sexuel et la discrimination à l’égard des employées.

Une action en justice intentée par un actionnaire l’année dernière allègue que la réponse négligente de la société a entraîné une perte de valeur des actions.

L’entreprise a également accepté l’année dernière de payer 18 millions de dollars pour régler une plainte déposée par la US Equal Employment Opportunity Commission. Après une enquête de près de trois ans, l’agence a conclu qu’Activision n’avait pas pris de mesures efficaces après que des employés se sont plaints de harcèlement sexuel, de discrimination contre des employées enceintes et ont exercé des représailles contre des employées qui se sont exprimées, notamment en les licenciant.

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Un juge fédéral a approuvé le règlement le 29 mars, le jour même où Wipper a été informée de son licenciement. Le juge a rejeté une demande de l’agence de Wipper de retarder le règlement alors qu’elle poursuivait sa propre affaire.

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