Une nouvelle étude vise à promouvoir la meilleure gestion de la faune pour l’orignal du Vermont

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Un orignal dans les bois du Vermont. Photo du Département de la pêche et de la faune du Vermont

Une étude de septembre a examiné plus de 40 000 habitats d’orignaux à travers le Vermont pour voir comment une gestion éclairée de la faune peut améliorer la vie des orignaux, même lorsque les tiques hivernales prennent le relais.

Des chercheurs de Vermont Fish & Wildlife et de la Rubenstein School of Environment and Natural Resources de l’Université du Vermont ont étudié différents aspects des populations d’orignaux au cours des trois dernières années, et cette étude s’est concentrée sur l’habitat.

Les orignaux ont toujours eu des tiques d’hiver sur eux – les espèces ont évolué ensemble – mais elles sont devenues un problème beaucoup plus important au cours des 20 dernières années, le résultat du changement climatique entraînant des hivers plus courts, moins de neige et des étés plus chauds. Les tiques ont maintenant un avantage sur l’orignal dans les endroits où elles survivent mieux et se reproduisent davantage.

“Un peu similaire à la façon dont Covid se comporte dans la société – s’il y a plus de gens, il y a probablement des taux plus élevés de Covid. C’est le même genre de chose avec l’orignal », a déclaré Katherina Gieder, biométricienne et directrice de recherche pour Vermont Fish & Wildlife et co-auteur de l’étude. “S’il y a une densité plus élevée d’orignaux et qu’ils se concentrent, alors vous voyez des densités plus élevées de tiques d’hiver, puis vous voyez de plus en plus d’effets négatifs des tiques au point où cela affecte la population.”

C’est particulièrement un problème dans le Royaume du Nord-Est. Gieder a déclaré qu’environ 3 000 orignaux vivaient dans le Vermont l’année dernière – et 2 000 d’entre eux se trouvaient dans le royaume du Nord-Est.

Le royaume du nord-est compte désormais en moyenne 1,5 orignal par mile carré, a déclaré Gieder, et les experts de la faune espèrent ramener ce nombre en dessous de 0,75 – toujours le triple de la densité de 0,25 orignal par mile carré dans le reste de l’État, mais suffisamment bas pour faire baisser le nombre de tiques d’hiver.

“Le nombre de tiques augmente et chaque fois que cela se produit, s’il y a beaucoup d’orignaux dans le paysage, ils vont monter sur l’orignal et la situation va alors s’aggraver de manière exponentielle”, a déclaré Gieder.

Les données de l’étude montrent des «points chauds» potentiels pour l’orignal que la gestion de la faune peut utiliser lors de l’examen de la répartition spatiale des habitats idéaux pour l’orignal, ainsi que du type de composition forestière que l’orignal préfère.

Les chercheurs ont pu suivre la façon dont les orignaux d’âges et de sexes différents utilisent différemment l’habitat. Ils ont constaté que les orignaux femelles utilisent des forêts plus jeunes ainsi que des forêts plus matures, tandis que les mâles préfèrent les altitudes plus élevées et les types de forêts plus mixtes.

“Donc, si vous coupez une parcelle de forêt, l’endroit où vous coupez est vraiment important, car cela pourrait ne pas bénéficier de la même manière à l’orignal”, a déclaré Gieder.

Pour Gieder, la découverte la plus surprenante était que les femelles qui avaient des veaux qui avaient survécu utilisaient des habitats vraiment différents des orignaux femelles dont les veaux avaient été tués par un excès de tiques.

Les gestionnaires de la faune peuvent utiliser ces informations pour déterminer où survivent les femelles orignaux et promouvoir ce type d’habitat, dans l’espoir d’augmenter la population globale d’orignaux.

“L’utilisation de l’habitat par l’orignal est loin d’être simple, donc quand vous parlez de gérer l’habitat de l’orignal, cela ne peut pas vraiment se produire à un niveau de, eh bien, faisons simplement une coupe de forêt ici”, a déclaré Gieder. “C’est une relation beaucoup plus complexe que cela.”

Gieder a déclaré que l’étude de septembre n’est que la pointe de l’iceberg pour les habitats de l’orignal et qu’une partie des problèmes complexes de la faune liés au changement climatique.

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