Une astuce étrange pour que les entreprises de combustibles fossiles fassent quelque chose de bien

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photo: Charlie Riedel (PA)

Cette semaine Rapport du GIEC exposé en termes clairs le peu de temps qu’il nous reste pour agir ensemble afin d’empêcher un réchauffement climatique désastreux. Caché à l’intérieur du rapport dense se trouve un défi pour, de toutes les industries, les producteurs de combustibles fossiles : intensifiez votre jeu sur le méthane.

Le méthane, qui est un gaz à effet de serre beaucoup plus intense que le dioxyde de carbone, mais reste dans l’atmosphère beaucoup moins longtemps, est un nouvelle sonnette d’alarme pour le Groupe d’experts intergouvernemental sur les changements climatiques, qui se concentre traditionnellement sur les impacts à plus long terme du CO2. Mais comme les incendies, les inondations et les tempêtes deviennent plus intenses et destructeurs chaque année, la nécessité de réduire le méthane est dégager.

“Le méthane offre une victoire à court terme”, a déclaré Drew Shindell, président du comité consultatif scientifique du Climate and Clean Air Council et professeur de sciences du climat à l’Université Duke, lors d’une conférence de presse mardi. “Contrairement au CO2, qui reste dans l’atmosphère pendant des centaines d’années, le méthane vit environ une décennie dans l’atmosphère. Lorsque nous le réduisons, nous pouvons ralentir rapidement le réchauffement. Il est urgent de passer rapidement au méthane, car les impacts du changement climatique s’accélèrent.

Le GIEC rapport publié cette semaine nous donne des objectifs concrets : pour maintenir le réchauffement à 1,5 degré Celsius (2,7 degrés Fahrenheit), les émissions de méthane doivent chuter de 34 % d’ici la fin de cette décennie, parallèlement à d’importantes réductions de CO2.

“Nous savons ce que nous devons faire”, a déclaré Shindell.

Comparé à tous les changements sociétaux majeurs dont nous avons besoin pour éviter un réchauffement catastrophique, redresser le navire sur le méthane est relativement simple. L’une des principales sources de méthane provient de la production de combustibles fossiles ; Près d’un tiers des émissions mondiales de méthane proviennent de ce secteur, et bon nombre de ces émissions sont fugitives, c’est-à-dire des gaz qui fuient, brûlent ou se perdent accidentellement au cours du processus de production. Et nous avons en fait des solutions pour réparer une bonne partie de ces émissions. Le rapport du GIEC estime que 50 à 80 % de ces émissions pourraient être corrigées à l’aide des technologies existantes, ce qui, soit dit en passant, procurerait également des avantages financiers aux producteurs de combustibles fossiles, puisqu’ils pourraient vendre du gaz qui serait autrement perdu. Ces dernières années, l’industrie a payé beaucoup du bout des lèvres à fixer son problème de méthane. Cela ressemble à du gagnant-gagnant !

Malheureusement, ce que l’industrie pétrolière et gazière dit qu’elle fait ne correspond pas à ses actions. L’American Petroleum Institute, le bras de pression de l’industrie, fait campagne dur l’année dernière contre une disposition du Build Back Better Act qui aurait imposé une redevance aux producteurs de pétrole et de gaz qui dépassent un certain seuil d’émissions de méthane. L’API et d’autres groupes industriels ont fait valoir que le gouvernement devrait jouer agréable avec les producteurs d’énergie fossile et ne pas imposer de frais effrayants pour résoudre le problème de méthane de l’industrie. Étant donné qu’un Analyse Publié plus tôt cette année a estimé que les émissions mondiales de méthane provenant de la production de combustibles fossiles sont jusqu’à 70% plus élevées que les pieds officiels, l’industrie traînant son méthane maintenant est particulièrement dangereuse.

Selon le Agence internationale de l’énergie, les États-Unis sont le troisième émetteur de méthane au monde. Dans le bassin permien du Texas, l’une des plus grandes régions productrices de pétrole et de gaz au monde, un peu plus de 100 sites sont responsables d’énormes fuites de méthane, selon une étude de l’année dernière a trouvé. Un autre récent Analyse a constaté que l’organisme de réglementation du pétrole et du gaz de l’État, la Texas Railroad Commission (RRC), laisse beaucoup de torchage – un processus de déversement ou de combustion de gaz indésirable dans l’atmosphère – ne sont pas autorisés, ce qui signifie que les producteurs ont carte blanche pour libérer autant de méthane qu’ils le souhaitent. L’été dernier, la RRC, qui entretient des liens étroits avec l’industrie pétrolière et gazière et les négationnistes du climat à sa têtea envoyé une lettre à l’EPA se plaindre sur les plans de l’administration Biden pour réglementer le méthane.

“J’aime dire que nous n’avons pas besoin d’un règlement, d’une règle ou d’une loi pour que les sociétés pétrolières et gazières fassent ce qu’il faut – elles pourraient sortir et le faire aujourd’hui”, a déclaré Don Schreiber, un éleveur. au Nouveau-Mexique. “Ils pourraient intervenir et réparer ces fuites.” Schreiber, sur le même appel de presse que Shindell, se tenait devant l’un des 122 puits de sa propriété ; il a décrit comment il filmait des fuites de méthane sur sa propriété depuis 2015, avec peu ou pas de réponse des producteurs pour boucher les puits.

“Je ne peux pas obtenir d’arrêt du méthane via un énoncé de mission, via une sorte de promesses d’introduction progressive ou de discours d’entreprise”, a-t-il déclaré. “Aucun énoncé de mission d’entreprise n’arrête le pétrole et le gaz. Ils ont des pompes sur le terrain. Ils pourraient sortir et commencer à réparer ces fuites aujourd’hui. Ils ont tous les outils dont ils ont besoin. »

Alors que l’industrie se tourne les pouces, le méthane augmente de façon effrayante. En 2020, alors que nous étions pour la plupart coincés à l’intérieur, les niveaux de méthane ont grimpé en flèche 14,7 parties par milliard, contre 8,5 ppb en 2018 et 10,7 ppb en 2019. Certains signes indiquent que la réglementation et l’attention ont un impact positif, et il y a eu un certain mouvement à l’échelle internationale pour mettre le monde sur la bonne voie piste pour stopper les émissions. Mais l’industrie pétrolière et gazière peut et doit faire plus.

Les entreprises de combustibles fossiles adorent se présenter comme faisant partie de la solution climatique. Alors, dirigeants du pétrole, voici un défi : si vous voulez vraiment aider, commencez à vous disputer pour règlements, pour une surveillance accrue et des interférences extérieures, pour aider à résoudre Ce problème incroyablement facile. Et réparez ces puits qui fuient maintenant.

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