Un brillant gamin de 13 ans diplômé en physique avec brio

Elliott Tanner a montré tous les signes révélateurs d’un enfant prodige.

Quatre semaines seulement après sa naissance, il s’est retourné tout seul. Pas normal.

A sept mois, il prononce ses premiers mots.

Au moment où il a eu deux ans, Elliott pouvait réciter l’alphabet; d’abord en anglais puis en suédois. Vous savez, “pour le plaisir, je suppose”, a dit son père Carré 11.

Mais, dès le début, Elliott a été fasciné par les chiffres. Lorsque ses pairs portaient des peluches, il chérissait les petits chiffres magnétiques qui l’accompagnaient partout où il allait. “Il parlait d’accélérateurs de particules quand il avait 5 ans alors que d’autres enfants faisaient semblant d’être Superman sur le terrain de jeu”, a déclaré Michelle Tanner, la mère d’Elliott. Sciences en direct dans une interview.

C’était il y a huit ans.

Aujourd’hui, le jeune de 13 ans est diplômé de l’Université du Minnesota avec un baccalauréat en physique et une mineure en mathématiques.

C’est normal d’être jaloux.

“Je me sens extatique. C’est une expérience vraiment surréaliste”, a déclaré Elliott Sciences en direct.

Un génie en devenir

La réussite est époustouflante, mais cela ne fait pas d’Elliot le plus jeune diplômé universitaire de l’histoire des États-Unis. Michael Kearney, qui a obtenu un baccalauréat en anthropologie de l’Université de South Alabama en 1992 à l’âge de 10 ans, détient ce titre, selon le Bbc.

Pendant ce temps, Elliott a déjà été accepté dans le programme de doctorat en physique de l’Université du Minnesota, pour poursuivre ses études en physique théorique des hautes énergies et prévoit d’obtenir un doctorat si ses parents peuvent réunir les fonds nécessaires. Ses parents sont “incroyablement fiers” du travail acharné et du dévouement dont il a fait preuve pour obtenir son diplôme à un jeune âge.

“Bien qu’il ait une capacité d’apprentissage incroyable, c’est aussi un être humain gentil et drôle”, a déclaré Tanner. “Il nous inspire à devenir de meilleures personnes chaque jour.”

Quand Elliott a échoué à la maternelle – il était trop avancé sur le plan académique pour les cours – ses parents ont décidé de nourrir sa nature curieuse et de lui faire l’école à la maison.

«Il a juste consommé le programme plus rapidement que je ne pouvais l’acheter. Il a terminé l’algèbre en un mois et la géométrie en deux semaines », a déclaré la mère d’Elliott.

Bien que ses parents aient eu du mal à suivre, ils ont été extrêmement favorables et ont inscrit Elliott, qui avait alors neuf ans, au Normandale Community College.

À droite: Elliott s’est déguisé en Albert Einstein pour Halloween. À gauche : On le voit absorbé par une partie d’échecs. Source : Elliot Tanner

La physique adulte étant enfant

L’amour d’Elliott pour la physique s’est épanoui à l’université.

Ma passion pour la physique découle de la manière dont le sujet agit comme un support pour les mathématiques sans que le sujet ne soit embourbé par son formalisme (c’est-à-dire qu’il doive considérer des états non physiques). La physique est plus basée sur l’intuition et, par conséquent, inspire mon intérêt à poursuivre des études supérieures en physique “, indique son site Web.

Deux ans plus tard, alors qu’il avait 11 ans, l’enfant génie a été transféré à l’Université du Minnesota pour commencer à étudier la physique et les mathématiques. La transition a été un jeu d’enfant, c’est le moins qu’on puisse dire.

“Être exposé à des gens qui sont tout aussi passionnés de physique que lui a été incroyablement gratifiant pour lui”, a déclaré la mère de Tanner. “Cela satisfait son esprit de pouvoir plonger profondément avec d’autres à son niveau et apprendre des scientifiques incroyables.”

Elliott et sa famille ont été critiqués par des personnes qui ne comprennent pas sa situation.

Plusieurs supposent que forcer les enfants à faire des devoirs supplémentaires ou à leur lire des textes incompréhensibles pourrait faire un génie, interdisant ainsi à un enfant d’être un enfant.

Mais, l’élément de “génie” n’est entre les mains de personne. Selon Lyn Kendall, consultante sur les enfants “surdoués” chez Mensa, les enfants qui ont un QI extrêmement élevé montrent des signes de capacités extraordinaires même lorsqu’ils sont bébés, bien avant que les parents insistants commencent à avoir un impact.

“Les gens semblent avoir une idée préconçue que l’enfance d’Elliott lui a été volée”, a poursuivi la mère d’Elliott. “Les gens supposent également qu’il doit manquer de compétences sociales.” Mais cela ne pouvait pas être “plus éloigné de la vérité”, a-t-elle ajouté.

Elliott aime interagir avec les enfants de son âge. Vous pouvez le trouver en train de passer du temps avec ses amis en jouant à des jeux comme Minecraft, Oculus et Donjons et Dragons. Il écoute également certains de ses artistes musicaux préférés comme Steely Dan et The Beatles.

Quelle est la prochaine étape pour le jeune Sheldon dans la vraie vie ?

Il existe de nombreux exemples d’enfants génies qui se désintéressent de leur domaine de talent et se retirent. Alors que certains deviennent des experts dans leur domaine d’intérêt, seul un petit nombre devient des génies adultes pleinement fonctionnels.

On attend des enfants prodiges qu’ils soient des génies toute leur vie. Ceci, et la pression supplémentaire des parents qui les poussent fort, pourraient les amener à croire qu’être extraordinaire est une malédiction. Selon Ellen Winner, professeur de psychologie au Boston College, les parents qui précisent qu’être un prodige n’est pas l’objectif final sont plus susceptibles d’avoir un enfant qui grandit en pensant qu’en être un était une bonne chose.

De son côté, Elliott doit commencer son doctorat au cours de la prochaine année universitaire, mais son acceptation dans le programme ne s’est pas accompagnée du soutien financier que les étudiants recevraient normalement.

L’université offre généralement aux étudiants une allocation, une assurance maladie et une dispense de frais de scolarité. Cependant, le département de physique a choisi de ne pas fournir la même chose à Elliott car ils ne sont pas sûrs de confier à Elliott des responsabilités d’enseignement, qui constituent une partie importante du programme.

Ce fut une surprise pour les parents d’Elliott, qui n’avaient pas eu le temps de constituer un fonds pour l’université.

“Nous n’avions jamais imaginé envoyer un enfant de 9 ans à l’université, et encore moins un enfant de 13 ans à l’université, nous n’avons donc jamais eu le temps de constituer un fonds pour l’université”, a déclaré la mère de Tanner. Pour elle, la seule option qui lui restait était de lancer une campagne GoFundMe.

Et les parents de Tanner estiment que l’ensemble du programme de doctorat coûtera environ 90 000 $ à compléter. Au 4 mai, la page GoFundMe d’Elliott avait collecté plus de 40 000 $. “Nous sommes tellement reconnaissants que nos amis, notre famille, notre communauté et le grand public aient soutenu Elliott”, ont déclaré les parents de Tanner. “Il ne pourrait pas poursuivre ses études sans le soutien.”

Pendant ce temps, Elliott lui-même, qui est ami avec le “Jeune Sheldon “ Iain Armitage, espère que son histoire encouragera les gens à s’intéresser à la physique. “J’aimerais pouvoir répandre une partie de cette joie pour la physique et de cet enthousiasme pour elle autour”, a déclaré Tanner.

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