Volvo utilisera Unreal Engine d’Epic pour créer des graphismes “photoréalistes” dans ses voitures électriques

Volvo sera le dernier constructeur automobile à exploiter les prouesses graphiques de l’Unreal Engine d’Epic Games. Le constructeur automobile suédois a déclaré qu’il s’associerait au Fortnite créateur d’introduire la « visualisation photoréaliste » dans sa prochaine génération de véhicules électriques.

Le cœur du partenariat Volvo/Epic sera « l’interface homme-machine » (IHM), qui, dans le contexte de la possession d’un véhicule, est une autre façon de décrire la façon dont les propriétaires de voitures interagissent avec le logiciel de leur véhicule. Volvo affirme qu’Epic aidera à construire une plate-forme sur laquelle les ingénieurs du constructeur automobile pourront concevoir des logiciels qui amélioreront l’IHM tout en maintenant les niveaux de sécurité sur lesquels Volvo a misé une grande partie de sa réputation.

“Cette technologie nous donne la capacité de créer des visuels réactifs de très haute qualité avec lesquels nous pouvons jouer et superposer des informations, créer des représentations réalistes en cas de besoin, et tout ce genre de choses”, a déclaré Thomas Stovicek, responsable de l’expérience utilisateur chez Volvo. Voitures. “Il s’agit donc vraiment de créer la prochaine génération d’IHM pour nos clients.”

Image : Volvo

La sécurité sera un aspect essentiel du nouveau partenariat, a déclaré Stovicek. Au fil des ans, l’entreprise a bâti sa réputation sur la sécurité et les conceptions originales, et l’annonce d’aujourd’hui vise à le souligner. Idéalement, Volvo souhaite utiliser l’Unreal Engine pour restituer aux conducteurs ce que les capteurs externes du véhicule, comme la caméra, le radar et bientôt le lidar, voient à l’extérieur de la voiture sans être « écrasant », a-t-il déclaré, ajoutant : « Cela peut être difficile. procéder. “

D’autres informations, telles que la navigation et l’autonomie de la batterie, ainsi que la présentation de ces informations, telles que la lumière, la couleur et les animations, seront améliorées grâce à la collaboration avec Epic Gamers, a déclaré Stovicek.

L’Unreal Engine est l’outil principal d’Epic pour la création de graphismes 3D réalistes, présenté pour la première fois dans le jeu de tir à la première personne de 1998 Irréel. Depuis lors, il a été utilisé dans une variété de genres de jeux et a été adopté par d’autres industries, notamment l’industrie du cinéma et de la télévision.

L’industrie automobile est une cible particulièrement attrayante pour Epic Games, principalement parce que les voitures sont plus faciles à rendre de manière réaliste que les humains. (Ce qui témoigne également de la popularité et de la prolifération des jeux de course.) Plus récemment, Epic a déclaré qu’il travaillerait avec GMC pour fournir un logiciel IHM pour la camionnette Hummer EV 2022.

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Mais Epic s’intéresse de plus en plus à l’industrie automobile. La logique est simple : les voitures modernes sont principalement conçues à l’aide de logiciels et embarquent des dizaines d’ordinateurs de bord qui s’appuient sur des écrans tactiles et des interfaces numériques pour alimenter les centres d’infodivertissement. Et Unreal Engine est une excellente plate-forme pour créer des logiciels, alors pourquoi ne pas mettre ce logiciel dans les voitures ?

“C’est devenu très attrayant avec le nouveau matériel qui arrive dans les voitures, de penser à la voiture comme une plate-forme supplémentaire que nous devrions reconnaître”, a déclaré Heiko Wenczel, responsable du laboratoire de Detroit d’Epic Games, que ce soit “du point de vue de l’IHM, du un point d’engagement, à partir de ce que les capacités de jeu peuvent réellement apporter aux expériences utilisateur à l’intérieur de la voiture. “

Ni Volvo ni Epic ne diraient quels véhicules seront les premiers à disposer du logiciel fourni par Unreal Engine ou à quel type de calendrier les clients devraient s’attendre à voir ces fonctionnalités déployées sur l’ensemble de la flotte Volvo.

Volvo a déclaré qu’il prévoyait de vendre 600 000 véhicules électriques d’ici le milieu de la décennie et qu’il construirait une usine de fabrication de batteries en Europe d’ici 2026. La société a déclaré qu’elle travaillait avec son partenaire suédois Northvolt sur une nouvelle génération de batteries à plus haute densité d’énergie conçues pour être intégré en tant qu’élément structurel du véhicule. Les nouvelles batteries, prévues après 2025, permettront une autonomie plus longue entre les charges – jusqu’à 625 miles (1 006 kilomètres) – et des temps de charge beaucoup plus rapides.

Volvo apporte également le développement de logiciels en interne afin d’accélérer le déploiement de nouvelles mises à jour sur la flotte de l’entreprise ou de corriger les bogues du système. Le nouveau système d’exploitation, qui s’appellera VolvoCars.OS, alimentera la prochaine génération de véhicules électriques de l’entreprise et permettra une conduite sans surveillance sur les autoroutes.

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Le nouveau système d’exploitation agira comme un « système parapluie » pour tous les systèmes sous-jacents qui fonctionnent dans le véhicule, y compris le système d’exploitation Android Automotive, QNX de Blackberry, Linux et AUTOSAR. La société a déclaré que sa nouvelle architecture comportera un ordinateur central composé de deux systèmes sur puce fournis par Nvidia. Dans un premier temps, l’un se concentrera sur les fonctions de conduite de base et l’autre sur les fonctionnalités semi-autonomes et les fonctions plus avancées. À l’avenir, Volvo espère synthétiser les deux ordinateurs en un seul système pour un traitement plus efficace.

En fin de compte, Volvo souhaite l’aide d’Epic Games pour moderniser ses véhicules de nouvelle génération, tout en reconnaissant que le gonflement des fonctionnalités est un réel problème. Des rendus beaucoup plus nets, des couleurs plus riches et de toutes nouvelles animations 3D seront bien sûr inclus. Mais tout ce qui distrait le conducteur ne fera pas partie du package.

“Rien n’est sur la table pour nous”, a déclaré Stovicek. “Mais bien sûr, ce qui est important pour nous, c’est que nous l’introduisions au bon moment tout en nous assurant que nous avons une expérience de conduite sûre et que nous ne distrayons pas le conducteur de la mauvaise façon.”

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