Un nouveau financement pour les passages à niveau pour la faune devrait aider les animaux et les conducteurs

Chaque printemps, comme ils le font depuis des millénaires, des millions d’animaux de l’Ouest américain – comme le wapiti, le pronghorn et le cerf mulet – voyagent de leurs aires d’hiver vers un habitat d’été plus frais et plus luxuriant pour engraisser avant l’automne. Puis, alors que la neige en haute altitude commence à tomber, ils reviennent sur leurs pas vers des altitudes plus chaudes et plus basses pour attendre l’hiver. Ces migrations de la faune peuvent s’étendre sur des centaines de kilomètres alors que les animaux traversent les vallées et les montagnes au cours de semaines, voire de mois. Les routes qu’ils empruntent, connues sous le nom de couloirs de migration de la faune, sont transmises de génération en génération.







Le cerf mulet, visible entre les deux arbres les plus proches sur cette photo, marche le long d’une haute clôture à côté de l’Interstate 80 dans le Wyoming. Ce tronçon d’autoroute ne comporte pas de passages fauniques, même s’il coupe en deux l’aire d’hivernage de plusieurs populations.

Grégory Nickerson
Université du Wyoming




Mais bon nombre de ces anciens corridors sont interrompus ou autrement fragmentés par des routes et des autoroutes à fort trafic. Et c’est un perdant pour les automobilistes et la faune : plus d’un million de collisions avec des véhicules sauvages se produisent chaque année aux États-Unis, tuant et blessant des dizaines de milliers de personnes et d’innombrables animaux, selon un rapport du département américain des Transports.

Historiquement, les responsables des transports disposaient de peu d’outils pour résoudre ce problème, à part simplement ériger des panneaux avertissant les conducteurs de la présence potentielle d’animaux sur la route, une stratégie qui n’a guère contribué à réduire le nombre ou la fréquence des accidents.

Mais de bonnes nouvelles sont en route. La loi de 2021 sur l’investissement dans les infrastructures et l’emploi, que le Congrès a adoptée le 11 novembre. 5, et le président Joe Biden a promulgué la loi le 15 novembre – établit un programme de sécurité des passages pour animaux sauvages qui financera des infrastructures beaucoup plus stratégiques que de simples panneaux routiers. La loi prévoit 350 millions de dollars sur cinq ans pour des subventions compétitives aux municipalités, aux États et aux tribus pour la construction de ponts, de tunnels, de ponceaux, de clôtures et d’autres infrastructures qui permettront à la faune de passer en toute sécurité sous ou sur les routes. Il a été prouvé que ces projets, que certains États ont commencé à mettre en œuvre au cours des dernières années, réduisent les collisions entre la faune et les véhicules, réduisent le nombre de blessures et de décès humains et améliorent la santé des populations d’animaux sauvages. Certaines de ces structures ont réduit les collisions de plus de 80 %.

Dans l’Ouest américain, de nombreux tronçons de route ont besoin de solutions. Dans l’ouest du Colorado, un tronçon de l’US Highway 550 près de la réserve faunique de Billy Creek est tristement célèbre pour ses accidents de la route et, parfois, ses accidents majeurs qui tuent ou blessent des automobilistes. Il en va de même le long d’une portion de la US Highway 26/287 entre Riverton et Dubois dans le Wyoming, et sur la US Highway 20 dans l’est de l’Oregon, où la tribu Burns Paiute travaille à une solution.



Des employés du CDOT et des représentants d'organisations locales de conservation à but non lucratif étudient les emplacements potentiels pour les passages pour animaux sauvages et l'amélioration des clôtures le long d'une route très fréquentée des États-Unis 550.




Des employés du ministère des Transports du Colorado et des représentants d’organisations locales de conservation à but non lucratif étudient les emplacements potentiels pour les passages pour animaux sauvages et l’amélioration des clôtures le long d’un tronçon très fréquenté de l’US 550 au sud de Montrose.

Département des transports du Colorado




La première tranche de financement de ce programme – 60 millions de dollars – sera distribuée sous forme de subventions compétitives à des projets méritants au cours de l’exercice en cours. Avant que l’argent ne soit versé, cependant, le Département américain des transports (DOT) doit élaborer des directives pour le programme de subventions, notamment en fournissant des détails sur des questions telles que l’éligibilité du projet et les mesures de responsabilité. Par exemple, comment les demandes de subventions seront-elles classées en fonction de leur impact sur la réduction des collisions ou l’amélioration de la connectivité des habitats ? Quelle est la durée de vie prévue des infrastructures fauniques? Quels sont les besoins de maintenance attendus ? Les candidats bénéficieront-ils de l’utilisation de nouvelles technologies qui permettent d’économiser de l’argent et d’accélérer la construction ? Ces questions et d’autres doivent être traitées par le DOT lors du processus public de mise en œuvre du programme.

Pew a hâte de travailler avec les responsables de l’agence, les experts de la faune et de la sécurité routière, ainsi que les spécialistes du transport et des infrastructures pour parvenir à une mise en œuvre rapide et efficace du programme de passage de la faune et pour aider les demandeurs de subventions à s’y retrouver. La loi a le potentiel de générer un énorme retour sur investissement en rendant les routes plus sûres et les populations d’animaux sauvages en meilleure santé dans l’Ouest américain.

Matt Skroch est directeur de projet et Tom St. Hilaire est un officier supérieur du projet de conservation des terres publiques et des rivières des Pew Charitable Trusts aux États-Unis.

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