Une ville congolaise transforme son problème de plastique en profit

BUKAVU, République démocratique du Congo, 7 avril (Reuters) – À Bukavu, dans l’est de la République démocratique du Congo, les milliers de bouteilles en plastique jetées dans la rivière Ruzizi obstruent régulièrement les turbines de la centrale hydroélectrique, l’arrêtant pendant des mois d’affilée et plongeant le ville dans les ténèbres.

Mais pour Elie Mapenzi Matabaro, le problème plastique de la ville est un atout, lui permettant à la fois de gagner de l’argent et de créer des emplois pour les jeunes.

Il y a sept ans, son entreprise, FDA Group, a commencé à transformer les bouteilles et autres déchets de la ville en dalles de pavage bon marché et résistantes qui ornent les allées et les parvis de la ville.

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“Il n’y avait pas de système de protection de l’environnement. Nous avons lancé notre entreprise pour aider à résoudre le problème des déchets”, a déclaré Mapenzi.

Le maire de la ville, Meschac Bilubi Ulengabo, a déclaré que Bukavu n’avait pas de décharge appropriée pour ses 1,6 million d’habitants, une situation qui est loin d’être unique en Afrique.

Le Programme des Nations Unies pour l’environnement estime que 70 à 80 % des déchets solides municipaux générés sur le continent sont recyclables, mais seulement 4 % sont recyclés.

Chaque jour, les éboueurs de Mapenzi déposent des montagnes de plastique à l’usine, où il est fondu et gratté dans des moules métalliques hexagonaux.

Une fois que le plastique a refroidi, il est prélevé, empilé et vendu aux clients.

“L’avantage de ces pavés, c’est qu’ils sont moins chers que les pavés de ciment”, a déclaré Obedi Erodia, qui a pavé son allée de pavés rouges et noirs.

Erodia aime le pavage en plastique parce qu’il est facile à nettoyer et aide à lutter contre la pollution de l’environnement dans sa province, a-t-il déclaré.

A la centrale hydroélectrique, des hommes en scaphandre plongent pour nettoyer les entrées de la turbine des déchets, tandis que d’autres dans des bateaux ramassent les déchets flottant à la surface.

Un blocage de déchets a bloqué l’une des turbines au cours des deux derniers mois et demi, entraînant des interruptions de l’alimentation électrique dans toute la ville, a déclaré Lievin Chizungu de la Société nationale d’électricité, qui gère la centrale.

“Malheureusement, il n’y a pas de dépotoirs et les gens jettent leurs déchets dans les caniveaux et ils finissent par s’échouer ici au barrage”, a déclaré Chizungu.

Mapenzi a conclu un accord avec l’exploitant de l’usine pour enlever les plastiques.

“Ce sont les entreprises qui nous aident à transformer un problème environnemental en une ressource économique”, a-t-il déclaré.

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Reportage de Crispin Kyalangalilwa; écrit par Hereward Holland; Montage par Lisa Shumaker

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