Une sécheresse extrême pourrait coûter à la Californie la moitié de son énergie hydroélectrique cet été

La sécheresse devrait réduire de moitié l’approvisionnement en hydroélectricité de la Californie cet été. C’est une mauvaise nouvelle pour la qualité de l’air et les factures de services publics des résidents, a déclaré l’Administration américaine de l’énergie et de l’information (EIA) dans ses prévisions. L’État s’appuiera probablement sur du gaz naturel plus cher et polluant pour combler le déficit d’hydroélectricité.

Près de 60 % de la Californie fait actuellement face à une sécheresse « extrême » ou pire, selon la carte nationale de surveillance de la sécheresse. Les problèmes d’eau actuels de la Californie proviennent des faibles niveaux d’accumulation de neige, qui étouffent les réservoirs de l’État lorsqu’ils fondent. Au début du mois d’avril, lorsque le manteau neigeux culmine habituellement, la teneur en eau du manteau neigeux de l’État était de 40 % inférieure aux niveaux normaux des 30 dernières années.

Une carte de la Californie du Surveillance de la sécheresse aux États-Unis. La couleur bordeaux signifie des conditions de sécheresse « exceptionnelles ». Le rouge symbolise la sécheresse “extrême” et l’orange foncé est la sécheresse “sévère”. La carte représente les données du 24 mai 2022.
Image : Richard Heim, NOAA/NCEI

Deux des réservoirs d’eau les plus importants de Californie, le lac Shasta et le lac Oroville, étaient déjà «à un niveau critique» début mai. Nous n’avons même pas atteint l’été, lorsque le temps pourrait devenir encore plus sec et chaud et que la demande de climatisation exerce une pression supplémentaire sur le réseau électrique.

L’hydroélectricité est une source d’énergie importante aux États-Unis. Il représente généralement environ 15% de la production d’électricité de la Californie dans des «conditions d’eau normales», selon l’EIA. Mais cela devrait tomber à seulement 8% cet été, selon l’EIA.

Parfois, la Californie peut acheter de l’hydroélectricité à d’autres États du nord-ouest du Pacifique. Mais l’État de Washington et l’Oregon sont également confrontés à la sécheresse, de sorte que le gaz devra peut-être combler les lacunes. En conséquence, l’EIA indique que les prix de l’électricité dans l’ouest des États-Unis seront probablement supérieurs de 5 % au cours des prochains mois. En Californie, la sécheresse entraînera une hausse de 6 % des émissions de dioxyde de carbone dans le secteur de l’énergie.

La Californie n’est pas étrangère à la sécheresse, mais les choses se sont historiquement dégradées cette année. Les premiers mois de 2022 ont été les plus secs depuis plus de 100 ans. Le gouverneur Gavin Newsom a demandé aux Californiens de changer volontairement leurs habitudes – y compris prendre des douches de cinq minutes au lieu de bains et balayer plutôt que d’arroser les espaces extérieurs lors du nettoyage – dans le but de réduire la consommation d’eau de l’État. Dans certains endroits, les gouvernements locaux imposent des coupures d’eau. À partir d’aujourd’hui, de nombreux habitants de la région de Los Angeles ne seront autorisés à arroser leur pelouse qu’une fois par semaine.

Alors que le changement climatique façonne un avenir avec une aggravation des sécheresses, il pourrait devenir difficile pour les États-Unis de compter sur l’hydroélectricité comme source d’énergie propre pour atteindre leurs objectifs climatiques. La nation dépendait de l’hydroélectricité pour près d’un tiers de son électricité renouvelable en 2021. L’administration Biden a pour objectif de faire fonctionner le réseau électrique américain entièrement sur une énergie sans pollution par le carbone d’ici 2035.

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